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잔나비 ‘잔나비 소곡집 ll : 초록을거머쥔우리는’ (2022)

평가: 3/5

잔나비의 노래는 그림이고 사진이다. 이들의 노래를 들으면 추억의 회로가 작동하고 머릿속에서는 풍광이 그려지며 따스한 노랫말은 흘러간 세월을 되새기게 한다. 건반주자 유영현과 드러머 윤결의 사회적 논란으로 인한 탈퇴, 아이돌 음악과 랩 음악의 열풍, 네오 트로트의 부상(浮上) 속에서도 잔나비가 엔진을 멈추지 않은 원동력은 리더 최정훈의 존재다. 거의 모든 노래를 만들고 프로듀싱까지 전담하는 그는 잔나비를 앞으로만 나아가려는 동시대의 여타 밴드들과 달리 그 반대의 지점으로 안내한다.

< 초록을거머쥔우리는 >은 소박하다. 창밖을 보면서 산뜻하고 기분 좋은 앨범을 만들고 싶었다는 최정훈의 말처럼 그는 자연스레 떠오른 영감을 잔잔하고 포근한 선율과 일기장처럼 솔직한 가사로 표현했다. 노랫말과 어울리는 멜로디를 잘 찾아내고 구현하는 능력은 잔나비의 특기. 그래서 이번 수록곡들은 잔나비를 ‘브릿팝을 하는 산울림’으로 만들기도 하고 ‘고풍스런 장기하와 얼굴들’로 변화시키기도 한다.

한량처럼 느긋함을 벨벳 언더그라운드의 음악에 투영시킨 나른한 ‘레이디버드’와 순수한 클래식 소품의 ‘여름가을겨울 봄.’, 영국 밴드 이엘오의 판박이 ‘슬픔이여안녕’ 등 모두 네 곡을 품은 이 앨범 전체에 리버브를 풍성하게 걸어서 소리가 하늘을 부유하듯 자유롭다. 3인조로 축소된 사운드의 여백을 풍요롭게 채우기 위해 이펙터를 적극 활용한 모양새다. 네 곡의 넉넉하지 않은 수록곡 때문인지 ‘사랑하긴 했었나요’, ‘꿈나라 별나라’, ‘See your eyes’, ‘Good boy twist’처럼 여름에 어울리는 상쾌한 업템포 곡이 없이 가을과 겨울에 어울리는 노래들로 채웠다. 잔나비는 펜더믹으로 인한 무기력함을 음악으로 표현하되 희망적인 가사로 풀어내어 상투적인 접근을 피했다.

달리는 자동차에서는 작은 꽃들과 구석구석에 숨어 있는 것들을 보지 못하지만 천천히 걸으면 모든 것을 감상할 수 있다. 이번 음반은 그동안 우리가 무심하게 지나쳤던 것들을 모아놓은 담백한 수채화이자 폴라로이드 카메라로 찍은 풍경사진이다. < 초록을거머쥔우리는 >은 현재 군복무를 하고 있는 기타리스트 김도형과 베이시스트 장경준이 다시 합류하기 전에 숨을 고르는 쉼표 같은 음반이다.

– 수록곡 –
1. 레이디버드
2. 초록을거머쥔우리는
3. 여름가을겨울 봄.
4. 슬픔이여안녕

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리조(Lizzo) ‘About damn time’ (2022)

평가: 2/5

코로나 상황에서 벗어나 일상을 준비하는 들뜬 분위기와 리조의 긍정적인 자존감이 만나 흥겨운 에너지를 발산하며 그의 트레이드마크인 펑크(funk)/디스코의 리듬 안에서 자신의 외모를 가사에 투영한 당당함은 낙천적이고 흥겨운 봄기운으로 환생한다.

시간이 흐를수록 펑크(funk)/디스코가 뉴트로의 대표로 자리를 잡아간다. 브루노 마스, 두아 리파, 방탄소년단 등 많은 뮤지션들이 1970, 80년대의 소울/펑크(funk)를 재해석할수록 쉭과 프린스, 마이클 잭슨, 어스 윈드 & 파이어, 쿨 & 더 갱, 조지 클린턴 같은 위대한 뮤지션이 들린다. 그들이 창조했던 광대한 그루브는 2020년대에도 생명력을 연장하며 유통기한 없는 아우라를 형성한다. 허스키하고 깊은 음색을 가진 리조의 래핑이 멋지지만 ‘About damn time’은 그 위대한 선배들을 답습할 뿐이다.

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Album POP Album

게일(Gayle) ‘A Study Of The Human Experience Volume One’ (2022)

평가: 2/5

2004년에 태어난 게일은 자기를 힘들게 한 사람들을 향해 노래로 욕을 한다. 두려움을 모르는 이 10대는 자신을 둘러싼 분노와 답답함, 불확실한 미래를 정화하지 않고 고스란히 분출해 다른 사람에게 대리만족을 제공하며 견고하게 재단된 사회 구조에 들어가기 직전에 모든 것을 마음껏 표현할 수 있는 마지막 기회를 정제하지 않은 광폭한 언어로 일갈한다.

전 남자친구의 모든 것을 증오하는 ‘abcdefu’부터 새로운 인연에 대한 의심을 떨치지 못하는 ‘Luv starved’, 쉬운 사랑에 대한 후회를 언급하는 ‘Sleeping with my friends’, 거짓말로 섹스만 원하는 상대를 저격한 ‘Ur just horny’, 꼬여버린 인간관계에 대한 ‘E-Z’까지 ’19금’의 내용을 17살의 소녀가 폭로한다. 사전검열 시대였다면 금지곡으로 묶였을 노래들이다.

거침없는 자신감과 다부진 자존감이 팝 펑크와 팝록의 중간 지점에 위치한 음악과 만나 시너지 효과를 내며 되바라진 뮤지션의 당돌함을 정당화한다. 프로그래밍으로 찍은 드럼과 디스토션 걸린 일렉트릭 기타 사이에서 자신의 음악적 정체성을 확인한 그는 빌리 아일리시, 올리비아 로드리고의 색체에 자신의 음악 DNA를 투영해 현재의 음악 트렌드에 민감한 싱어송라이터라는 점 또한 부각한다. 틱톡에서 입소문을 타기 시작해서 빌보드 싱글차트 3위까지 오른 ‘abcdefu’, 뮤트 백킹의 리듬 기타가 파워를 장착한 ‘Ur just horny’, 코러스가 아름다운 ‘Kiddle pool’은 밋밋한 나머지 수록곡들과 수준차를 드러낸다. 롱런을 위해 극복해야 할 지점이다.

역사적으로 음악은 보통 20년에서 25년을 주기로 재조명 받는다. 1950년대의 초기 로큰롤이 1980년을 전후한 시기에 다시 주목 받았고 1970년대의 디스코는 1990년대 후반에, 1980년대의 신스팝은 2000년대 후반, 1960년대 후반의 개러지 록은 1990년대 후반에 부활했다. 2022년 지금은 2000년을 전후한 시기에 인기를 얻었던 팝 펑크가 부상하고 있다. 게일은 그 틈새 속에서 자신의 위치를 획득했지만 음반 제작사는 2집의 상업적 성공을 위해 독기 빠진 순한 앨범을 원할 것이다. 이것으로 게일의 음악색은 옅어지고 자신의 언어를 잃어버릴 가능성이 높다. 결국 시간이 지나도 < A Study Of The Human Experience Volume One >은 게일의 대표 앨범이 될 것이다.

-수록곡-
1. Luv starved
2. Abcdefu (추천)
3. Sleeping with my friends
4. Ur just horny
5. E-Z
6. Kiddle pool (추천)

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KPOP Single Single

세이수미(Say Sue Me) ‘Around you’ (2022)

평가: 4/5

세이수미는 서프 밴드와 거리가 멀다. 찰랑거리고 명징한 리듬 기타 소리와 해안가 출신이라는 팀의 호적이 1960년대 서프 음악과의 미약한 연결고리다. 오히려 1980, 1990년대 미국과 영국의 인디 록이나 브릿팝에 뿌리를 두고 그 안에서 펑크, 개러지 록, 로우파이, 드림팝, 사이키델릭, 매드체스터, 슈게이징 등 많은 스타일이 질서정연하게 혼재되어 있다. 언제 어디서 무엇이 튀어나올 줄 모르는 세이수미만의 음악적 기대감은 이 노래에도 숨어있다.

답답하고 무기력한 2022년의 봄을 무심하게 내뱉는 보컬리스트 수미와 그 반대 지점에서 흥을 끌어올리는 순수한 8비트 로큰롤의 ‘Around you’는 나른한 세이수미의 정체성을 기분 좋게 확인한다. 서프 밴드가 아닌 세이수미는 벌써 사랑스런 여름 노래를 만들었다.

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브레이브걸스 ‘Thank You’ (2022)

평가: 3.5/5

‘롤린’으로 음악방송 1위를 차지한지 정확히 1년이 되는 2022년 3월 14일에 앨범을 발표해서 팬들에게 고마움을 표했다. 그 사이에 발표한 두 장의 앨범 < Summer Queen >과 < After We Ride >로 검증된 추진력을 얻은 브레이브 걸스는 6번째 미니앨범 < Thank You >로 가능성을 높이고 인지도를 확장한다.

지난 한 해 동안 브레이브 걸스는 자신들의 지향점이 뉴트로라는 점을 명확히 했다. 동시대의 트렌드를 흡수한 ‘변했어’, ‘옛 생각’, ‘롤린’, ‘만나지 말걸’, ‘서두르지 마’, ‘Help me’, ‘Whatever’ 등과 달리 2020년에 발표한 ‘운전만 해’ 이후 이들의 음악 시계는 과거를 가리킨다. 1970, 80년대 펑크(funk)와 디스코, 1990년대의 애시드 재즈가 최근 재조명 받는 흐름과 멤버들의 물리적인 나이도 고려 대상이었을 것이다.

쉭의 기타리스트였던 나일 로저스 풍의 명징한 리듬 기타, 16비트 베이스, 자넷 잭슨이 부른 ‘Together again’의 하이해트 박자 그리고 피터 프램튼의 ‘Show me the way’나 본 조비의 ‘Livin’ on a prayer’에서 들었던 보컬 이펙터인 토크박스까지 옛것들을 끌어들인 ‘Thank you’는 해외 팬들도 가장 선호할 곡으로 흔들림 없는 민영의 코러스가 빛난다. 한 템포 쉬어가는 브릿지 없이 처음부터 끝까지 흥을 놓치지 않는 ‘Thank you’는 < Summer Queen >의 ‘Fever’를 잇는 펑키(funky) 넘버로 수화를 동원한 쉽고 친근한 안무 역시 곡 분위기와 수평을 이루며 브레이브 걸스의 지향점이 복고라는 점을 분명히 했다.

모모랜드의 ‘Fly’와 비슷한 ‘우리끼리(You and I)’ 외에도 1980년대 가요 분위기와 일렉트로닉의 동거를 시도한 단조의 댄스곡 ‘물거품(Love is gone)’, 티아라의 초기 음악이 떠오르는 ‘뽕끼’ 스타일의 유로댄스 ‘Can I love you’ 등 1970년대부터 2000년대까지 다양한 색깔을 확대재생산한 < Thank You >는 쉼이 없다. 이 지점이 아쉽다. 역주행 이후 발표한 3장의 음반에서 단 한 곡의 발라드도 없는 것은 좋은 가창력을 갖고 있는 멤버들에겐 재능 낭비다. 소속사는 브레이브 걸스에게 잘 어울리는 업비트 발라드의 긴 생명력과 강인한 지구력을 간과했다.

용감한 형제를 중심으로 한 브레이브 엔터테인먼트 작곡 팀은 대중적인 노래를 만드는 능력과 편곡, 보컬 파트 배분, 특히 코러스 활용에 탁월한 감각을 과시한다. 네 멤버의 안정적인 보컬과 유려한 화음은 빈틈을 허용하지 않으면서 음악을 세련되고 멋지게 유지하지만 그 제작 과정에서 민영, 유정, 은지, 유나가 스며들 여지가 보이지 않는다. 말끔하고 윤기 나는 앨범이지만 해외진출과 국내 팬덤 다지기 중 어떤 방향성을 중심에 두고 작업했는지 그 1차적 목표가 희미하다. 해외에서도 충분한 경쟁력을 갖춘 노래들을 보유한 브레이브 걸스는 소속사와 계약이 1년 정도 남아있는 지금 해외로 진출해야 한다.

-수록곡-
1. Thank you (추천)
2. 우리끼리 (You and I)
3. 물거품 (Love is gone) (추천)
4. Can I love you
5. Thank you (remix)