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투모로우바이투게더(TXT) ‘이름의 장: Temptation'(2022)

평가: 3/5

자아 탐색의 실마리를 드러낸 ‘꿈의 장’부터 이별의 시련 속 견고함을 쌓아 올린 ‘혼돈의 장’까지, 판타지와 풋풋함을 무기로 달려온 소년들의 세계에는 엄연히 성장이라는 키워드가 존재한다. 정체성과 동의어로 여겨지는 ‘이름’을 다음 챕터의 소재로 낙찰한 것 역시 그들이 지켜온 서사 연장의 의미가 깊다. 진정한 나를 찾기 위한 또 한 번의 여정, 그 화두에 위치한 < 이름의 장: Temptation >이 하사하는 첫 번째 시련은 바로 유혹의 손길이다.

새 출발을 도모하기에 앞서 더욱 철저해진 스토리 라인과 장치 활용이 돋보인다. 동화 피터팬을 위시해 창틀의 악마를 소환하고 동화의 시작을 알리는 ‘Devil by the window’가 먼저 묵직한 분위기로 손쉽게 챕터의 주도권을 가져온다. 이후 따뜻하고 활동적인 분위기로 전환되며 환각과 중독에 사로잡힌 화자를 그린 중반부, 반면 진중한 접근으로 도취에서 벗어나는 사투를 그린 후반부까지의 짧고 굵직한 구성이 트랙 단위로 빠르게 흘러간다. 단편적인 길이임에도 원활한 작풍 전환을 통해 전개를 시원시원하게 끌어낸 셈이다.

이를 뒷받침하는 전반적인 수록곡의 퀄리티도 준수하다. 느긋한 보사노바 도입부로 행복감을 표현한 ‘Happy fools’는 간결한 멜로디로 시선을 이끌고 명확한 기승전결의 엔딩곡 ‘네버랜드를 떠나며’는 가벼운 어쿠스틱을 취입해 아스라한 여운을 남긴다. 그중 발군은 ‘Tinnitus’의 존재다. 미래적인 공간감으로 상반된 공기를 가져와 깨달음의 효과를 유려하게 가져올뿐더러, 아프로 팝 스타일을 매끄럽게 이식해 투모로우바이투게더를 대표할 새로운 문법을 추가하는 데도 성공한다. 독특한 어법과 유쾌한 언어유희가 담긴 노랫말까지 곳곳에서 매력 요소로 작용한다.

다만 청량과 도취, 매혹 등 여러 상태가 중첩한 타이틀 곡 ‘Sugar rush ride’의 애매한 포지셔닝이 결점으로 남는다. 조급한 가사 배치가 원인일까, 엔하이픈의 ‘Drunk-dazed’와 흡사한 랩 구간과 더불어 엑소 ‘Love shot’의 트랩 스타일과 레드벨벳 ‘짐살라빔’의 발성법이 한 데 섞인 듯한 하이라이트 모두 분명한 기시감의 늪에 놓인다. 콘셉트를 명확히 대변한데다 확실한 승부처로 중독성까지 포획하던 과거 타이틀들에 비해 확실한 멜로디나 듣는 이를 휘어잡을 임팩트도 다소 부족하다.

앨범 단위의 서사에 집중 투자한 만큼 상응하는 구체성을 획득했다는 데 의의가 있다. 작품을 하나의 연결된 거대 종합 콘텐츠로 구성하는 능력이 최고조에 달했다는 점이 우호적이며, 연차를 거듭할수록 점점 증가하는 멤버들의 작사, 작곡 참여 빈도 역시 그룹이 주장해온 주도적인 성장 캐릭터에 설득력을 얹는다. 네버랜드의 모래 아래 어리광을 묻어둔 채 다른 목적지를 향해 힘차게 노를 저어 나아가는 다섯 소년들, 그 조심스런 물결에서 또 한 번의 태동이 느껴진다.

– 수록곡 –
1. Devil by the window
2. Sugar rush ride
3. Happy fools (Feat. Coi Larey)
4. Tinnitus (돌멩이가 되고 싶어)
5. 네버랜드를 떠나며

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쟈드(Jade) ‘Retrospect’ (2022)

평가: 3/5

각종 미디어 속 프랑스는 유독 ‘낭만’의 나라 이미지가 강하다. 실상은 조금 다르다는 증언도 있으나, 설령 환상이라 하더라도 매혹적인 분위기를 심어주는 것은 분명하다. 유년기를 프랑스에서 보낸 쟈드의 음악도 마찬가지다. < Retrospect >는 이국적인 향취를 선물하는 낭만적인 소곡집이다.

오프닝 곡 ‘Best friend’부터 마지막 ‘Bad dream’까지, 당장 고급 바 혹은 카페에서 흘러나온다 해도 위화감 없을 품격 있는 재즈 사운드가 음반을 타고 흐른다. 편안하게 늘어지는 음색은 가뿐한 손짓으로 이목을 집중시키게 만드는 소구력까지 지니고 있다. 어느 하나 과한 힘을 싣지 않아 각각의 나사가 매끄럽게 잘 맞물려 돌아간다.

보컬은 여러 돌파구로 기능한다는 점에서 특히 돋보이는 요소다. 전 곡이 영어로 쓰인 가사는 텍스트만 뜯어보면 어색한 구석이 있으나, 쟈드의 세심한 전달력은 무게중심을 단어와 문장의 의미가 아닌 운율로 넘어오게 만든다. 이는 더불어 개별 트랙 간의 흐릿한 구분점을 음반 전체로 듣게 만드는 유인책으로 치환하기도 한다. 이른바 ‘인상주의’ 같은 매력이다.

가볍게 배경으로 틀기 좋은, 이른바 ‘감성 플레이리스트’의 요건에 충족하나 내용물은 탄탄하다. 지리적 경험이라는 자양분 위에 유려한 감각을 쌓으려 노력했기 때문일 것이다. 아티스트만의 독보적인 특색을 콕 집긴 힘들어도, 보편적인 취향과 수요에 맞춘 사운드트랙을 만드는 능력은 그에 준하는 가치를 가지고 있다.

-수록곡-
1. Best friend
2. Denial
3. Damaged
4. Gift
5. How I fall in love
6. Anxiety
7. If only
8. Bad dream

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피닉스(Phoenix) ‘Alpha Zulu’ (2022)

평가: 3.5/5

프랑스 국가대표 록밴드 피닉스는 아름다움을 연주한다. 1980년대 팝 록 사운드에 일렉트로니카를 엮은 데뷔작 < United >로 데뷔와 동시에 두각을 나타내고 < Wolfgang Amadeus Phoenix >에서는 수려한 멜로디 라인을 앞세워 빈티지 질감과 세련미를 아울렀다. 신스팝과 디스코를 부드럽게 저울질한 < Ti Amo >까지 지난 20여 년간 정립한 우아한 프렌치 스타일은 비좁은 록 시장에서도 찬란한 존재감을 발산했다.

형형색색의 디스코그래피를 구축한 밴드에게 2019년은 중요한 분기점이다. 사반세기 커리어 주요 순간마다 방향키를 나눠 잡고 음반을 공동 지휘한 핵심 프로듀서 필립 자르가 세상을 떠나고 머지않아 코로나19로 인한 초유의 봉쇄령이 내려진다. 동료 뮤지션 이상의 친구를 잃은 네 멤버는 상실감을 안고 루브르 박물관 내 팔레 뒤 루브르 스튜디오로 장소를 옮겨 조력자의 부재를 채워나간다.

자체 프로듀싱을 거친 5년 만의 신보는 순수한 태도를 간직한다. 유머러스한 ‘Alpha zulu’의 고동치는 리듬은 전작 < Ti Amo >의 그루브를, 뱀파이어 위켄드의 에즈라 코에닉이 힘을 보탠 ‘Tonight’의 캐치한 베이스라인은 < Wolfgang Amadeus Phoenix >를 각각 소환한다. 빈티지 감성의 신스록 넘버 ‘The only one’은 초기 작풍을 이식했다. 자글거리는 기타 리프와 파스텔 톤 신시사이저가 주조한 선율이 친숙하면서도 신선한 양가의 감정을 부른다. 구성원들의 연륜이 엿보이는 대목이다.

포근하게 과거를 망라한 앨범은 뉴웨이브 사운드와 소프트 록의 매끈한 프로덕션 아래 배열의 미학을 품는다. ‘After midnight’로 템포를 끌어 올린 직후 차분하게 호흡을 고르고(‘Winter solstice’), 반짝이는 신시사이저(‘Artefact’)를 앞세워 분위기를 환기한다. 후반부엔 힙합 요소를 가미한 스타카토 비트의 ‘All eyes on me’가 다시 한번 드라이브를 걸어 곡조를 전환하는 등 변칙적인 구성이 익숙한 악풍에서 새어 나오는 기시감을 상쇄한다.

2000년대 록 음악계에 새로운 물결을 일으켰던 파리지앵들은 고유의 작법으로 전면전을 펼쳤다. 음반엔 베테랑들의 능수능란한 프로듀싱 감각과 숙련도가 고스란히 묻어난다. 고인이 된 파트너의 빈자리를 자생력을 끌어올려 메웠고 그간 그룹을 지탱해온 유려한 사운드 메이킹을 충실히 구현했다. 스타일의 다변화라는 창작자의 숙명을 거슬러 아늑한 분위기를 조성한 < Alpha Zulu >는 여전히 흡인력이 깃들어 있는 프렌치 록 대표주자의 매끈한 앨범이다.

– 수록곡 –

  1. Alpha zulu
  2. Tonight (Feat. Ezra Koenig)
  3. The only one
  4. After midnight
  5. Winter solstice
  6. Season 2
  7. Artefact
  8. All eyes on me
  9. My elixir
  10. Identical
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박혜원 ‘First Of All'(2022)

평가: 2.5/5

< 슈퍼스타 K > 마지막 시즌 당차게 등장한 소녀는 감정에 북받쳐 열정의 한풀이를 토해냈다. 본인의 간절한 이야기를 투영한 ‘Stand up for you’와 ‘Higher’에 시청자는 매료되었고, 스스로 쟁취한 무대에 올라선 후에도 박혜원은 우직하게 재능을 갈고 닦으며 진정성을 재차 입증해왔다. 활동명을 변경한 흰(HYNN)은 마침내 ‘시든 꽃에 물을 주듯’을 차트 정상에 올려놓으며 손승연과 에일리를 잇는 차세대 보컬리스트로 우뚝 올라섰다.

큰 족적을 남긴 대표곡이 전력질주였다면, 대척점에 선 정규 1집 < First Of All >은 산뜻한 산책에 가깝다. 양파와 함께 포문을 연 ‘Sweet love’, 어린이 합창단이 코러스를 얹은 ‘기적’ 모두 성대에 힘을 빼며 편안한 환경을 조성하고, 카더가든과 발맞춘 ‘내 사랑’도 노래의 기술적인 측면보다 안정적인 듀엣에 초점을 맞춘다. 가창력의 진검승부 대신 잔잔한 흐름 속 여러 조력자와 함께 목소리의 합(合)에 집중하겠다는 의도다.

매끄러운 조화(調和)가 인상적인 ‘이별이란 어느 별에’는 이 전략의 실효성을 어느 정도 보증한다. 파열음으로 강한 타격감을 선사하는 래퍼 조광일과의 협업은 꽤나 난이도가 높은 작업이었을 테지만, 요점을 잘 짚었다. ‘처절한 분출’이라는 감정의 전달 방식을 공유한 둘은 밀려드는 현악기 선율 위 공존에 성공한다. 조광일만큼 독특한 색채를 지닌 인물과도 교집합을 그려낼 수 있다는 융합력, 그리고 이를 가능케 한 성실한 태도를 증명한 순간이다.

앞선 전개와 달리 홀로 이끌어가는 후반부는 혼란스럽다. 앨범의 뜻을 한 데 모을 응집력있는 메시지가 부재하고, 서로 다른 분위기의 트랙들도 동상이몽 중인 탓이다. 단적으로 처음부터 끝까지 긴박하게 치닫는 ‘결승선’은 대체로 부드러운 질감의 신보에 융화되지 못한다. 전반부와 유사한 방향을 그리고 있는 ‘그만할래, 이별하는 거’도 피아노 반주 위 독백하는 구조가 오디션 프로그램 예선과 같은 기시감을 불러일으키며 일체감을 가로막는다.

군데군데 성과가 뚜렷함에도 잠재된 표현력과 가창력을 표출하기에 < First Of All >은 비좁고 무디다. 데뷔 후 4년간 꾸준히 발전한 모습을 보여온 흰(HYNN)의 정식 출사표치고 그렇다는 것. 타고난 재능과 자만하지 않는 치열한 연습량, 자연스레 뒤따라오는 기량 상승의 흔적은 여전하다. 고군분투하며 형태를 잡아가는 원석의 제련 과정이 다소 투박해도 영롱히 빛날 수밖에 없는 이유다.

– 수록곡 –

  1. Sweet love (Feat. 양파)
  2. 기적 (You are my life)
  3. 내 사랑 (Duet. 카더가든)
  4. 이별이란 어느 별에 (Feat. 조광일)
  5. 결승선 (Run)
  6. 이별이란 어느 별에 (Sleepless night ver.)
  7. 끝나지 않은 이야기 (The story of us)
  8. 그만할래, 이별하는 거 (No more goodbyes)
  9. 기적 (You are my life) (Inst.)
  10. 이별이란 어느 별에 (Feat. 조광일) (Inst.)
  11. 결승선 (Run) (Inst.)
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우원재 ‘Comma’ (2022)

평가: 3/5

독특한 뮤직비디오로 화제가 된 ‘Uniform’과 미노이와 공연한 ‘잠수이별’로 음악 작업에 충실한 2022년이었다. 더 콰이엇과 코드쿤스트가 참여한 2018년 작 < af >에 이은 두 번째 EP < Comma >의 기록까지. 한때 의식불명(Coma)에 빠졌던 청년은 음악과 대중을 통해 구원받았으나, 시나브로 변해버린 자신을 되돌아보기 위해 쉼표(Comma)를 찍었다.

오랜 음악적 파트너 쿄(Kyho)와의 협업은 소리 질감의 다변화라는 근작의 지향성을 재확인했다. 원슈타인이 참여한 레이드 백 넘버 ‘Glass’는 ‘하늘이 불을 껐어, 니 집 창문이 거울로 바뀌었어’란 시각적 노랫말로 나른한 주말 오후를 그려냈고 건반과 스트링을 결합한 ‘우리’의 평화적 분위기가 데뷔 초 우울한 정서를 가렸다.

앨범의 자전적 성향은 4, 5번 트랙에서 두드러진다. 진솔한 고백 조의 ‘Me’가 독특한 플로우의 ‘Mommy’로 이어지는 구성은 나약함을 발견하고선 따스한 품속으로 들어가는 인간적 면모다. 앨범 전반에 걸쳐 월장한 기술력을 두른 정제된 메시지가 래퍼의 발전을 명시한다.

산타 라인과 ‘알약 두 봉지’처럼 우원재의 밑바탕은 감정과 분위기였다. 하지만 안주하지 않았다. 딜리버리의 발전과 톤의 연구는 아티스트의 번민이 그저 머릿속 사투로 그치지 않았음을 증명했다. 달콤한 성공을 거둔 우울 청년의 이야기는 가공 없이 그대로 전달 되며 < Comma >는 다시금 기로에 선 뮤지션의 자화상이다.

-수록곡-
1. Repeat
2. Glass (Feat. 원슈타인)
3. 우리
4. Me (나야)
5. Mommy
6. 그래요