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최유리 ‘숲’ (2022)

평가: 3/5

‘푸념’이란 곡으로 2019년 제30회 유재하 음악 경연 대회 대상을 받은 싱어송라이터 최유리는 다섯 장의 미니 앨범으로 경력을 다져왔다. 차분한 음색과 노랫말은 위안으로 다가오고 인디 록, 포크를 기반으로 다채로운 스타일을 보여주고 있다. ‘숲’, 과 ‘바다’ 두 곡으로 삶과 사람을 자연에 비유한 싱글 앨범 < 유영 >은 올해 5월에 나온 EP < 욕심의 반대편으로 >처럼 성찰이 묻어나온다.

피아노와 어쿠스틱 기타 위주의 담담한 곡 전개가 마음의 안식을 품는다. 나무, 숲, 바다를 소재로 한 시적인 노랫말은 사람을 향한 사랑과 포용을 담았고 이는 아티스트 이전의 인간 최유리를 고백한다. ‘길을 터 놓을게, 나를 베어도 돼 / 날 밀어내지마, 날 네게 둬’에 성숙과 두려움이 공존하고 ‘나는 내가 보여, 난 항상 나를 봐’로 자아를 두드린다. 이 곡에 이어지는 ‘바다’는 보다 직접적으로 인간애를 이미지화했다.

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지코 ‘Grown Ass Kid’ (2022)

평가: 3/5

2년간의 공백기를 거친 지코의 칼끝은 과거를 가른다. 국가의 의무를 다하고 난 후의 복귀작은 담대한 구상을 세우는 대신 연혁을 훑으며 정리하는 역할을 맡았다. 무대를 휘어잡던 아이돌, 힙합 경연 쇼미더머니 최연소 프로듀서를 지나 직접 창립한 소속사 KOZ의 수장까지, 이미 ‘다 자라난 아이’는 잔뼈 굵은 명함들을 모아두며 잠시 숨을 고른다.

언더그라운드 래퍼 시절의 맹랑한 열정부터 여전히 우상향 중인 랩 실력을 증명한다. 2020년을 먹어 치웠던 두 거물 ‘Meteor’의 창모와 ‘아무 노래’의 지코가 주고받는 만담 ‘Trash talk’에는 신선한 리듬과 플로우가 살아나고, ‘부스터 샷도 못 막아, 내 목표는 인재 양성’ 등 펀치라인에는 타격감이 넘친다. 노력과 실력 없이 한탕만을 꿈꾸는 신예들을 직설적으로 비판하는 ‘Omz freestyle’ 역시 커리어 내내 매섭게 갈고닦아 온 역량을 과시하며 꾸짖음의 정당성을 충분히 확보했다.

분위기를 뒤엎는 타이틀 ‘괴짜’는 블락비 시절을 추억하는 찬가다. 지구 멸망 상황이란 신박한 소재에 호응하는 빠른 리듬과 익살스러운 사운드가 그룹의 대표 트랙 ‘Jackpot’이나 ‘닐리리맘보’를 따르며 유별난 악동 이미지를 뇌리에 되새긴다. ‘She’s a baby’, ‘천둥벌거숭이’처럼 트렌디한 힙합에 치우친 그간의 개인 작업에 과거 몸담았던 팀 색깔까지 어색하지 않게 녹여낸 모습이다.

다음 장은 넓은 음악적 스펙트럼과 재능으로 미디어를 잠식하고 정상에 오른 지코의 전성기가 장식한다. 전작 < Random Box >를 요약한 듯한 트랙들은 힙합을 지배하는 억센 자아와 잔잔한 감성으로 대중성을 저격한다. 유려한 기타 반주 위 부드러운 보컬을 담아낸 ‘Seoul drift’는 간결하고, 지올 팍과의 합작 ‘Nocturnal animals’도 얼터너티브 알앤비 신성의 통통 튀는 매력과 본인의 노련미를 무난히 섞어냈다.

어느새 서른을 넘기고 완숙미를 물씬 풍기는 < Grown Ass Kid >는 논쟁거리이자 매혹적인 구경거리다. 신을 점령할 청사진을 기대한 이들은 ‘허슬하는 래퍼’의 낯선 현상 유지에 저마다 의문을 품기도 하고 그 의지에 수긍하기도 한다. 자기 답습, 혹은 담금질인가를 재단하기 이전에 꾸준한 태도만은 명확하다. 소문이 무성한 괴짜의 작업물이 이제 막 재도약을 위한 발판에 올라섰다.

– 수록곡 –

  1. 괴짜 (Freak)
  2. Seoul drift
  3. Trash talk (feat. CHANGMO)
  4. Omz freestyle
  5. Nocturnal animals (feat. Zior Park)
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에이티즈(Ateez) ‘The World Ep.1 : Movement’ (2022)     

평가: 3.5/5

쉴 새 없는 질주를 이어가는 중이다. 2018년 그룹의 시작을 알린 ‘Treasure’ 시리즈에 이어 ‘Fever’시리즈까지 하나의 주제를 여러 개의 미니 앨범으로 나눠 3년이 조금 넘는 시간 동안 총 아홉 장의 음반을 발매했다. 일관된 기획으로 ‘여덟 명의 멤버들이 뭉쳐 꿈을 좆는다’ 라는 소년 만화적 서사를 확장 중인 에이티즈가 < The World Ep.1 : Movement >로 새로운 챕터를 이어 나간다.  

데뷔 때부터 합을 맞춰온 싱어송라이터 이든(Eden)의 프로듀서진 이드너리(Eden-ary)와 다시 손을 잡았다. 제작진은 이전부터 고수해 왔던 강렬한 전자음 기반의 힙합 스타일을 뚜렷하게 다진다. 벌스와 훅의 구분이 확실한 구성은 케이팝의 모습을 유지하고 있지만 편안한 멜로디보다는 하드스타일의 EDM을 적극적으로 활용한다. 천천히 빠르기를 올리는 전자 드럼과 음악이 잠시 멈추는 드랍, 깊고 강한 킥과 베이스의 사운드는 진입 장벽을 감수하더라도 그룹의 방향성을 철저히 다지는 노선이다. 

속도감 있는 인트로 ‘Propaganda’가 앨범의 컨셉을 각인하고 나면 이어지는 트랙들이 통일감 있게 바톤을 이어받는다. 한 집단이 제작을 도맡은 덕에 튀거나 이질감이 드는 부분 없이 매끄러운 구성이다. 짙은 색의 장르와 융합한 만큼 곡의 주객이 전도될 수 있는 어려움을 멤버들의 역량으로 해소한다. 몰아치는 전자 악기들 사이에서도 돋보이는 시원한 고음의 멜로디와 트렌드를 적절히 해석한 발군의 랩 실력이 곡의 주인을 상기시킨다.

앨범의 콘셉트에 맞게 사운드를 구현한 제작진과 그 의도를 제대로 이해한 멤버들이 함께 페달을 밟아 도달한 지향점은 명백하다. 퍼포먼스로 주목받았던 그룹의 음악적 성취이다. 최근 일이 년 사이에 국내외로 늘어난 에이티즈에 대한 언급이 이들이 타고 있는 뱃머리의 방향이 틀리지 않았음을 방증한다. 

괄목할만한 결과물이지만 과거 레게톤에 전자음악을 입한 뭄바톤의 ‘Answer’나 청량한 요소를 더한 트로피컬 하우스풍의 ‘Wave’가 그러했듯 여전히 자신들의 이름을 확실히 남길 대표곡이 부재하다는 점에서 결실의 무게는 임계치를 넘지 못한다. 빌보드 앨범차트 3위라는 기염을 토했음에도 그 임팩트가 온전히 전해지지 않는 이유이다. 분명 선명한 컬러감으로 유의한 도약을 이뤄냈지만 모두에게 사랑받기는 힘든 색깔이라는 점에서 대중적 행보에는 물음표가 찍힌다. 다음 에피소드를 서사의 하이라이트로 완성하기 위해선 적당히 채도를 조절할 필요가 있다.

-수록곡-
1. Propaganda
2. Sector 1
3. Cyberpunk
4. Guerrilla
5. The ring
6. Wdig (where do I go)
7. New world

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블랙핑크(BLACKPINK) ‘Pink venom’ (2022)

평가: 2/5

노래 말고 이미지를 만들고자,

그룹의 시그니처 사운드인 ‘Blackpink in your area’와 ‘Blackpink is the revolution’이 맞붙으면 승자는 필히 후자다. 블랙핑크는 우리 ‘근처’에 있지 않고, ‘혁명’의 주인공이자 ‘뚜두뚜두’, ‘라타타타’ 주술을 외는 천상의 앰버서더를 향해 나간다(혹은 나가고자 한다).

9월 16일 발매될 정규 2집의 선 싱글인 이 곡이 이러한 블랙핑크의 지향을 정확히 나타낸다. 묵직한 거문고 선율로 문을 연 노래는 강렬하고, 자극적인, 더 인상 깊은 무언가를 계속 쏟아내는 뮤직비디오를 통해 콘셉트와 퍼포먼스의 승리를 만들기 위해 노력한다. 흔히 여성적인 것이라 연상되는 ‘핑크’와 독이라는 의미를 가진 ‘베놈’을, 그러니까 서로 다른 의미를 지닌 두 이미지를 연결해 ‘블랙핑크’만의 영역을 만들기 위해 노력하고 이를 아주 화려하게 포장한다.

결론적으로 노래에는 대중이 무엇에 열광하는가, 대중에게 무엇을 꺼내 보여야 새로운 자극을 줄 수 있을까 고민한 기색이 역력하다. 구태여 거문고 사운드를 끌어오고, 뮤직비디오 해시계, 자개 네일을 담아 ‘K스런’ 무언가를 담으려 했지만 이들이 노리는 건 전 세계 음악 팬을 사로잡을 ‘이미지’다. 노래 말고 이미지를 만들고자 달려 나가는 그룹을 어떻게 해석해야 하는가. 더 높은 곳만 바라보는 이들의 혁명가에 일단은 피로감이 든다.

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우원재, 미노이 ‘잠수이별’ (2022)

평가: 3.5/5

습기가 가득하다. ‘잠수이별’의 잠수를 청각화하듯 먹먹한 비트가 특징이다. 담담한 래핑에 최적인 우원재와 반주 사이에서 자연스럽게 녹아드는 미노이의 보컬, 모든 분위기가 조화롭다. 예능 유튜브 < 미노이의 요리조리 >, ‘우리집 고양이 츄르를 좋아해’ 등 평소 재밌는 모습으로 얼굴을 비추던 미노이와 노련하게 곡을 끌어가는 우원재의 역량이 새삼 드러난다.

2020년 빌보드 정상을 차지한 로디 리치의 ‘The box’의 도입부가 스쳐가지만 노래는 반전 없이 잔잔한 분위기를 끌어간다. 2절 후렴에서는 빈지노의 ‘Aqua man’과 비슷한 뉘앙스를 풍기며 금관악기 톤의 소리로 좌우를 자극한다. 재치 있을 거라 생각한 ‘진동이 울리면 확인해/근데 허경영 Oh no’라는 가사는 오점이다. 순간의 집중력을 흐트러뜨린다.