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이보람 ‘한 밤의 꿈처럼’ (2022)

평가: 3/5

화제를 모은 프로젝트 그룹 WSG 워너비의 후광이다. 가창력으로 인정받은 걸그룹 씨야 출신 이보람은 그 작업으로 노래 실력을 재검증 받으며 다시 한 번 인기에 불을 지피고자 한다.

‘한 밤의 꿈처럼’은 정은지의 ‘하늘바라기’를 닮았다. 모두 걸그룹 출신으로 좋은 가창력의 소유자라는 점을 강조하기 위해 잔잔한 포크 발라드를 선택했고 전자음을 제거한 연주는 기름기를 쪽 뺀 훈제고기처럼 담백하다. 주요 선율도 좋고 이것을 뒷받침하는 코러스도 곱다. 다만 조금 더 소박하고 순수하게 불렀으면 좋았을 이 노래에서 이보람은 감정의 선을 살짝 넘는다. 고음을 자랑하기 위한 ‘한 밤의 꿈처럼’은 봄을 떠올리는 ‘하늘바라기’와 달리 가을을 담았다.

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Album KPOP Album

브론즈(Bronze) ‘Skyline’ (2022)

평가: 3.5/5

몇 년간 시티팝에 집중해온 프로듀서 브론즈가 전작 < East Shore >, < Aquarium >에 이어 다시 한번 레트로 시리즈를 선보인다. 그간의 음악적 시도를 알뜰하게 조합한 < Skyline >은 어떤 장르를 사랑하는 뮤지션으로서의 역할에 깊이 있게 몰입하고, 그 끝에 다다르려 노력한 음반이다. 시간 여행의 타이밍이 장르 유행이 지나가는 시기에 있기에 우직한 노력의 현실적 의미를 돌아보게 하지만 단단한 음악적 매무새가 앨범을 둘러싼 여러 걱정을 잊게 한다.

앨범 전반적으로 다양한 사운드를 깔끔하게 묶어 낸 모습이다. 흥겨운 리듬의 퓨전 재즈 ‘Odyssey’와 재규어 중사(SFC.JGR)의 부드러운 알앤비 터치가 귀에 들어오는 ‘Laundry’가 대표적이다. 시티팝이라는 문법으로 쓸 수 있는 작문의 한계를 시험하는 모양새다. 어떤 사운드를 내겠다는 당위가 선제적으로 추구해야 할 곡 자체의 아름다움보다 앞서있는 부분이 종종 귀에 들어오나 긴 호흡의 프로젝트를 일관성 있게 지속했다는 측면에서 그 뚝심이 더 도드라진다.

함께한 보컬들의 음악적 성과가 돋보인다. 감각적인 장식음을 얹어내는 보컬 이하이의 절제된 그루브와 빈 공간의 미학을 들려주는 가수 후디의 매력이 간간하다. 1997년 데뷔한 일본의 아티스트 히야조 아츠코가 참여한 곡을 앨범의 마지막에 배치한 모습에서 얼마간의 자부심을 발견할 수 있다. 한국에서의 유행이 시티팝의 특별한 면모를 새롭게 조명했다는 것을 본토의 뮤지션에게 인정받는 장면이다.

과거 지향적인 일러스트레이터 나가이 히로시의 앨범 커버 등 1980년대를 그대로 재현한 분위기가 바이닐 열풍에 힘입은 전작들의 마케팅 전략을 스치게 한다. 시간이 보정한 추억을 조명하는 모습을 볼 때 상업적 복고 경향에서 완전히 배제되었다고는 할 수 없다. 바쁘게 변화하는 사회 속에서 삶의 속도 조절을 원하는 사람들이 많아진 까닭에 생겨난 전략이다. 지금까지 나온 브론즈의 모든 정규 앨범은 많은 이가 느끼는 이러한 헛헛함을 포착한다.

1985년생 아티스트가 장르의 전성기인 1980년대에 음악을 깊이 있게 향유했을 리는 없다. 그런 뮤지션이 이전에 유행한 스타일을 이토록 사랑할 수 있었던 이유는 어쩌면 우리 모두의 현실이 가쁘기 때문이 아닐까. 브론즈의 음악에선 순수했던, 혹은 순수했을 것 같은 과거에 대한 동경이 있다. 앨범 소개에서 알 수 있듯 이 음반은 긴 여행을 마친 후 우리들의 도시 속으로 돌아온 이야기다. 시티팝 리바이벌의 끝자락에서 브론즈는 과거에 머무르지 않고 그때의 눈으로 지금을 갈무리한다. 과거가 꼭 미래를 약속하진 않는다는 것을 그도 아는 눈치다.

– 수록곡 –
1. Touch (with Jue)
2. Illusion (with Kim Sarang, Jason Lee)
3. Milk (with Amin)
4. Ondo (with LeeHi)
5. Odyssey (with Jason Lee, Mogawaa, Hookuo) 
6. Without the star (with Hoody) 
7. Time slip (with YUKIKA)
8. Laundry (with SFC.JGR)
9. Smooth flight (with Atsuko Hiyajo) 

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Album KPOP Album

르세라핌 ‘Fearless'(2022)

평가: 2/5

부유하는 메시지 : 소녀들은 왜 인어공주가 되었나

방탄소년단을 품은 거대 기획사 하이브와 산하 레이블 쏘스뮤직이 함께 만든 걸그룹 르세라핌의 화력이 식지 않고 타오른다. 5월 2일 데뷔 이후 활동 근 한 달 차에 접어든 지금까지 (여러 의미로) 화제의 중심에 섰다. 데뷔 첫날 17만 장의 음반을 팔아 치우며 역대 걸그룹 최대 판매량을 기록하는가 하면 벌써 여러 개의 음악 프로그램 1위를 거머쥐었다.

르세라핌. 즉, 나는 두렵지 않아(IM FEARRLESS)란 글자의 순서를 바꿔 만든 이름만큼 두려운 것 없는 행보다. 거창한 콘셉트와 음반 서사의 확장성을 부여하는 뮤직비디오까지 이들의 앞을 막아설 것이 없는 듯하다. 반면 곡은 의외로 가볍다. 화려하게 사운드를 섞지 않아 단조롭고 정적이다. 타이틀 ‘Fearless’는 자신들을 ‘겁 없는 새로운 b**ch’라 명명하지만 소리를 터트리지 않고 숨을 참는 쪽을 택한다.

‘Blue flame’이나 ‘The great mermaid’도 마찬가지다. 음악적 욕심을 빨간색보다 더 뜨거운 파란 불꽃에 비유한 ‘Blue flame’은 타이틀과 같은 기조를 유지, 앨범에 매끄럽게 녹아든다. ‘하날 위해선 하날 포기하’지 않고 모든 걸 다 갖겠다고 말하는 ‘The great mermaid’도 그렇다. 앞선 B**ch(나쁜 여자)에서 인어공주로 비유 대상만 바꾸었을 뿐 전체의 톤과 메시지는 같다. 다국어로 비장하게 시작하는 첫 곡 ‘The world is my oyster’부터 일관된 논조로 ‘주체성’에서 시작된 ‘차별점’을 내세운다. 하지만,

‘예쁘기만 하고 매력은 없는 / 애들과 난 달라 달라 달라’라고 말하는 있지(ITZY).
‘또 이 어려운 걸 해내지 / 우린 예쁘장한 savage’라고 외치는 블랙핑크.

등의 연장선상에 선 르세라핌이 꺼낸 ‘두렵지 않다’는 주체성 전략은 그다지 차별적이지 않다. 오히려 이제 유행을 넘어 장르가 된 ‘걸 크러시’를 마케팅 전략으로 선택한 것이 또렷이 보인다. 이들의 ‘피어리스’엔 빈틈이 크다. 카메라를 노려보다가도 끝 곡 ‘Sour grapes’에선 ‘눈물 나게 시큼한 게 사랑이면 맛보고 싶지 않다’ 말하는 ‘소녀’로 변모한다. 그룹의 다양한 면을 보여준다손 쳐도 이러한 콘셉트는 여전히 석연찮다.

새로운 차원에 들어오듯 SF적인 첫 곡이 지닌 탈시대성, 과도한 콘셉트가 만든 이미지의 과잉, 이를 통해 실제 주체인 소녀들의 주변화까지. 걸 크러쉬에서 비롯된 주체성이라는 가면을 씀으로써 직접 성애의 대상이 되고, 현실과 동떨어진 콘셉트의 비현실성을 끌어와 실제와 선을 긋는 것마저 전형적이다. 소녀인 듯, 소녀 아닌, 소녀 같은 그룹이 됨으로써 이들이 은근하게 드러낸 살색은(혹은 이를 바라보는 것은) 정당성을 부여 받는다.

테니스복에 하이힐을 신은 의상과 엎드려 몸을 흔드는 뮤직비디오 속 장면 등 그룹의 지금엔 문제가 많다. 한 끗 차이로 색을 달리하는 숭배와 혐오 사이 대상을 주체로 인식하지 않는 모습을 그대로 보여주는 르세라핌이다. 두려울 게 없다고 드높이는 이들이 완벽한 곡 소화력을 선보일지라도 그 핵심은 지나치게 흐리다. 껍데기만 남은 메시지. 인어공주 등의 비유로 어벌쩡 시도한 대상화하기가 커다란 구멍을 낸다. 자꾸만 그룹 너머 ‘기획’사가 호도한 의도를 생각하게 된다.

-수록곡 –
1.The world is my oyster’
2.Fearless
3.Blue flame
4.The great mermaid
5.Sour grapes

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그냥노창 ‘없는계절’ (Feat. 아이네, 씨잼, 윤훼이) (2022)

평가: 3/5

음악 감상에 있어 남의 고통에 동참할 당위 같은 건 없으나 자신을 들여다보고 싶다면 몸부림의 이유를 묻는 너그러움 정도는 있는 게 좋다. 7분이 넘는 긴 재생 시간 동안 한순간도 다음을 예측할 수 없는 ‘없는계절’은 이 여유에 대해 생각하게 한다. 사람은 보통 삶을 송두리째 흔들 정도의 깊은 슬픔에 잠겨 있지 않기에 우울한 이의 절규가 어색하다. 매 순간이 고통인 화자가 반복 생산하는 우울을 듣고 있으면 하루를 사는 기분을 쉽게 통제했던 경험의 낯선 의미를 돌아보게 된다.

화려한 피처링 명단 중 아이네라는 이름이 눈에 들어온다. 그는 가상의 존재를 내세워 마치 해당 캐릭터가 실제 방송을 하는 것처럼 연출하는 새로운 콘셉트의 스트리머. 가상과 실제를 오가는 인물이 허망한 애정을 노래하니 묘하다. 과하다 싶을 정도의 음울한 분위기, 전위적인 형식 등 많은 연유로 이 노래를 대중적이라고 할 순 없지만 만듦새의 측면에선 난해함을 선호하는 소수를 위한 웰메이드 퍼즐이다. 새소년의 ‘난춘’을 리믹스한 ‘없는계절’은 말 그대로 봄이 어지러운 사람의 이야기다.

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이그니토(Ignito) ‘황금마차’ (2022)

평가: 3/5

‘점화하다’라는 영어단어 Ignite에서 이름을 따온 래퍼 이그니토는 확고한 정체성으로 마니아들의 지지를 받고 있다. 어두운 분위기는 문학적인 노랫말과 만나 아우라를 발산하고 단단한 기본기가 밑을 받친다. 2006년에 나온 1집 < Demolish >는 하드코어 힙합의 수작으로 인정받았고 1.5집 < Black >을 거쳐 2017년 인간 근원을 파헤치는 < Gaia >를 발표했다.

정규 3집의 가늠자가 될 신곡 ‘황금마차’는 독특한 분위기로 래퍼의 개성을 공고히 했다. ‘조금 더 힘차게 가다오, 주변에 거친 발굽 소리가 들리게’라는 소설 돈키호테가 떠오르는 구절엔 자조(自照)와 의지가 뒤엉키고, 여성 소프라노의 코러스와 현악기가 중세풍의 분위기를 형성한다. 직관성은 떨어지나 곱씹을수록 풍미를 남기는 문학성으로 국내 힙합 신의 한 부면을 형성했다.