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지코 ‘Grown Ass Kid’ (2022)

평가: 3/5

2년간의 공백기를 거친 지코의 칼끝은 과거를 가른다. 국가의 의무를 다하고 난 후의 복귀작은 담대한 구상을 세우는 대신 연혁을 훑으며 정리하는 역할을 맡았다. 무대를 휘어잡던 아이돌, 힙합 경연 쇼미더머니 최연소 프로듀서를 지나 직접 창립한 소속사 KOZ의 수장까지, 이미 ‘다 자라난 아이’는 잔뼈 굵은 명함들을 모아두며 잠시 숨을 고른다.

언더그라운드 래퍼 시절의 맹랑한 열정부터 여전히 우상향 중인 랩 실력을 증명한다. 2020년을 먹어 치웠던 두 거물 ‘Meteor’의 창모와 ‘아무 노래’의 지코가 주고받는 만담 ‘Trash talk’에는 신선한 리듬과 플로우가 살아나고, ‘부스터 샷도 못 막아, 내 목표는 인재 양성’ 등 펀치라인에는 타격감이 넘친다. 노력과 실력 없이 한탕만을 꿈꾸는 신예들을 직설적으로 비판하는 ‘Omz freestyle’ 역시 커리어 내내 매섭게 갈고닦아 온 역량을 과시하며 꾸짖음의 정당성을 충분히 확보했다.

분위기를 뒤엎는 타이틀 ‘괴짜’는 블락비 시절을 추억하는 찬가다. 지구 멸망 상황이란 신박한 소재에 호응하는 빠른 리듬과 익살스러운 사운드가 그룹의 대표 트랙 ‘Jackpot’이나 ‘닐리리맘보’를 따르며 유별난 악동 이미지를 뇌리에 되새긴다. ‘She’s a baby’, ‘천둥벌거숭이’처럼 트렌디한 힙합에 치우친 그간의 개인 작업에 과거 몸담았던 팀 색깔까지 어색하지 않게 녹여낸 모습이다.

다음 장은 넓은 음악적 스펙트럼과 재능으로 미디어를 잠식하고 정상에 오른 지코의 전성기가 장식한다. 전작 < Random Box >를 요약한 듯한 트랙들은 힙합을 지배하는 억센 자아와 잔잔한 감성으로 대중성을 저격한다. 유려한 기타 반주 위 부드러운 보컬을 담아낸 ‘Seoul drift’는 간결하고, 지올 팍과의 합작 ‘Nocturnal animals’도 얼터너티브 알앤비 신성의 통통 튀는 매력과 본인의 노련미를 무난히 섞어냈다.

어느새 서른을 넘기고 완숙미를 물씬 풍기는 < Grown Ass Kid >는 논쟁거리이자 매혹적인 구경거리다. 신을 점령할 청사진을 기대한 이들은 ‘허슬하는 래퍼’의 낯선 현상 유지에 저마다 의문을 품기도 하고 그 의지에 수긍하기도 한다. 자기 답습, 혹은 담금질인가를 재단하기 이전에 꾸준한 태도만은 명확하다. 소문이 무성한 괴짜의 작업물이 이제 막 재도약을 위한 발판에 올라섰다.

– 수록곡 –

  1. 괴짜 (Freak)
  2. Seoul drift
  3. Trash talk (feat. CHANGMO)
  4. Omz freestyle
  5. Nocturnal animals (feat. Zior Park)
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에이티즈(Ateez) ‘The World Ep.1 : Movement’ (2022)     

평가: 3.5/5

쉴 새 없는 질주를 이어가는 중이다. 2018년 그룹의 시작을 알린 ‘Treasure’ 시리즈에 이어 ‘Fever’시리즈까지 하나의 주제를 여러 개의 미니 앨범으로 나눠 3년이 조금 넘는 시간 동안 총 아홉 장의 음반을 발매했다. 일관된 기획으로 ‘여덟 명의 멤버들이 뭉쳐 꿈을 좆는다’ 라는 소년 만화적 서사를 확장 중인 에이티즈가 < The World Ep.1 : Movement >로 새로운 챕터를 이어 나간다.  

데뷔 때부터 합을 맞춰온 싱어송라이터 이든(Eden)의 프로듀서진 이드너리(Eden-ary)와 다시 손을 잡았다. 제작진은 이전부터 고수해 왔던 강렬한 전자음 기반의 힙합 스타일을 뚜렷하게 다진다. 벌스와 훅의 구분이 확실한 구성은 케이팝의 모습을 유지하고 있지만 편안한 멜로디보다는 하드스타일의 EDM을 적극적으로 활용한다. 천천히 빠르기를 올리는 전자 드럼과 음악이 잠시 멈추는 드랍, 깊고 강한 킥과 베이스의 사운드는 진입 장벽을 감수하더라도 그룹의 방향성을 철저히 다지는 노선이다. 

속도감 있는 인트로 ‘Propaganda’가 앨범의 컨셉을 각인하고 나면 이어지는 트랙들이 통일감 있게 바톤을 이어받는다. 한 집단이 제작을 도맡은 덕에 튀거나 이질감이 드는 부분 없이 매끄러운 구성이다. 짙은 색의 장르와 융합한 만큼 곡의 주객이 전도될 수 있는 어려움을 멤버들의 역량으로 해소한다. 몰아치는 전자 악기들 사이에서도 돋보이는 시원한 고음의 멜로디와 트렌드를 적절히 해석한 발군의 랩 실력이 곡의 주인을 상기시킨다.

앨범의 콘셉트에 맞게 사운드를 구현한 제작진과 그 의도를 제대로 이해한 멤버들이 함께 페달을 밟아 도달한 지향점은 명백하다. 퍼포먼스로 주목받았던 그룹의 음악적 성취이다. 최근 일이 년 사이에 국내외로 늘어난 에이티즈에 대한 언급이 이들이 타고 있는 뱃머리의 방향이 틀리지 않았음을 방증한다. 

괄목할만한 결과물이지만 과거 레게톤에 전자음악을 입한 뭄바톤의 ‘Answer’나 청량한 요소를 더한 트로피컬 하우스풍의 ‘Wave’가 그러했듯 여전히 자신들의 이름을 확실히 남길 대표곡이 부재하다는 점에서 결실의 무게는 임계치를 넘지 못한다. 빌보드 앨범차트 3위라는 기염을 토했음에도 그 임팩트가 온전히 전해지지 않는 이유이다. 분명 선명한 컬러감으로 유의한 도약을 이뤄냈지만 모두에게 사랑받기는 힘든 색깔이라는 점에서 대중적 행보에는 물음표가 찍힌다. 다음 에피소드를 서사의 하이라이트로 완성하기 위해선 적당히 채도를 조절할 필요가 있다.

-수록곡-
1. Propaganda
2. Sector 1
3. Cyberpunk
4. Guerrilla
5. The ring
6. Wdig (where do I go)
7. New world

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키(KEY) ‘Gasoline – The 2nd Album’ (2022)

평가: 3/5

랩과 보컬을 능수능란하게 오가는 재주꾼 키는 누 디스코, EDM을 경유했던 첫 번째 정규 앨범 < Face >로 무게감 있는 시작을 알렸다. 중성적인 콘셉트와 패션과 드라마, 뮤지컬을 아우르는 다재다능으로 정체성을 다졌다. 4년 만에 나온 두 번째 앨범 < Gasoline – The 2nd Album >은 탄탄한 음악과 자주성으로 솔로 뮤지션 키의 영역을 확고하게 했다.

브라스로 웅장한 사운드를 구축한 타이틀 곡 ‘가솔린(Gasoline)’은 2000년대 힙합에 현대적 사운드 소스를 덧칠하고 보이그룹 NCT의 래퍼 제노와 함께한 ‘Villain’은 상대적으로 미니멀한 구성을 두 사람의 매력으로 채운다. SM의 전속 프로듀서 켄지(KENZIE)와 스웨덴 출신 작곡팀 문샤인(Moonshine), 라이언 전(Ryan Jhun) 등이 고밀도 사운드의 퍼즐 조각을 맞췄다.

매드 사이언티스트를 연상하게 하는 레트로풍 앨범 커버가 단서를 제공한다. 촘촘한 비트로 템포감을 높인 신스팝 넘버 ‘Guilty treasure’와 특유의 팔세토가 펑키(Funky) 리듬을 넘나드는 ‘Delight’는 레트로를 칠하되 과하지 않다. 차별성과 친숙한 케이팝 사운드를 동시에 획득했다.

전작 < Face >와 마찬가지로 네 곡을 작사하며 앨범 내 자주권을 높였다. 잘게 쪼개지는 기타 사운드가 록의 풍모를 가진 ‘I can’t sleep’은 ‘붉어진 눈 틈 사이로, 눈물 대신 eyedrops(안약)’ 처럼 일상을 다루고 과거와 미래가 교차하는 ‘Proud’는 뮤지션 키와 인간 김기범에게 보내는 위로와 격려다. 자기 성찰을 담은 ‘G.o.a.t (greatest of all time)’로 앨범의 자전적 성향을 강조했다.

키의 행보는 숨 가쁘다. 타이틀 곡의 뮤직비디오처럼 비주얼과 사운드에 있어 응축했던 끼를 다방면에 풀어내고 있다. < Face >가 샤이니 일원으로서의 프로젝트 적 성격이 강했다면 레트로와 퓨처리즘이 공존하는 < Gasoline – The 2nd Album >은 키만의 매력을 드러냄과 동시에 사운드스케이프의 방향성을 타진한다. 그는 자신만의 방식으로 소포모어 징크스를 이겨냈다.

-수록곡-
1. 가솔린(Gasoline)
2. Bound
3. Villain (Feat. 제노 of NCT)
4. Burn
5. Guilty pleasure
6. G.o.a.t (greatest of all time)
7. I can’t sleep
8. Ain’t gonna dance
9. Another life
10. Delight
11. Proud

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김새녘 ‘새빛깔'(2022)

평가: 3.5/5

김새녘의 음악을 완성하는 것은 나른한 기타 톤과 빼곡히 써 내려간 가사, 그리고 목소리다. 써놓고 보니 훌륭한 음악이 공통으로 지닌 요소들이다. 이를 증명이라도 하듯 그의 첫 번째 음반 < 새빛깔 >은 자꾸만 묻고 싶은 것들을 만든다. 음악과 비슷한 느낌을 가진 ‘새벽’과 활동명 ‘새녘’ 사이 의도한 연결고리가 있는 것인지. 기쁜 사랑보다는 슬픈 사랑을 풀어가는 각 수록곡은 어떤 상황에서 쓰인 것인지 등등. ‘새’로운 ‘빛깔’, 아니 ‘새’녘의 ‘빛’나는 색’깔’을 담은 작품은 이처럼 듣는 쪽에서 질문을 쏟아내게 할 만큼, 좋다.

‘좋다’는 감상은 새로움 속에서 피어나지 않는다. 그의 음악은 독특하거나 새롭지 않다. 이를테면 ‘가느다란 사랑 하자며 / 나를 쫓아 따라오지 말아요 / 나는 줄 수 있는 것이 없어요 / 같은 생각 나눌 수도 없어요’ 인상적인 노랫말로 문을 여는 ‘싫증’은 밴드 쏜애플의 멜랑꼴리함을 닮았고, 힘없는 보컬과 탱탱한 일렉트릭 기타 선율로 곡 흐름의 강약을 조절하는 끝 곡 ‘알람’은 신해경, 검정치마 음악과 같은 선로를 달리는 식이다. 새로움은 없지만 분명 ‘내 것’인 덕에 익숙함과 편안함이란 강점을 가졌다. 또한, 조급함 없이 ‘내 이야기’를 풀어낸 점 역시 완성도를 높인다.

6개의 트랙은 흥분하지 않은 욕심으로 가득 차 있다. 부유하는 일렉트릭 기타, 빠르지도 느리지도 않은 드럼 비트로 골격을 다진 비슷한 구성 사이 매 곡이 선명한 힘을 가진다. 특별히 색 강한 사운드 소스를 쓰지 않아 호흡이 늘어질 수도 있었지만, 앨범은 그 인과관계에서 벗어난다. 힘 있는 메시지와 완급조절의 맛이 살아있다. 김새녘표 사이키델릭. 지는 계절 속 슬픈 나를 회상하는 ‘Floor Flower’, ‘시간이 지나도 변하지 않는 건 너의 이기심이야’ 비난하는 ‘갈증’ 등 앨범에는 꾹꾹 눌러 쓴 기억, 추억, 시간, 순간의 편린이 살아 숨 쉰다.

그를 ‘무드 메이커’라고 칭하고 싶다. < 새빛깔 >은 저마다의 감정 속으로 듣는 이를 떨어뜨린다. 혹자는 그 이유를 음악 앞에 ‘드림팝’이란 수식을 붙여 설명하려 들겠지만, 장르의 구분을 떠나 그저 쉽게 마음이 몽글몽글해지는 작품이다. ‘나는 / 이런 / 오직 / 이런 / 다툼 / 그만 / 너와 / 하고 싶어’ 노래하는 ‘고집’과 ‘날 버리기 전에 다시금 떠올려봐요’ 붙잡는 ‘의심’ 사이 누군가는 또 어떤 기억을 떠올릴지 궁금하다. 24분의 짧은 러닝타임 동안, 쓰거나 달지 않게 되묻는 사랑 노래가 흐르고 때에 맞춰 각자의 (히)스토리가 퍼져나간다.

– 수록곡 –
1. 고집
2. 싫증 
3. 의심
4. Floor Flower
5. 갈증 
6. 알람
 

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보수동쿨러, 해서웨이 ‘Love Sand’ (2022)

평가: 3.5/5

머드허니와 앨리스 인 체인스를 위시한 시애틀의 그런지 록 신이나 더 비 피프티투스(The B-52’s), 러브 트랙터(Love Tractor)가 쟁글 팝을 구사했던 조지아주의 아테네 등 각 도시가 꽃피운 음악적 유산은 찬란하다. 스타일의 차이로 인해 사조로 묶기 어려우나 2022년의 대한민국 부산은 세이수미, 검은잎들 같은 밴드의 활약으로 인디 록의 중심지가 되었다. 흐름의 중심에 서 있는 보수동쿨러와 해서웨이(Hathw9y)의 만남은 그래서 특별하다.

두 밴드가 하나의 음악으로 녹아들었다. 두 음악 집단의 매력을 절묘하게 섞은 ‘월드투어’는 해서웨이의 보컬 키위의 몽환적 음색으로 몽환적 모던 록을 구현했고 ‘우리는 어디에 있어도 다정한 친구가 되는 거야’라는 노랫말로 두 밴드의 우정과 청춘의 화합을 강조했다. 해서웨이의 드러머 세요의 펑키(Funky)한 드러밍이 활기를 불어넣는 ‘맛있는 거’도 섬세한 보컬 하모니로 긍정주의를 압축한다.

전체적으로 기타 사운드가 돋보인다. 1990년대의 브리티시 록을 연상하게 하는 ‘페스티벌’은 간결한 도입부부터 조금씩 음의 서사를 쌓아가며 곡 부피를 키우고 얼핏 두 밴드와 이질적인 하드락의 풍모를 갖춘 ‘러브앤피스’는 제목과 메시지만큼 호방한 사운드를 들려준다. 스미스와 더 필리스(The Feelies)를 떠오르게 하는 보수동쿨러의 구슬한과 공감각적 톤을 연출하는 해서웨이의 키위 두 기타리스트가 조화롭다.

밴드는 음악으로 연결된 가족이다. 한 가족으로 보이는 앨범 커버처럼 보수동쿨러와 해서웨이 두 밴드는 합집합을 넘어선 화학작용을 일으켰고 네 곡을 아우르는 음악적 다양성과 곡별 소구력이 단발성 프로젝트 이상의 가능성을 암시한다. 부산 인디 신의 르네상스를 알린 화합의 결과물 < Love Sand >는 밴드 음악의 가족애를 드러낸다.

-수록곡-
1.월드투어
2.맛있는 거
3.러브앤피스
4.페스티벌