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스티브 레이시(Steve Lacy) ‘Gemini Rights’ (2022)

평가: 4/5

MBTI와 혈액형 이전에도 사람들은 성격과 운명을 풀이해줄 해설서를 갈구했다. 동양권에 십이간지 띠와 사주팔자가 있다면 서양에서 그 역할은 타로 카드, 그리고 밤하늘 별자리의 몫이다. 5월 23일생 스티브 레이시는 변덕스럽고 이기적인 만남과 이별의 일대기를 쌍둥이자리의 속성인 자유와 방랑 정신의 탓으로 돌린다. < Gemini Rights >는 자기중심적이기에 더욱 순수한 한 편의 수필이다.

사랑에 물드는 속도만큼 빠르게 물러나는 남자는 그리워할 대상이 되고자 하면서도 상대가 매달리는 것은 원치 않는다. 그는 마음에 단단한 헬멧을 두르고 이별을 고하나 정작 추억에서 발버둥친다. 키스를 나눈 이후 만남을 거부하는 ‘Amber’와 헤어진 후에도 여전히 함께 있고 싶다 외치는 ‘Sunshine’에 걸쳐 드러나는 모순적인 감정, 이를 자신도 알고 있기에 뮤지션의 목소리에는 쓸쓸함이 새어 나온다.

언어의 장벽이라는 거름망에 가사를 남겨두고 추출된 소리의 매력이 < Gemini Rights >를 속 깊은 일기장 이상의 ‘음반’이 되게 한다. 이국적인 보사노바 리듬이 넘실대는 ‘Mercury’와 대중의 선택을 받아 빌보드 싱글 차트 상위권까지 올라간 ‘Bad habit’의 선명한 선율이 킬링 트랙 자리를 놓고 대립 구도를 펼치고 있다. 따스한 햇살로 낭만 가득한 해변가 술집의 풍경을 제시하는 ‘Helmet’과 근사하고 값비싼 재즈 바의 한가운데로 위치하는 ‘Amber’의 차이도 흥미롭다.

예사롭지 않은 음색과 몽환적인 무드 등 소위 말해 ‘힙’한 요소를 갖추고 있음에도, 명료한 선율과 구태여 배배 꼬지 않은 전개를 통해 앨범은 청취의 어려움을 낮추고 친절하게 다가간다. 근래 위켄드의 음악이 지닌 접근성과 프랭크 오션의 < Blonde >가 지닌 섬세한 난해함 사이 적절하게 무게추를 맞췄다. 네오 소울의 재부흥을 일궈낸 밴드 인터넷(The Internet)의 멤버이자 켄드릭 라마, 솔란지, 뱀파이어 위켄드 등 굵직한 뮤지션들의 곡에 참여한 전적에서부터 그의 감각은 이미 보증된 결과였다.

투명한 자기 고백과 폭넓은 공감대, 고상한 품격과 쉬운 난이도라는 양면성을 하나의 그릇에 너무나도 가뿐히 담아낸 작품이다. 문자를 차근차근 음미하며 듣든, 들려오는 소리에 편히 몸을 맡긴 채 감상하든 동일한 맛을 보증한다.조금 더 실용적인 쓰임새를 원한다면 샤데이의 < Diamond Life >와 더불어 유혹하고 싶은 상대를 위한 사랑의 묘약으로도 써먹을 수 있겠다. 유일한 진입장벽이라면 빨간 도깨비처럼 생긴 앨범 커버 뿐.

-수록곡-
1. Static
2. Helmet
3. Mercury
4. Buttons
5. Bad habit
6. 2Gether (Enterlude)
7. Cody freestyle
8. Amber
9. Sunshine (Feat. Fousheé)
10. Give you the world

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지코 ‘Grown Ass Kid’ (2022)

평가: 3/5

2년간의 공백기를 거친 지코의 칼끝은 과거를 가른다. 국가의 의무를 다하고 난 후의 복귀작은 담대한 구상을 세우는 대신 연혁을 훑으며 정리하는 역할을 맡았다. 무대를 휘어잡던 아이돌, 힙합 경연 쇼미더머니 최연소 프로듀서를 지나 직접 창립한 소속사 KOZ의 수장까지, 이미 ‘다 자라난 아이’는 잔뼈 굵은 명함들을 모아두며 잠시 숨을 고른다.

언더그라운드 래퍼 시절의 맹랑한 열정부터 여전히 우상향 중인 랩 실력을 증명한다. 2020년을 먹어 치웠던 두 거물 ‘Meteor’의 창모와 ‘아무 노래’의 지코가 주고받는 만담 ‘Trash talk’에는 신선한 리듬과 플로우가 살아나고, ‘부스터 샷도 못 막아, 내 목표는 인재 양성’ 등 펀치라인에는 타격감이 넘친다. 노력과 실력 없이 한탕만을 꿈꾸는 신예들을 직설적으로 비판하는 ‘Omz freestyle’ 역시 커리어 내내 매섭게 갈고닦아 온 역량을 과시하며 꾸짖음의 정당성을 충분히 확보했다.

분위기를 뒤엎는 타이틀 ‘괴짜’는 블락비 시절을 추억하는 찬가다. 지구 멸망 상황이란 신박한 소재에 호응하는 빠른 리듬과 익살스러운 사운드가 그룹의 대표 트랙 ‘Jackpot’이나 ‘닐리리맘보’를 따르며 유별난 악동 이미지를 뇌리에 되새긴다. ‘She’s a baby’, ‘천둥벌거숭이’처럼 트렌디한 힙합에 치우친 그간의 개인 작업에 과거 몸담았던 팀 색깔까지 어색하지 않게 녹여낸 모습이다.

다음 장은 넓은 음악적 스펙트럼과 재능으로 미디어를 잠식하고 정상에 오른 지코의 전성기가 장식한다. 전작 < Random Box >를 요약한 듯한 트랙들은 힙합을 지배하는 억센 자아와 잔잔한 감성으로 대중성을 저격한다. 유려한 기타 반주 위 부드러운 보컬을 담아낸 ‘Seoul drift’는 간결하고, 지올 팍과의 합작 ‘Nocturnal animals’도 얼터너티브 알앤비 신성의 통통 튀는 매력과 본인의 노련미를 무난히 섞어냈다.

어느새 서른을 넘기고 완숙미를 물씬 풍기는 < Grown Ass Kid >는 논쟁거리이자 매혹적인 구경거리다. 신을 점령할 청사진을 기대한 이들은 ‘허슬하는 래퍼’의 낯선 현상 유지에 저마다 의문을 품기도 하고 그 의지에 수긍하기도 한다. 자기 답습, 혹은 담금질인가를 재단하기 이전에 꾸준한 태도만은 명확하다. 소문이 무성한 괴짜의 작업물이 이제 막 재도약을 위한 발판에 올라섰다.

– 수록곡 –

  1. 괴짜 (Freak)
  2. Seoul drift
  3. Trash talk (feat. CHANGMO)
  4. Omz freestyle
  5. Nocturnal animals (feat. Zior Park)
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뮤즈(Muse) ‘Will Of The People’ (2022)

평가: 3.5/5

2018년 작 < Simulation Theory >는 전자음악의 경도로 팬들을 당혹게 했다. 폭발적 화력의 2015년 작 < Drones >에서 옛 향수를 자극한 터라 더욱 그랬으나 장르 하이브리드가 정체성이 된 지도 오래, 십수년간 이어온 실험을 한 프레임에 가두기 어렵다. 이제 중요한 건 설득력. 사반세기를 함께한 트리오의 아홉 번째 정규앨범 < Will Of The People >은 농익은 기량으로 의문부호를 지웠다.

‘베스트 앨범을 만들라’는 워너레코드의 압박에 대한 응답이다. 하드 록과 프로그레시브 록, 일렉트로니카를 경유하는 ‘신곡 컴필레이션’으로 경력을 회고했다. ‘Knights of Cydonia’와 ‘The globalists’의 대곡 지향적 풍모는 옅어졌지만, 개별 곡의 응집력이 탁월하다. 글램 록 시대의 코러스에 전자음을 버무린 ‘Will of the people’부터 마지막 트랙 ‘We are fucking fucked’까지 기력 쇠잔의 기미가 없다. 높은 밀도 덕분에 ‘You make me feel like it’s Halloween’과 ‘Verona’ 같은 다소 키치한 곡들도 의외의 매력으로 다가온다.

베이스 기타리스트 크리스 볼첸홈이 닦아놓은 지반 위로 매튜 벨라미의 기타 다이너마이트가 터졌다. ‘Plug in baby’와 ‘Hysteria’ 같은 인장이 될만한 곡들에 강도를 높여 앨범 전반에 헤비메탈 사운드를 구축했다. ‘Stockholm syndrome’을 연상하게 하는 ‘Kill or be killed’ 섹시하고 날카로운 뮤즈의 사운드스케이프를 압축했고 ‘Euphoria’ 같은 댄서블한 신스팝 넘버도 기타로 특색을 더했다.

목줄을 꽉 움켜쥐었다가 달래주는 구성은 능력치의 방증이다. 기타와 드럼의 중음 합동작전으로 타격감을 주다 일렉트로니카로 선회하는 ‘Won’t stand down’과 퀸을 오마주한 ‘Liberation’으로 피아노와 보컬이 중심적인 ‘Ghosts (how can I move on)’로 부드러이 흘러간다. 펑크(Punk)와 오페라 록이 공존하는 ‘We are fucking fucked’로 ‘변주’의 테마를 요약했다.

물 흐르듯 자연스러운 장르 하이브리드가 내공을 증명했고 강력한 기타 사운드로 앨범의 밀도를 유지했다. 절정기의 순도에 못 미칠지언정 밴드의 경력을 조각모음 한 듯한 소구력 높은 곡들로 저력을 드러냈다. 불확실하고 불안정한 세태를 주제로 한 < Will Of The People >은 역설적으로 뮤즈의 역량을 다시금 증명했다.

-수록곡-
1.Will of the people
2.Compliance
3.Liberation
4.Won’t stand down
5.Ghosts (how can I move on)
6.You make me feel like it’s Halloween
7.Kill or be killed
8.Verona
9.Euphoria
10.We are fucking fucked

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에이티즈(Ateez) ‘The World Ep.1 : Movement’ (2022)     

평가: 3.5/5

쉴 새 없는 질주를 이어가는 중이다. 2018년 그룹의 시작을 알린 ‘Treasure’ 시리즈에 이어 ‘Fever’시리즈까지 하나의 주제를 여러 개의 미니 앨범으로 나눠 3년이 조금 넘는 시간 동안 총 아홉 장의 음반을 발매했다. 일관된 기획으로 ‘여덟 명의 멤버들이 뭉쳐 꿈을 좆는다’ 라는 소년 만화적 서사를 확장 중인 에이티즈가 < The World Ep.1 : Movement >로 새로운 챕터를 이어 나간다.  

데뷔 때부터 합을 맞춰온 싱어송라이터 이든(Eden)의 프로듀서진 이드너리(Eden-ary)와 다시 손을 잡았다. 제작진은 이전부터 고수해 왔던 강렬한 전자음 기반의 힙합 스타일을 뚜렷하게 다진다. 벌스와 훅의 구분이 확실한 구성은 케이팝의 모습을 유지하고 있지만 편안한 멜로디보다는 하드스타일의 EDM을 적극적으로 활용한다. 천천히 빠르기를 올리는 전자 드럼과 음악이 잠시 멈추는 드랍, 깊고 강한 킥과 베이스의 사운드는 진입 장벽을 감수하더라도 그룹의 방향성을 철저히 다지는 노선이다. 

속도감 있는 인트로 ‘Propaganda’가 앨범의 컨셉을 각인하고 나면 이어지는 트랙들이 통일감 있게 바톤을 이어받는다. 한 집단이 제작을 도맡은 덕에 튀거나 이질감이 드는 부분 없이 매끄러운 구성이다. 짙은 색의 장르와 융합한 만큼 곡의 주객이 전도될 수 있는 어려움을 멤버들의 역량으로 해소한다. 몰아치는 전자 악기들 사이에서도 돋보이는 시원한 고음의 멜로디와 트렌드를 적절히 해석한 발군의 랩 실력이 곡의 주인을 상기시킨다.

앨범의 콘셉트에 맞게 사운드를 구현한 제작진과 그 의도를 제대로 이해한 멤버들이 함께 페달을 밟아 도달한 지향점은 명백하다. 퍼포먼스로 주목받았던 그룹의 음악적 성취이다. 최근 일이 년 사이에 국내외로 늘어난 에이티즈에 대한 언급이 이들이 타고 있는 뱃머리의 방향이 틀리지 않았음을 방증한다. 

괄목할만한 결과물이지만 과거 레게톤에 전자음악을 입한 뭄바톤의 ‘Answer’나 청량한 요소를 더한 트로피컬 하우스풍의 ‘Wave’가 그러했듯 여전히 자신들의 이름을 확실히 남길 대표곡이 부재하다는 점에서 결실의 무게는 임계치를 넘지 못한다. 빌보드 앨범차트 3위라는 기염을 토했음에도 그 임팩트가 온전히 전해지지 않는 이유이다. 분명 선명한 컬러감으로 유의한 도약을 이뤄냈지만 모두에게 사랑받기는 힘든 색깔이라는 점에서 대중적 행보에는 물음표가 찍힌다. 다음 에피소드를 서사의 하이라이트로 완성하기 위해선 적당히 채도를 조절할 필요가 있다.

-수록곡-
1. Propaganda
2. Sector 1
3. Cyberpunk
4. Guerrilla
5. The ring
6. Wdig (where do I go)
7. New world

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비욘세(Beyoncé) ‘Renaissance'(2022)

평가: 4.5/5

‘팝의 여왕’이란 칭호는 순수한 퍼포먼스나 보컬 실력과 더불어, 후대를 견인할 기준점과 영향력을 제시할 수 있는 초월성에서 기인한다. 갑작스레 등장해 오감을 직격한 즉발성 팝 컬렉션 < Beyonce >(2013)와 예술과 상업의 합일을 일군 무결점 명반 < Lemonade >(2016). 이 두 작품이 비욘세를 지금의 절대적 위상에 오르게 한 결정적인 도약으로 평가받는 이유는, 참신함과 완성도뿐만 아니라 후배들의 꾸준한 회자 속 대체 불가능한 불변의 가치를 인정받았기 때문이었다.

장대한 트릴로지의 개막이자 6년 만의 정규작 < Renaissance >는 그렇기에 쉽고 안전한 팝의 노선을 따르지 않는다. 마치 모두의 지지 속 미지의 향로를 개척하고 등대를 세워야 하는 선각자의 걸음인 셈이다. 키워드는 코로나 여파로 전례 없는 침체기를 맞이한 ‘댄스’ 문화다. 비욘세는 단어의 재건을, 더 나아가 누구나 마음대로 움직이고 표현할 수 있는 ‘자유’를 위해 왕좌에서 일어서기 시작한다. 어두컴컴하고 땀 냄새 자욱한 지하실로 행차한 여왕의 진두지휘하에 인류의 동적 본능을 복원하고 해방하려는 본격적인 지반 공사가 펼져진다. 바야흐로, 1980년대 시카고 언더그라운드 클럽 신에서 부흥한 ‘하우스’ 르네상스의 재(再)도래다.

각성을 위해 빼곡히 수놓아진 152명의 참여자 명단, 시대별 캐논을 위시한 샘플 크레딧, 디제이의 셋리스트처럼 각 트랙을 유기적으로 이은 세구에(segue) 형식까지. 사학자의 면모와 기획자의 통찰을 겸비한 < Renaissance >는 비욘세의 보컬을 재료로 한 전지구적 거대 리믹스 기획이자 광란의 경배 의식에 가깝다. 언뜻 포맷 자체로는 두아 리파가 선보였던 초호화 믹스셋 < Club House Nostalgia >를 연상케 하기도 한다. 미국의 디제이 더 블레스드 마돈나가 두아 리파의 광풍을 무도회로 재편성했듯, 각지의 힙합 프로듀서와 디제이가 재림의 순간을 함께 하기 위해 스튜디오로 모여들었다.

트랙에 걸쳐 여러 장소와 지역, 시대를 호령했던 댄스 플로어의 역사가 순차적으로 복각된다. 라파엘 사딕과 나일 로저스 조합으로 펑크(Funk)의 광채를 담아낸 ‘Cuff it’, 샘플링의 교본 격인 로빈 에스의 ‘Show me love’ 리프와 빅 프리디아의 강렬한 랩 스크래치를 버무린 하우스 넘버 ‘Break my soul’ 등이 그렇다. 기나긴 여정의 마무리를 장식하는 것은, 영원한 고전인 도나 섬머 ‘I feel love’를 직접 호출하여 격한 예우와 경의를 표하는 ‘Summer renaissance’의 몫이다.

침투와 혼합 과정은 때론 교묘하게 행해지는데, 지극히 현대적인 트랩 비트 위로 에스닉한 토속 사운드가 등장하는 ‘Thique’는 클럽 신의 시제를 탐닉하고, ‘America has a problem’은 음산한 덥(dub) 향취와 강박적인 탐탐 사운드를 통해 먼지에 둘러싸인 다양한 전자 음악 분파의 실루엣을 미세하게 드러내기도 한다. PC 뮤직의 수장 A. G. 쿡의 손길이 닿은 ‘All up in your mind’의 주재료는 2010년대 등장한 신흥 강자 ‘버블검 베이스’의 팽창된 질감이다. ‘Pure / honey’의 경우에는 심장 박동스런 리듬과 최면 같은 읊조림으로 집단 광기를 유도하다 순식간에 베이지색 미러볼 밑으로 옮겨 놓기도 한다. 위협적이고, 쾌락적이다.

코첼라 실황을 담은 라이브 앨범 < Homecoming >과 < The Lion King : The Gift >를 거치며 여성 운동과 블랙 프라이드의 공식적인 대변자로 올라선 만큼 메시지적 측면도 결코 놓치지 않았다. 가스펠부터 댄스홀, 알앤비, 뉴 잭 스윙 등 상징적인 블랙 뮤직들의 재현은 물론 ‘있는 그대로의, 내 피부가 편안하고 아늑해’(Cozy)라는 메시지에는 흑인으로서의 긍지가 담겨 있고, ‘넌 내 영혼을 부수지 못해’(Break my soul)라는 외침에는 팬데믹이 야기한 대퇴직 시기(Great Resignation) 속 희망 잃은 젊은이를 향한 위로와 지지 선언이 담긴다. 단순한 댄스가 아닌 ‘하우스’로 키워드를 내건 것 역시 백인 중산층에 의해 음지로 밀려난 소수자를 품은 피난처, 웨어하우스의 포용 의지를 잇겠다는 표명이다.

댄스 전반의 흐름을 16개의 트랙을 통해 고르게 분포한데다 곡간 연결부와 전체적인 완급, 개개 퀄리티 모두 흠잡을 곳이 없다. 비주얼 앨범으로 충격을 가져온 일전의 행보를 한 번 더 비틀어 뮤직 비디오 하나 없이 온전한 오디오적 몰입을 유도했다는 점에서는 과거의 방편에 기대지 않겠다는 단호함이 엿보인다. 상당한 자본과 시간을 요하는 프로젝트임에도 본인의 브랜드에 입각한 대규모 송캠프와 철저한 분업화를 통해 성공적으로 물꼬를 텄다는 것도 놀라운 성과다. 성적은 어떠한가. 빌보드 앨범과 싱글 차트 정상은 물론 전 수록곡 차트 진입이라는 어마어마한 기록까지 거머쥐었으니. 이제 아무도 그를 의심할 사람은 없어 보인다. 여왕의 귀환 아래, 새로운 성경의 첫 장이 펼쳐진다.

– 수록곡 –
1. I’m that girl
2. Cozy
3. Alien superstar
4. Cuff it
5. Energy (Feat. Beam)
6. Break my soul

7. Church girl
8. Plastic off the sofa
9. Virgo’s groove
10. Move (Feat. Grace Jones & Tems)
11. Heated
12. Thique
13. All up in your mind
14. America has a problem
15. Pure/honey

16. Summer renaissance