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조용필 ‘찰나’ (2022)

2023년 발매 예정인 정규 앨범에 앞서 공개된 조용필의 싱글 ‘찰나’를 듣고 IZM 필자들이 각각의 해석을 내놓았다.

박수진 ★★★★
이토록 록이라니, 이토록 사랑이라니, 이토록 젊음이라니! 강렬한 일렉트릭 기타가 포문을 열 때, 찌릿한 전율이 일다가 이내 ‘우리가 처음 마주친 순간’, ‘반짝이는 너 / 흐트러진 나 / 환상적인 흐름이야’하는 달콤한 가사에 마음이 와르르 무너진다. 고감도의 탄탄한 사운드는 물론 4분여의 러닝타임을 촘촘하게 채워 일순의 빈틈을 주지 않는 구성이 정말 매력적이다. 젊은이들의 감성을 사로잡고, 이들의 귀가를 어루만질 선택을 어떻게 매번 이리도 근사하게 실현할 수 있는지. 노래와 함께 가슴이 뛴다.

김도헌 ★★★★
‘생각해 생각해 생각해’ 봐도 반칙이다. 조용필은 올해로 만 72세다. < Hello > 앨범 발매도 9년 전이다. 그런데 ‘찰나’는 ‘Bounce’보다도 젊고 ‘Hello’ 이상으로 저돌적인 노래다. 강렬한 기타 인트로와 숨 돌릴 틈 두지 않고 밀어붙이는 구성에서는 1980년대 록의 관록이 빛나는데, 김이나의 풋풋한 노랫말과 아름다운 멜로디를 천진난만하게 부르는 모습에서는 2000년대 디즈니 채널을 사로잡던 틴에이지 록스타와 그 시절을 동경하는 오늘날 케이팝이 들린다. 치열한 트렌드 연구를 통해 본능이 이끄는 장르를 선택하여 자신의 것으로 만드는 베테랑의 감각이 놀랍다. 회춘? 아니, ‘영원한 오빠’는 나이 들지 않는다. 거장의 열정이 침체한 창작가들을 독려한다.

김호현 ★★★☆
음악이 시대와 발맞춰야 한다는 조용필의 강한 의지는 그에게 붙은 ‘가왕’이란 칭호의 이유다. 묵직한 일렉트릭 기타에 힘입어 풀어낸 주제는 사랑과 떨림. 일흔이 넘은 나이도 그의 순수한 열정 앞에선 끝나지 않는 청춘을 증명할 도구가 될 뿐이다. 한결 부드러워진 발음과 적절하게 치고 나오는 멜로딕 랩에서 수십 년째 현재 진행형인 음악적 진화가 들린다. 이름의 무게에서 자유로워 더 존재감 있는 그는 멈추지 않는 록 스피릿 덕분에 아직 젊다.

한성현 ★★★☆
칠순을 훨씬 넘긴 나이에도 트렌디한 음악을 보여주려 한다는 ‘의도’만으로 결론을 내고 싶지는 않다. 다행히, 어쩌면 역시나, 가왕의 신곡은 기획 이상의 매끈한 결과물을 제공한다. 시원한 질주 중에 가사처럼 ‘찰나’를 파고드는 후렴의 강약조절, 전체적으로 모나지 않은 대중적인 작법은 보편성의 가치를 설파한다. ‘Bounce’보다 더 젊어진 목소리의 표현력도 돋보인다. 스무 번째 앨범의 서막에서 조용필은 고고한 황제의 자리 대신, 언제나 함께하는 친구의 자리가 되길 택했다.

장준환 ★★★☆
쉽고 간결하지만 울림을 눌러 담은 김이나의 가사부터 해외 작곡진을 초빙해 주조한 희망의 폭죽을 연사하는 뜨거운 록 사운드까지. 조용필이라는 인물의 위대함이 빛을 발하는 이유는, 72년의 시제와 가왕 위치에 결코 얽매이지 않는 순수하고도 진취적인 학구열에 있을 것이다. 현상 유지조차 어려운 유행 급변의 시대 속에서 과감한 협업 하에 또 한 번의 도약을 일군 것이 놀랍다. 세대를 아우르는 준수한 팝 록 ‘찰나’, 그 형형색색 사운드 위로 거장의 원숙한 감동과 신인의 때 묻지 않은 총명함이 교차한다.

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휘인 ‘광합성’ (2022)

평가: 3.5/5

마마무 멤버 중 누구를 떼어놓아도 역량 있는 가수이기에 홀로서기 욕심에 대해서 의문점이나 꼬리표가 붙지 않는다. 특히 독특한 음색으로 보컬 파트를 소화했던 휘인은 2021년 다른 멤버들과 달리 기존 소속사와 계약을 만료하고 다른 레이블과 손을 잡으며 야망을 표출했다. 올해 초 담백한 멜로디와 발군의 노래 실력이 돋보인 미니 앨범 < Whee >로 본격적인 분화에 박차를 가한 그가 곡의 작곡가이자 피처링으로 참여한 콜드와 함께 ‘광합성’으로 솔로 커리어를 잇는다.

별다른 꾸밈 없이 어쿠스틱 재즈로 일관한 사운드 위에 군더더기 없는 보컬만을 얹었다. 남녀 듀엣곡의 전형화된 파트 주고받기도, 감정과잉도 없다. 피아노와 기타 등 몇 가지 악기와 두 사람의 미성만으로 곡을 진행한다. 평범한 일상을 위로하며 따뜻함을 주는 가사와 이에 맞아떨어지는 제목, 깔끔한 노래의 전개가 조화를 이룬다. 낙엽이 거리를 메우고 추운 겨울이 다가오는 요즘 커튼 사이로 들어오는 햇볕처럼 포근하다.

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아이칠린(ICHILLIN’) ‘Draw’ (2022)

평가: 3/5

2021년에 데뷔한 7인조 걸그룹 아이칠린(ICHILLIN’)의 미니멀한 댄스팝이다. 선율감을 도드라지게 하는 전통적인 방법 대신 사운드에 다양한 변화를 주고, 화성과 함께 연주했을 때 긴장감을 주는 소리를 곡에 적절하게 배치하며 간간한 재미를 준다. 또한 멤버 중 일부가 직접 작사에 참여하여 이 팀이 단순히 콘셉트 소화력만 있는 것이 아니라 음악적인 가능성 또한 함께 있다는 것을 어필한다.

최근 K팝 신에서 유행한 스타일의 비트 위에 무난한 보컬을 얹은 모양새다. 이에 얼마간의 기시감이 들려 할 때 비교적 색다른 편곡과 의도한 긴장감으로 흥미를 끄는 전략이다. 멤버들의 개성을 충분히 끌어내지 못한 점은 아쉬운 부분이나 전반적인 만듦새가 괜찮아서 팀의 긍정적인 미래를 상상하게 한다. 이제는 ‘칠린(Chillin)’할 만한 분위기와 더불어 단번에 귀에 감기는 선명함이 필요한 시점이다.

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애쉬 아일랜드(ASH ISLAND) ‘Everything’ (2022)

평가: 3/5

2020년에 창모의 ‘Meteor’가 있었다면, 2021년에는 애쉬 아일랜드의 ‘멜로디’가 있었다. 대중 친화적 싱잉랩에 록을 연상케 하는 스타일의 음악까지, 2019년 데뷔 앨범 < Ash >의 타이틀 곡 ‘Paranoid’ 때부터 뽐내던 애쉬 아일랜드만의 개성이다. 그런 면에서 볼 때 신곡 ‘Everything’은 지금까지와 그 성격이 매우 다르다. 물론, 이러한 작은 특징 몇 개로 그를 전부 대변할 수는 없지만 말이다.

분위기만 보자면 정규 1집에서 전체적으로 풍기던 어두운 공기를 닮았다. 힙합 리듬 뒤로 여러 악기와 보컬이 자리해 있는 사운드가 인상적이다. 들릴 듯 말 듯 숨어있는 전기 기타 또한 무시할 수 없는 흡인력을 발휘한다. 선율, 라임 등 음악적 장치보다 노래의 깊은 정서를 살리기 위해 소리의 앞뒤 배치를 적절히 활용했다. 그외 특별한 소구력이 보이진 않지만, 이것 하나로도 듣는 맛은 충분하다.

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스카이민혁(Skyminhyuk) ‘Slow steady’ (2022)

평가: 2.5/5

‘노력의 천재’. 데뷔 앨범명처럼 스카이민혁은 가장 밑바닥에서부터 꾸준히 자신의 길을 닦아왔다. 확고한 스타일을 뒷받침하지 못하는 기본기에 비아냥 섞인 평가도 더러 있었지만, 진심 어린 가사를 바탕으로 쌓아온 실력이 2022년 연달아 발매한 < 그랜드라인2 >와 < 작전 >으로 발현됐고 곧 여론을 반전시켰다.

어느 정도 성과를 이룬 현재 힙합 경연 프로그램 < 쇼미 더 머니 11 >에서의 1차 예선 탈락은 충격이었지만 그는 신곡 ‘Slow steady’로 지금껏 그래왔듯 페이스를 잃지 않고 천천히 다음 단계로 나아간다. 쉬어가는 과정인 만큼 짜임새가 전작들보다 부족하며 특히 톤을 낮춘 후렴구는 박자 감각, 단순한 랩 구조 등 지적받던 약점을 그대로 노출하지만 차분한 비트 위 담담하게 풀어내는 소회가 진정성을 증명한다. 뚜렷한 우상향 그래프. 누구보다 성장이란 단어가 어울리는 아티스트의 긍정적 미래가 조금씩 꿈틀댄다.