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잔나비 ‘잔나비 소곡집 ll : 초록을거머쥔우리는’ (2022)

평가: 3/5

잔나비의 노래는 그림이고 사진이다. 이들의 노래를 들으면 추억의 회로가 작동하고 머릿속에서는 풍광이 그려지며 따스한 노랫말은 흘러간 세월을 되새기게 한다. 건반주자 유영현과 드러머 윤결의 사회적 논란으로 인한 탈퇴, 아이돌 음악과 랩 음악의 열풍, 네오 트로트의 부상(浮上) 속에서도 잔나비가 엔진을 멈추지 않은 원동력은 리더 최정훈의 존재다. 거의 모든 노래를 만들고 프로듀싱까지 전담하는 그는 잔나비를 앞으로만 나아가려는 동시대의 여타 밴드들과 달리 그 반대의 지점으로 안내한다.

< 초록을거머쥔우리는 >은 소박하다. 창밖을 보면서 산뜻하고 기분 좋은 앨범을 만들고 싶었다는 최정훈의 말처럼 그는 자연스레 떠오른 영감을 잔잔하고 포근한 선율과 일기장처럼 솔직한 가사로 표현했다. 노랫말과 어울리는 멜로디를 잘 찾아내고 구현하는 능력은 잔나비의 특기. 그래서 이번 수록곡들은 잔나비를 ‘브릿팝을 하는 산울림’으로 만들기도 하고 ‘고풍스런 장기하와 얼굴들’로 변화시키기도 한다.

한량처럼 느긋함을 벨벳 언더그라운드의 음악에 투영시킨 나른한 ‘레이디버드’와 순수한 클래식 소품의 ‘여름가을겨울 봄.’, 영국 밴드 이엘오의 판박이 ‘슬픔이여안녕’ 등 모두 네 곡을 품은 이 앨범 전체에 리버브를 풍성하게 걸어서 소리가 하늘을 부유하듯 자유롭다. 3인조로 축소된 사운드의 여백을 풍요롭게 채우기 위해 이펙터를 적극 활용한 모양새다. 네 곡의 넉넉하지 않은 수록곡 때문인지 ‘사랑하긴 했었나요’, ‘꿈나라 별나라’, ‘See your eyes’, ‘Good boy twist’처럼 여름에 어울리는 상쾌한 업템포 곡이 없이 가을과 겨울에 어울리는 노래들로 채웠다. 잔나비는 펜더믹으로 인한 무기력함을 음악으로 표현하되 희망적인 가사로 풀어내어 상투적인 접근을 피했다.

달리는 자동차에서는 작은 꽃들과 구석구석에 숨어 있는 것들을 보지 못하지만 천천히 걸으면 모든 것을 감상할 수 있다. 이번 음반은 그동안 우리가 무심하게 지나쳤던 것들을 모아놓은 담백한 수채화이자 폴라로이드 카메라로 찍은 풍경사진이다. < 초록을거머쥔우리는 >은 현재 군복무를 하고 있는 기타리스트 김도형과 베이시스트 장경준이 다시 합류하기 전에 숨을 고르는 쉼표 같은 음반이다.

– 수록곡 –
1. 레이디버드
2. 초록을거머쥔우리는
3. 여름가을겨울 봄.
4. 슬픔이여안녕

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싸이(Psy) ‘싸다9’ (2022)

평가: 1.5/5

맞았다는 느낌조차 들지 않을 만큼 무기력한 ‘싸다구’다. 팬데믹을 감안한 5년간의 준비 기간과 기세등등한 복귀 선언이 의아할 정도로 케케묵은 작법, 한 소속사의 수장이라는 위치를 떠올리기 힘든 과거 퇴행적 감각, 휘황찬란한 피처링 군단의 지원 사격을 일개 출석부로 전락시킨 애물단지 같은 트랙 모두. 그 위력이 현저히 미미하다.

< 싸다9 >의 패착은 강도보다도 방향이다. 대중성에 모든 집중을 쏟아부은 < 칠집싸이다 >와 < 4X2=8 >의 방식을 재편했으나, 이는 그저 따분한 기시감에 불과할 뿐 역량까지 의심하게 만드는 원인은 아니다. 앨범은 늘 그렇듯 과도하게 흥을 주입하거나 차분하고 벅찬 감동을 유도하는 쪽이다. 다만 근본적인 문제이자 차이라면 강한 존재감을 드러내던 싸이의 지배력과 곡의 개성이 이번에는 무색무취에 가깝다는 점이다.

작법의 한계는 초반에 결정된다. 거듭 반복되는 단조로운 리프 위에서 비속어 몇 개를 둔 채 언어유희를 빙빙 나열하는 식이다. 타이틀 ‘That that’은 서부 콘셉트라는 차이만 둘 뿐, 화려한 전자음과 단편적인 구성 모두 ‘강남스타일’ 이후 활동곡들의 수법을 고스란히 가져왔다. 처음 한 소절만 들어도 전개가 예상이 갈 정도다.

‘뜨거운 안녕’으로 좋은 성적을 거둔 성시경과의 조합을 재연한 ‘감동이야’, 헤이즈와 함께 크라잉넛의 원곡을 어쿠스틱 버전으로 리메이크한 ‘밤이 깊었네’는 노골적으로 감성 포인트를 자극한다. 취지는 이해하더라도, 서투른 연결부로 인해 객원 보컬과 주장하는 분위기부터 서로 겉도는 모양새다. 특색 없는 멜로디와 투박한 주제 역시 반전의 주역보다도 익숙한 신파에 그친다.

조악한 신시사이저를 버무린 트랩 ‘Ganji’와 뒤늦은 레트로 공략 용도의 ‘이제는’, 그리고 철 지난 빅 룸 하우스 전법을 가져온 ‘Everyday’는 나름의 ‘디지털 시대에 역행하는’ 소신을 표하지만 어떠한 매력도 제시하지 못한다. 촉망받는 가수들과의 협업임에도 조합의 시너지나 캐릭터의 발현 모두 기대 이하다. 일순간 호기심을 불러일으키기 위한 마케팅 요소 외에는 초청의 의도를 해석하기 어렵다.

코로나 이전에 제작되어 감각의 바통을 이어받은데다, 도리어 과하지 않고 그루브한 피아노 반주로 동적 에너지를 발산하는 ‘Celeb’이 훨씬 쉽고 부담이 덜하다. 다른 트랙과 별반 다를 것 없는 구성임에도 반대로 ‘싸이식 가사’가 재치 있게 들리고 ‘동어반복 훅’이 입에 감기는 이유다. 누군가의 도움 없이 홀로 곡을 주도한 것도 몰입에 일조했다. 강도를 적당량 줄이고 명확한 방향성을 지정하자 균형을 찾은 셈이다.

‘쌈마이 정신’이나 ‘B급 감성’을 자처하는 자만이 거머쥘 수 있는 절대적인 대중 에너지가 있다. 이 독보적인 입지를 정확하게 인지하고 전방으로 밀어붙이는 자신감과 이를 공용의 유머 키워드로 끌어올리는 해석력은 싸이의 무기다. < 싸다9 >에는 그 팽팽하게 밀고 당기는 싸이 특유의 탄력도, 하물며 최소한의 즐길 거리와 신선함도 전무하다. 기존 작법을 공식처럼 답습해온 비(非) 발전의 자세나 화려한 마케팅을 내세운 과도한 상업성보다도 지금은 미약해진 그의 ‘정체성’을 바로잡는 것부터가 당면과제다. 만약 코로나 해방을 기념하기 위한 싸다구라면, 아직 그 일격은 멋쩍도록 허공을 헤매고 있다.

– 수록곡 –
1. 9Intro
2. That that (Feat. SUGA)
3. Celeb
4. 감동이야 (Feat. 성시경)
5. 밤이 깊었네 (Feat. 헤이즈)
6. Ganji (Feat. 제시)
7. Happier (Feat. 크러쉬)
8. 나의 월요일
9. Everyday
10. Forever (Feat. 타블로)
11. 내일의 나에게

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릴 모쉬핏 ‘AAA’ (2022)

평가: 3.5/5

몇 년 전부터 방송 프로그램과 음악계에 ‘부캐 놀이’ 유행이 휘몰아쳤다. 트렌드의 맥이 끊기기 직전, 프로듀싱 팀 그루비룸의 휘민은 ‘Achoo remix’에서 래퍼의 면모를 드러냈던 릴 모쉬핏으로 다시 등장했다. 갑작스러운 데뷔 앨범 발매 소식이 만우절 장난이라는 추측도 있었으나 이번엔 예상했던 래퍼가 아닌 힙합 프로듀서로서 < AAA >를 내놓았다.

새 페르소나로 음반을 발매한 것은 두 자아를 근본적으로 구분 짓기 위한 선언이다. 릴 모쉬핏은 그루비룸을 대표하는 감각적이고 대중적인 팝 대신 음울하고 거친 분위기와 해외 유행을 이식한 세련미를 장착했다. 나아갈 방향을 알리듯 서두부터 조준점이 명확하다. 인트로 ‘Moshpit only’는 피에르 본식의 트랩 비트와 폴 블랑코의 자신감 넘치는 랩으로 마초 이미지를 불러온다.

본체의 그림자를 완전히 거둬들이지는 않았다. 단짝 박규정과 함께 프로듀싱하며 듀오의 정체성을 유지하되 전체적인 콘셉트 설정은 단독 권한으로 가져왔다. 래퍼 혹은 프로듀서 이상의 크리에이티브 디렉터가 되고 싶다는 인터뷰처럼 릴 모쉬핏은 국내 힙합 플레이어들을 조명하고 외국 힙합의 트렌드를 끌어와 큐레이터의 역할을 맡았다.

키드밀리, 소코도모 등 국내 래퍼부터 미국의 에이셉 앤트, 스트릭까지 힙합 본토와의 연결고리를 마련했다. 유명세를 묻지 않고 기용한 신예 프로듀서들의 신선한 사운드도 든든하다. 특히 비엠티제이와 구스범스가 만든 ‘Yooooo’의 중독적인 신시사이저와 ‘Bo$$’의 분위기 전환은 히트메이커의 번뜩이는 직감을 보여준다. 하트코어 레디와 스월비의 호흡에 세사미의 비트를 더한 ‘Die hard’ 역시 킬링 트랙.

흑인 음악 뮤지션으로 채워 넣은 크레디트와 내적 요소 모두 국내 힙합의 최전선을 포착한다. 최신 경향을 보여주는 모범적인 지표지만 균열 또한 같은 지점에서 일어난다. 앨범의 제목인 ‘All Arena Access’의 개척적인 의미와 달리 외국 힙합의 규격을 넘어서는 대범함이 부족하기 때문이다. 시너지를 일으킬 모험적인 시도는 없었지만 스타와 신예, 국내와 해외를 결합한 영역 확장에는 성공했다.

-수록곡-
1. Moshpit only (Feat. Paul Blanco)
2. Gotta lotta shit (Feat. Dbo, Sokodomo, Kash Bang)
3. Yooooo (Feat. 키드밀리, Sokodomo, Polodared)
4. A-Team freestyle (Feat. A$ap Ant, Bill Stax, Strick, 미란이) (추천)
5. Slatty slut (Feat. 식케이)
6. On the block (Feat. 쿠기, Ourealgoat, Leellamarz)
7. Die hard (Feat. Reddy, Swervy) (추천)
8. Bo$$ (Feat. Saay, Big Naughty, Goosebumps) (추천)
9. Back in my area (Feat. Ggm Lil Dragon, Lil Gimchi, Skinny Brown, June One)

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호미들 ‘Generation'(2021)

평가: 2.5/5

공정성의 시대, 호미들이 사랑받는 법
오늘날 서사 없는 ‘머니 스웩(swag)’은 인정받지 못한다. 특히 스웩과 떼려야 뗄 수 없는 힙합에서 스웩이 스웩으로써의 역할을 하려면 제대로 된 디딤돌이 있어야 한다. 음악 청취자가 그들의 자기과시를 인정하고, 동경하고, 그리하여 그들을 ‘진정한 래퍼’로 받아들였을 때 스웩은 스웩이 될 수 있기 때문이다.

2000년 출생으로 동네 친구 셋이 모여 만든 호미들에게 스웩의 디딤돌은 가난했던 어린 시절이다. 처음 대중의 관심을 끈 EP < Ghetto kids >를 비롯해 이들이 계속해서 끌어오는 게토(빈민가) 서사는 호미들 스웩의 진정성을 만든다. 즉, ‘주머니가 무거워서 바지가 안 올라가'(‘빽’)는 삶을 사는 현재는 ‘매일 밤 날 태우고 여주로 데려가던 그때 그 봉고차'(‘내 목소리가 들리지’), ‘가끔 영등포 폐가 때처럼 땀 흘리며 인나'(‘말했었잖아’)던 시절과 등치가 되며 그들만의 정체성이 된다.

정규 1집 < Generation >엔 그런 정체성이 가득 차 있다. 또한 이는 그들 스웩에 서사적 완결성을 부여한다. ‘Business man’의 ‘쟤네들은 가사 쓸 때 전부 허위로 / 우린 우리만의 노력으로 전부 이뤄’나 ‘뚝’의 ‘바쁜 척해 술 리에서 보여 매일 / 우린 여전히 작업해 / 나는 직접 만들어 내 돈’이란 발화는 가난했던 시절과 맞닿으며 무결한 성장 서사로 완성된다. 누구와 달리 정말 가난했던 어린 시절을 회고하며 래퍼로서의 진정성을 내세우는 것이다.

‘진정성’은 호미들에게 있어 양날의 칼이다. 가난이 그들만의 ‘정체성’이자 ‘진정성’의 토대가 될 수 있지만 이후 이를 풀어나가는 방식은 지나치게 전형적이다. 차, 명품, 가족, 여자. 부와 명예를 과시하기 위해 소환하는 소재가 지극히 평범하고 익숙하다 못해 일면 시대착오적이란 느낌까지 든다. ‘Intro’부터 ‘리제로’로 이어지는 전반부는 가히 레퍼런스의 반복이자 누구나 쓸 수 있는 비유의 절정.

‘벌고서 보니까 이거만 한 게 없더라 ** 최고야 명품과 사치 ferrari 488′(‘Generation’), ‘우리가 바지 내릴 때 넌 앞머리나 내리고'(‘No hook’), 등 차나 명품을 향한 예찬을 힙합 문화의 허슬에 엮어 해석하더라도 거의 모든 곡에 쓰이는 혐오 표현은 호미들이 대표하고자 하는 대상이 누구인가 묻게 한다.


‘리제로’의 다음 표현을 보자. ‘밥 먹을 땐 아무거나 먹지만 / 하룻밤을 보낼 땐 언제나 미식가’. ‘RPM 8000’은 ‘그녀는 먹고 싶어 해 내 빠삐코 / 백화점으로 산책 화장실 갈 때 아니면 1층만 가네’라고 말한다. 이 외에도 그들의 곡 안에서 여성은 ‘싼 티가 나는 여자 BJ'(‘다 그대로’)로, ‘bitch’로, 나아가 ‘hoe girl’로 차용될 뿐이다.

결국 이들이 대표하고 연대하고 손을 얹는 것은 ‘차용되지 않고 차용할 수 있는, 차용하는 것을 꿈꾸는 자’들 이다. 음반 명인 ‘세대(generation)’가 지칭하는 것 역시 앞선 예시의 사람만을 포함한다. 결국 ‘난 끝까지 너네의 힘이고'(‘하루가 달리’)와 ‘이젠 우릴 믿고 도전해 my friend'(‘Outro’)로 이어지는 음반의 마무리까지 어떤 청취 층은 끝끝내 비가시화된다.

공정성의 시대 호미들의 성공이 ‘특정 세대’에게 사랑을 받는 건 ‘한 세대’의 모습이 담겨있기 때문이다. 가난, 성공, 책임감, 여성의 수단화 등등. 이 앨범은 그 쓰라린 초상을 보여주고 그 초상을 반복해서 강조한다. 호미들의 넥스트 스텝에 관심이 갈 수밖에 없는 건 그들이 이 배제를 어떻게 풀어가며 ‘가난 서사’를 어떻게 발전시키느냐가 관건이기 때문이다. 호미들의 머니 스웩, 진정성, 정체성이 짙어지느냐 흩어지느냐는 이 음반을 시작으로 다시 출발선 앞에 섰다.

– 수록곡 –
1. Intro
2. Generation(Prod. by Leansmoke)
3. No hook
4. 빽! 
5. 쟤넨 다 바보
6. 리제로
7. 말했었잖아 
8. 내 목소리 들리지 
9. 다 그대로 
10. Business man
11. RPM 8000
12. 뚝
13. 하하호호
14. 하루가 달리
15. Outro

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오마이걸(OH MY GIRL) ‘Real Love’ (2022)

평가: 2.5/5

사랑에 빠진 사람은 세상이 낯설다. 처지는 출근길이 산뜻한 산책로가 되고, 단조로운 일상은 기대감으로 가득 찬다. 사랑의 처음에 모두가 겪는 이 기분 좋은 어색함은 어쩌면 뻔한 주제일 수도 있으나 진부한 주제를 다루는 솜씨에서 아티스트의 역량이 가장 잘 드러나기에 많은 가수의 목표가 되기도 한다. 이제는 성숙한 아이돌 그룹의 궤도에 오른 오마이걸이 정규 2집 < Real Love >로 일상과 환상을 오가는 몽환의 순간에 다시 한번 도전한다.

포근한 음악들이 계절에 맞는 따뜻한 분위기를 연출한다. 비슷한 감성의 전작들에 비해 한층 나아진 콘셉트 소화력이 앨범 전반에 흐르는 봄기운을 돋운다. 지난 시간을 지워내지 않았기에 이 발전은 파격이 아니다. 히트곡 ‘살짝 설렜어(Nonstop)’와 이번 앨범의 트랙 ‘Replay’의 가사는 상당 부분 겹친다. 가사의 연계가 맞는다면 전작과 신보를 연결하는 기획으로 그들이 어떤 발판 위에 서있는지 기억하고 있음을 명확히 한 셈이다.

아이디어를 구현하는 능력의 성장과 더불어 음악적 역량의 진보를 보여줄 수 있는 트랙들이 들어온다. 특히 템포를 변경하는 현란한 형식의 ‘Drip’과 참신한 선율의 발라드곡 ‘항해’가 새로운 가능성을 증명한다. 부드러운 어쿠스틱 사운드의 ‘Eden’, 경쾌한 디스코 트랙 ‘Parachute’ 등 다양한 장르의 곡을 적소에 배치한 모습도 눈에 띈다. 이를 통해 자칫 예측 가능한 방향으로 흐를 수 있는 앨범의 완급을 조절하는 모양새다.

음반 전체의 키워드를 뚝심 있게 끌고 나가는 타이틀 ‘Real love’의 매력은 그 꿋꿋한 의지에 비해 다소 감질난다. 탄탄한 구조의 멜로디로 안정감 있는 감동을 끌어낸 ‘Dun dun dance’, 미니멀한 편곡과 감각적인 메시지로 독특한 이미지를 구축한 ‘Dolphin’ 같은 성공적인 전작들에 비해 ‘Real love’는 덜 매력적이다. 이는 전체적인 선율감보다 보컬의 개성을 표현하는 것에 집중한 믹싱에서 기인한 바가 크다.

오마이걸에게 거는 대중의 기대치는 걸그룹 서바이벌 프로그램 < 퀸덤 >의 성공 이후로 지금까지 쭉 우상향이다. < Real Love >의 모든 트랙이 훌륭한 건 아니나 데뷔 7년 차 아이돌에게 미래를 기대하게 만드는 몇몇 수록곡의 음악적 구심력은 흥미롭다. 상투적인 주제를 다루는 능숙함이 돋보이는 이번 정규 앨범은 이 그룹에게 필요한 고민과 해결의 실마리를 함께 담고 있다. 풀어야 할 숙제가 타이틀에 있다는 게 얄궂다.

– 수록곡 –
1. Real love
2. Drip
3. Eden
4. Replay
5. Parachute
6. Kiss & fix
7. Blink
8. Dear rose
9. 항해
10. Real love (Instrumental)