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KPOP Album

평가: 3.5/5

말하고자 하는 욕망과 전하고자 하는 욕심이 가득하다. 2022년 방탄소년단의 단체 활동 중단 선언 이후 내놓은 리더 RM의 정규 음반 < Indigo >에는 인간 김남준의 생각과 사고가 빼곡하게 적혀있다. 팝스타로서 느끼는 외로움과 불안함 혹은 평온한 일상의 필요성과 타인에게 전하는 위로가 동시에 교차하는 식이다. 지난 솔로작 < Mono. > 역시 직접 가사를 쓰며 ‘나’를 적극 드러냈지만 이번 음반만큼의 ‘듣는 맛’은 부족했다. 전작이 모노톤의 단조로운 사운드를 바탕으로 감정을 토해냈다면 신보는 적소에 록, 일렉트로닉, 포크 등을 배치해 듣는 즐거움을 높였다.

이 같은 장르의 다양성은 ‘Still life’, ‘건망증’, ‘들꽃놀이’와 같은 트랙에서 빛을 발한다. 펑키한 힙합곡 ‘Still life’는 클랩 사운드, 관악기 등을 밀도 있게 배합해 ‘94 livin’ in 한남대로 91 look at my 탄탄대로 / 갈 일이 없어 이젠 강남대로 월세 밀린 넌 빨리 당장 방 빼고’ 노래하며 스웨그 넘치는 삶을 그린다. 어쿠스틱 기타 반주 위에 포근한 멜로디를 얹은 ‘건망증’은 자칫 건조할 수 있는 노래에 맑고 청아한 뮤지션 김사월의 보컬과 따뜻한 가사를 엮어 매력을 높이고, 빌보드 싱글 차트 83위까지 오른 록 트랙 ‘들꽃놀이’는 힘 있는 곡 전개로 작품의 중심을 단단히 묶어낸다.

여러 장르를 끌어왔지만 핵심은 치우치지 않았다는 사실에 있다. 앞서 언급한 < Mono. >를 비롯한 RM의 이전 작품과 슈가(Agust D), 제이홉이 발표한 솔로 음반 등이 강렬한 음악적 이미지 제공에 일차적 목표를 뒀다면 신보는 음악 청취의 난이도를 낮추고 ‘이지 리스닝’을 대표 키워드로 내세운다. 그 결과 현재의 상념을 표현한 작품의 메시지가 생생히 귀에 걸린다. 해외 팬들을 고려한 듯 영어 가사로 전반을 채색한 ‘Closer’가 전형적인 팝송의 부드러움을 따라가고, 날카로운 전자음이 부서지는 ‘Change pt.2’가 다소 이질적 인상을 전하기는 하나 이를 상쇄할 대중성이 이 음반엔 있다.

월드 스타로 자리매김한 이후 방탄소년단의 음악적 행보는 ‘대중 지향적’이었다. ‘Dynamite’, ‘Butter’, ‘Permission to dance’, ‘Yet to come’ 등 근래 그들의 히트곡은 분명 쉬웠고, 편했으며 음악적으로 평이했다. RM의 이번 음반은 쉽고, 편함 사이 적절한 음악성까지 겸비한다. 정신없이 바쁜(‘Hectic’) 삶 속에서 호텔에 혼자 떠 있는 것 같은 외로움(‘Lonely’)을 견디며 살아가는 이 시대 대표 팝스타가 전하는 이야기가 좋은 음악 위 쉬운 선율을 타고 전해진다.

“No lookin’ back, no / 이젠 니가 널 지켜줄 거야”

끝 곡 ‘No.2’의 뒤돌아보지 말고 뮤지션인 ‘내’가 아닌 ‘너’ 스스로가 자신을 지켜줄 것이라는 외침까지 선명한 위로가 스친다. 조타를 쥐고 움직일 줄 아는 뮤지션 RM의 현재를 매끄럽게 녹이며 그가 지닌 음악성 대중 감각을 증명한 음반이다.

– 수록곡 –
1. Yun(with Erykah Badu)
2. Still Life (with Anderson .Paak)
3. All Day (with Tablo)
4. 건망증 (with 김사월)
5. Closer (with Paul Blanco, Mahalia)
6. Change pt.2
7. Lonely
8. Hectic (with Colde)
9. 들꽃놀이 (with 조유진)
10. No.2 (with 박지윤)

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Album KPOP Album

투모로우바이투게더(TXT) ‘이름의 장: Temptation'(2022)

평가: 3/5

자아 탐색의 실마리를 드러낸 ‘꿈의 장’부터 이별의 시련 속 견고함을 쌓아 올린 ‘혼돈의 장’까지, 판타지와 풋풋함을 무기로 달려온 소년들의 세계에는 엄연히 성장이라는 키워드가 존재한다. 정체성과 동의어로 여겨지는 ‘이름’을 다음 챕터의 소재로 낙찰한 것 역시 그들이 지켜온 서사 연장의 의미가 깊다. 진정한 나를 찾기 위한 또 한 번의 여정, 그 화두에 위치한 < 이름의 장: Temptation >이 하사하는 첫 번째 시련은 바로 유혹의 손길이다.

새 출발을 도모하기에 앞서 더욱 철저해진 스토리 라인과 장치 활용이 돋보인다. 동화 피터팬을 위시해 창틀의 악마를 소환하고 동화의 시작을 알리는 ‘Devil by the window’가 먼저 묵직한 분위기로 손쉽게 챕터의 주도권을 가져온다. 이후 따뜻하고 활동적인 분위기로 전환되며 환각과 중독에 사로잡힌 화자를 그린 중반부, 반면 진중한 접근으로 도취에서 벗어나는 사투를 그린 후반부까지의 짧고 굵직한 구성이 트랙 단위로 빠르게 흘러간다. 단편적인 길이임에도 원활한 작풍 전환을 통해 전개를 시원시원하게 끌어낸 셈이다.

이를 뒷받침하는 전반적인 수록곡의 퀄리티도 준수하다. 느긋한 보사노바 도입부로 행복감을 표현한 ‘Happy fools’는 간결한 멜로디로 시선을 이끌고 명확한 기승전결의 엔딩곡 ‘네버랜드를 떠나며’는 가벼운 어쿠스틱을 취입해 아스라한 여운을 남긴다. 그중 발군은 ‘Tinnitus’의 존재다. 미래적인 공간감으로 상반된 공기를 가져와 깨달음의 효과를 유려하게 가져올뿐더러, 아프로 팝 스타일을 매끄럽게 이식해 투모로우바이투게더를 대표할 새로운 문법을 추가하는 데도 성공한다. 독특한 어법과 유쾌한 언어유희가 담긴 노랫말까지 곳곳에서 매력 요소로 작용한다.

다만 청량과 도취, 매혹 등 여러 상태가 중첩한 타이틀 곡 ‘Sugar rush ride’의 애매한 포지셔닝이 결점으로 남는다. 조급한 가사 배치가 원인일까, 엔하이픈의 ‘Drunk-dazed’와 흡사한 랩 구간과 더불어 엑소 ‘Love shot’의 트랩 스타일과 레드벨벳 ‘짐살라빔’의 발성법이 한 데 섞인 듯한 하이라이트 모두 분명한 기시감의 늪에 놓인다. 콘셉트를 명확히 대변한데다 확실한 승부처로 중독성까지 포획하던 과거 타이틀들에 비해 확실한 멜로디나 듣는 이를 휘어잡을 임팩트도 다소 부족하다.

앨범 단위의 서사에 집중 투자한 만큼 상응하는 구체성을 획득했다는 데 의의가 있다. 작품을 하나의 연결된 거대 종합 콘텐츠로 구성하는 능력이 최고조에 달했다는 점이 우호적이며, 연차를 거듭할수록 점점 증가하는 멤버들의 작사, 작곡 참여 빈도 역시 그룹이 주장해온 주도적인 성장 캐릭터에 설득력을 얹는다. 네버랜드의 모래 아래 어리광을 묻어둔 채 다른 목적지를 향해 힘차게 노를 저어 나아가는 다섯 소년들, 그 조심스런 물결에서 또 한 번의 태동이 느껴진다.

– 수록곡 –
1. Devil by the window
2. Sugar rush ride
3. Happy fools (Feat. Coi Larey)
4. Tinnitus (돌멩이가 되고 싶어)
5. 네버랜드를 떠나며

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쟈드(Jade) ‘Retrospect’ (2022)

평가: 3/5

각종 미디어 속 프랑스는 유독 ‘낭만’의 나라 이미지가 강하다. 실상은 조금 다르다는 증언도 있으나, 설령 환상이라 하더라도 매혹적인 분위기를 심어주는 것은 분명하다. 유년기를 프랑스에서 보낸 쟈드의 음악도 마찬가지다. < Retrospect >는 이국적인 향취를 선물하는 낭만적인 소곡집이다.

오프닝 곡 ‘Best friend’부터 마지막 ‘Bad dream’까지, 당장 고급 바 혹은 카페에서 흘러나온다 해도 위화감 없을 품격 있는 재즈 사운드가 음반을 타고 흐른다. 편안하게 늘어지는 음색은 가뿐한 손짓으로 이목을 집중시키게 만드는 소구력까지 지니고 있다. 어느 하나 과한 힘을 싣지 않아 각각의 나사가 매끄럽게 잘 맞물려 돌아간다.

보컬은 여러 돌파구로 기능한다는 점에서 특히 돋보이는 요소다. 전 곡이 영어로 쓰인 가사는 텍스트만 뜯어보면 어색한 구석이 있으나, 쟈드의 세심한 전달력은 무게중심을 단어와 문장의 의미가 아닌 운율로 넘어오게 만든다. 이는 더불어 개별 트랙 간의 흐릿한 구분점을 음반 전체로 듣게 만드는 유인책으로 치환하기도 한다. 이른바 ‘인상주의’ 같은 매력이다.

가볍게 배경으로 틀기 좋은, 이른바 ‘감성 플레이리스트’의 요건에 충족하나 내용물은 탄탄하다. 지리적 경험이라는 자양분 위에 유려한 감각을 쌓으려 노력했기 때문일 것이다. 아티스트만의 독보적인 특색을 콕 집긴 힘들어도, 보편적인 취향과 수요에 맞춘 사운드트랙을 만드는 능력은 그에 준하는 가치를 가지고 있다.

-수록곡-
1. Best friend
2. Denial
3. Damaged
4. Gift
5. How I fall in love
6. Anxiety
7. If only
8. Bad dream

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박혜원 ‘First Of All'(2022)

평가: 2.5/5

< 슈퍼스타 K > 마지막 시즌 당차게 등장한 소녀는 감정에 북받쳐 열정의 한풀이를 토해냈다. 본인의 간절한 이야기를 투영한 ‘Stand up for you’와 ‘Higher’에 시청자는 매료되었고, 스스로 쟁취한 무대에 올라선 후에도 박혜원은 우직하게 재능을 갈고 닦으며 진정성을 재차 입증해왔다. 활동명을 변경한 흰(HYNN)은 마침내 ‘시든 꽃에 물을 주듯’을 차트 정상에 올려놓으며 손승연과 에일리를 잇는 차세대 보컬리스트로 우뚝 올라섰다.

큰 족적을 남긴 대표곡이 전력질주였다면, 대척점에 선 정규 1집 < First Of All >은 산뜻한 산책에 가깝다. 양파와 함께 포문을 연 ‘Sweet love’, 어린이 합창단이 코러스를 얹은 ‘기적’ 모두 성대에 힘을 빼며 편안한 환경을 조성하고, 카더가든과 발맞춘 ‘내 사랑’도 노래의 기술적인 측면보다 안정적인 듀엣에 초점을 맞춘다. 가창력의 진검승부 대신 잔잔한 흐름 속 여러 조력자와 함께 목소리의 합(合)에 집중하겠다는 의도다.

매끄러운 조화(調和)가 인상적인 ‘이별이란 어느 별에’는 이 전략의 실효성을 어느 정도 보증한다. 파열음으로 강한 타격감을 선사하는 래퍼 조광일과의 협업은 꽤나 난이도가 높은 작업이었을 테지만, 요점을 잘 짚었다. ‘처절한 분출’이라는 감정의 전달 방식을 공유한 둘은 밀려드는 현악기 선율 위 공존에 성공한다. 조광일만큼 독특한 색채를 지닌 인물과도 교집합을 그려낼 수 있다는 융합력, 그리고 이를 가능케 한 성실한 태도를 증명한 순간이다.

앞선 전개와 달리 홀로 이끌어가는 후반부는 혼란스럽다. 앨범의 뜻을 한 데 모을 응집력있는 메시지가 부재하고, 서로 다른 분위기의 트랙들도 동상이몽 중인 탓이다. 단적으로 처음부터 끝까지 긴박하게 치닫는 ‘결승선’은 대체로 부드러운 질감의 신보에 융화되지 못한다. 전반부와 유사한 방향을 그리고 있는 ‘그만할래, 이별하는 거’도 피아노 반주 위 독백하는 구조가 오디션 프로그램 예선과 같은 기시감을 불러일으키며 일체감을 가로막는다.

군데군데 성과가 뚜렷함에도 잠재된 표현력과 가창력을 표출하기에 < First Of All >은 비좁고 무디다. 데뷔 후 4년간 꾸준히 발전한 모습을 보여온 흰(HYNN)의 정식 출사표치고 그렇다는 것. 타고난 재능과 자만하지 않는 치열한 연습량, 자연스레 뒤따라오는 기량 상승의 흔적은 여전하다. 고군분투하며 형태를 잡아가는 원석의 제련 과정이 다소 투박해도 영롱히 빛날 수밖에 없는 이유다.

– 수록곡 –

  1. Sweet love (Feat. 양파)
  2. 기적 (You are my life)
  3. 내 사랑 (Duet. 카더가든)
  4. 이별이란 어느 별에 (Feat. 조광일)
  5. 결승선 (Run)
  6. 이별이란 어느 별에 (Sleepless night ver.)
  7. 끝나지 않은 이야기 (The story of us)
  8. 그만할래, 이별하는 거 (No more goodbyes)
  9. 기적 (You are my life) (Inst.)
  10. 이별이란 어느 별에 (Feat. 조광일) (Inst.)
  11. 결승선 (Run) (Inst.)
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신해경 ‘최저낙원’ (2022)

평가: 3.5/5

슈게이징이나 드림 팝 장르는 사람을 종종 헷갈리게 만든다. 좋다는 감상이 온전한 작품의 퀄리티 대신 리버브나 냉랭한 기타의 음색 등 준필수적 요소에 의한 조건 반사가 아닌가 하는 의문이 들기 때문이다. 어쩌면 신해경의 음악도 이에서 크게 벗어나지는 않는다. 그러나 확실한 것은 이러한 ‘고정된 수’를 지휘하는 그의 솜씨가 탁월하다는 사실이다.

장르의 태생적인 자가 복제 양상을 벗어나기 위해 정규작 < 속꿈, 속꿈 >이 트랙 간 다변화로 수평적인 확대를 취했다면 신보 < 최저낙원 >은 살짝 본류로 돌아왔다. 무기력한 목소리 톤이 일관되게 등장하며 몽환성을 퍼뜨린다. 그렇다고 마냥 기본 틀에 의존하지는 않는다. ‘반달리즘’과 ‘감정둔마’ 등의 트랙에서 기습적으로 등장하는 화려한 연주가 자칫 늘어질 흐름을 끊으며 집중도를 높인다.

아이러니하게도 이런 식의 구조적인 뒤틀기가 피로감을 낳기도 한다. 다소 강박적으로 반전을 꾀하는 구성이 반복되어 청자를 긴장케 하는 탓이다. ‘나의 크로노스’가 대표적이다. 먹먹한 보컬과 속도를 높인 경쾌한 드럼의 이질적 결합만으로도 충분한 곡이, 중간중간 멈칫대는 구간과 조성 변화를 만나 생동감을 일부 상실한다. 시작부터 끝까지 차분한 태도를 유지하는 엔딩 트랙 ‘줄무늬 카네이션’이 오히려 돋보이는 것도 이런 맥락에서다.

연속되는 일련의 자극이 반복 청취 시 감흥을 무디게 하는 구석이 있지만, 전체적으로 탄탄한 짜임새 때문에 이른바 알고도 당하는 게임이 된다. 가려운 곳을 긁어주는 듯한 ‘감정둔마’의 날카로운 기타 멜로디나 구슬픈 후렴의 ‘인디에게’ 등이 단번에 각인되며 계속해서 앨범을 찾는 요인으로 기능한다. < 나의 가역반응 >과의 유사성이 분명히 있으나 답습보다는 아티스트의 고유한 색채라 할 수 있는 단계로 들어섰다.

시작부터 폭발적인 반응을 얻은 뮤지션은 늘 데뷔작의 그림자에서 사투를 벌인다. < 나의 가역반응 > 같은 음반을 내놓은 사람이라면 더더욱. 그래도 < 최저낙원 >에서는 신해경이 어느 정도 지속가능성을 체득했다는 인상을 받는다. 개별 작품 단위를 넘어 그의 이름 자체가 충분한 브랜드 효과를 갖춘 것이다.

-수록곡-
1. 아스피린 오버도즈
2. 반달리즘
3. 만화경
4. 감정둔마
5. 인디에게
6. 크로노스
7. 줄무늬 카네이