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르세라핌 ‘Fearless'(2022)

평가: 2/5

부유하는 메시지 : 소녀들은 왜 인어공주가 되었나

방탄소년단을 품은 거대 기획사 하이브와 산하 레이블 쏘스뮤직이 함께 만든 걸그룹 르세라핌의 화력이 식지 않고 타오른다. 5월 2일 데뷔 이후 활동 근 한 달 차에 접어든 지금까지 (여러 의미로) 화제의 중심에 섰다. 데뷔 첫날 17만 장의 음반을 팔아 치우며 역대 걸그룹 최대 판매량을 기록하는가 하면 벌써 여러 개의 음악 프로그램 1위를 거머쥐었다.

르세라핌. 즉, 나는 두렵지 않아(IM FEARRLESS)란 글자의 순서를 바꿔 만든 이름만큼 두려운 것 없는 행보다. 거창한 콘셉트와 음반 서사의 확장성을 부여하는 뮤직비디오까지 이들의 앞을 막아설 것이 없는 듯하다. 반면 곡은 의외로 가볍다. 화려하게 사운드를 섞지 않아 단조롭고 정적이다. 타이틀 ‘Fearless’는 자신들을 ‘겁 없는 새로운 b**ch’라 명명하지만 소리를 터트리지 않고 숨을 참는 쪽을 택한다.

‘Blue flame’이나 ‘The great mermaid’도 마찬가지다. 음악적 욕심을 빨간색보다 더 뜨거운 파란 불꽃에 비유한 ‘Blue flame’은 타이틀과 같은 기조를 유지, 앨범에 매끄럽게 녹아든다. ‘하날 위해선 하날 포기하’지 않고 모든 걸 다 갖겠다고 말하는 ‘The great mermaid’도 그렇다. 앞선 B**ch(나쁜 여자)에서 인어공주로 비유 대상만 바꾸었을 뿐 전체의 톤과 메시지는 같다. 다국어로 비장하게 시작하는 첫 곡 ‘The world is my oyster’부터 일관된 논조로 ‘주체성’에서 시작된 ‘차별점’을 내세운다. 하지만,

‘예쁘기만 하고 매력은 없는 / 애들과 난 달라 달라 달라’라고 말하는 있지(ITZY).
‘또 이 어려운 걸 해내지 / 우린 예쁘장한 savage’라고 외치는 블랙핑크.

등의 연장선상에 선 르세라핌이 꺼낸 ‘두렵지 않다’는 주체성 전략은 그다지 차별적이지 않다. 오히려 이제 유행을 넘어 장르가 된 ‘걸 크러시’를 마케팅 전략으로 선택한 것이 또렷이 보인다. 이들의 ‘피어리스’엔 빈틈이 크다. 카메라를 노려보다가도 끝 곡 ‘Sour grapes’에선 ‘눈물 나게 시큼한 게 사랑이면 맛보고 싶지 않다’ 말하는 ‘소녀’로 변모한다. 그룹의 다양한 면을 보여준다손 쳐도 이러한 콘셉트는 여전히 석연찮다.

새로운 차원에 들어오듯 SF적인 첫 곡이 지닌 탈시대성, 과도한 콘셉트가 만든 이미지의 과잉, 이를 통해 실제 주체인 소녀들의 주변화까지. 걸 크러쉬에서 비롯된 주체성이라는 가면을 씀으로써 직접 성애의 대상이 되고, 현실과 동떨어진 콘셉트의 비현실성을 끌어와 실제와 선을 긋는 것마저 전형적이다. 소녀인 듯, 소녀 아닌, 소녀 같은 그룹이 됨으로써 이들이 은근하게 드러낸 살색은(혹은 이를 바라보는 것은) 정당성을 부여 받는다.

테니스복에 하이힐을 신은 의상과 엎드려 몸을 흔드는 뮤직비디오 속 장면 등 그룹의 지금엔 문제가 많다. 한 끗 차이로 색을 달리하는 숭배와 혐오 사이 대상을 주체로 인식하지 않는 모습을 그대로 보여주는 르세라핌이다. 두려울 게 없다고 드높이는 이들이 완벽한 곡 소화력을 선보일지라도 그 핵심은 지나치게 흐리다. 껍데기만 남은 메시지. 인어공주 등의 비유로 어벌쩡 시도한 대상화하기가 커다란 구멍을 낸다. 자꾸만 그룹 너머 ‘기획’사가 호도한 의도를 생각하게 된다.

-수록곡 –
1.The world is my oyster’
2.Fearless
3.Blue flame
4.The great mermaid
5.Sour grapes

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박재정 ‘한 걸음’ (2022)

평가: 3/5

이전 히트곡 ‘너의 그사람’을 통해 헤어짐을 말하던 박재정이 과거를 가슴에 묻고 새사랑을 노래한다. 화자의 수줍은 용기가 정직하고 섬세한 가창을 타고 흐르는 이 고백 송은 뉴트로 사운드에 로파이한 질감을 입혀 감미로운 음색을 부각한다. 따뜻한 피아노 멜로디 뒤 은은하게 음향의 중심을 잡아준 오케스트라 편곡까지 플레이어와 프로듀서 진 사이 역할 분담이 매끈하게 이루어졌다.

박재정의 깊고 섬세한 목소리에 성시경과 같은 선배 발라더들의 이름이 어렴풋이 스친다. 평범한 노래처럼 보일지라도 ‘한 걸음 두 걸음’ 정성스레 공들인 그의 진심이 발라드의 순수성을 보존한다.

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마크(Mark) ‘Child’ (2022)

평가: 2.5/5

SM엔터테인먼트의 디지털 싱글 프로젝트 ‘SM 스테이션’이 ‘엔시티 랩(NCT Lab)’으로 돌아왔다. 첫인사는 엔시티 소속으로 슈퍼엠에도 이름을 올리고 있는 마크다. 팀 내에서도 작사에 적극 참여하며 랩 실력을 인정받은 그가 멤버 중 가장 먼저 출격한 것은 당연하다.

에미넴의 ‘Beautiful’처럼 클린하지도 찌그러지지도 않은 전기 기타 톤이 보컬과 만나 도입부터 호소력 높인다. 이어지는 베이스 신시사이저 역시 노래에 담긴 복잡하고도 혼란한 자아 고민을 대변하며 정제하지 않아 일그러진 음색으로 화답한다. 음악적으로는 그렇다.

아쉬운 점은 음향에 있다. 분위기가 고조되면서 본격적으로 리듬 악기가 들어오면 보이스 중심의 사운드가 흔들린다. 화자의 힘은 자연스레 흐려지고, 주인공은 사라진다. 이러한 부분도 곡의 의도와 함께하기 위한 장치라고 볼 수 있지만 청감상 안타까운 것은 사실이다.

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태연 ‘Can’t control myself’ (2022)

평가: 2.5/5


태연은 당찬 성격처럼 자신감 있게 노래를 지배한다. 그래서 걸 그룹 출신이지만 어떤 스타일의 음악이라도 자기와 맞으면 주저 없이 선택해 자신의 가치를 높인다. 그 대상에는 록도 포함한다. ‘Can’t control myself’에서는 전자음원을 머금은 개러지 록과 인디음악을 자신의 영역으로 끌어들여 경계선을 확장했다. 다른 노래들에 비해 상대적으로 주요 멜로디가 약하지만 그것으로 가사에 집중할 수 있도록 유도한다.

‘키만 훌쩍 커버린 어른아이 같아
진심이 없는 네 말에 감당하지 못 할 감정을 택했잖아
그래 Too late
상처를 되돌리기엔 늦어버렸어’

이 대상은 흔들리는 연인일 수도 있고 애증의 관계인 소속사일 수도 있다. 태연은 이 중의적인 노랫말을 통해 자신의 본심을 드러냈다. 2월에 공개할 세 번째 정규앨범의 첫 싱글 ‘Can’t control myself’는 ‘I’, ‘Fine’에 이은 록 3부작의 마지막 퍼즐이다.

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린(LYn) ‘평생’ (2022)

평가: 2/5

감성 발라드의 조건은 충분하다. 피아노에서 스트링으로 부풀려 가는 기악 구성과 마디 사이에 눌러 담은 애절한 숨소리는 드라마 OST 히트곡 ‘My destiny’와 ‘시간을 거슬러’의 흥행 요소를 되짚으며 추운 겨울날을 포근히 감싸 안는다.

담백하게 곡을 풀어감에도 부조화를 일으키는 건 다름 아닌 제목 ‘평생’이다. 무려 18번이나 반복하고 영문 타이틀까지 ‘Pyeong saeng’이라고 지으며 표현에 나름의 의미를 두려 하지만 단어의 발음이 거세고 사납다. 유려한 선율을 뚫고 등장하는 격음과 쇳소리는 감상만 방해하며 곡의 온기를 되려 앗아간다. 영원히 기억되기엔 잡음이 짙게 서린 훅 발라드.