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아이칠린(ICHILLIN’) ‘Draw’ (2022)

평가: 3/5

2021년에 데뷔한 7인조 걸그룹 아이칠린(ICHILLIN’)의 미니멀한 댄스팝이다. 선율감을 도드라지게 하는 전통적인 방법 대신 사운드에 다양한 변화를 주고, 화성과 함께 연주했을 때 긴장감을 주는 소리를 곡에 적절하게 배치하며 간간한 재미를 준다. 또한 멤버 중 일부가 직접 작사에 참여하여 이 팀이 단순히 콘셉트 소화력만 있는 것이 아니라 음악적인 가능성 또한 함께 있다는 것을 어필한다.

최근 K팝 신에서 유행한 스타일의 비트 위에 무난한 보컬을 얹은 모양새다. 이에 얼마간의 기시감이 들려 할 때 비교적 색다른 편곡과 의도한 긴장감으로 흥미를 끄는 전략이다. 멤버들의 개성을 충분히 끌어내지 못한 점은 아쉬운 부분이나 전반적인 만듦새가 괜찮아서 팀의 긍정적인 미래를 상상하게 한다. 이제는 ‘칠린(Chillin)’할 만한 분위기와 더불어 단번에 귀에 감기는 선명함이 필요한 시점이다.

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POP Single Single

일레니엄, 맥스(ILLENIUM, MAX) ‘Worst day’ (2022)

평가: 3/5

미국의 디제이 일레니엄(ILLENIUM)과 다양한 장르를 소화하는 보컬 맥스(MAX)가 함께한 감성적인 트랙이다. 팝록을 기반으로 예측 가능한 편곡과 귀에 편하게 들어오는 멜로디를 이용해 단번에 꽂히는 쉬운 감성을 연출한다. 일렉트릭 기타와 신스 등 기계적인 사운드가 트랙의 중심 재료이지만 보컬의 깔끔한 톤이 음악 전반을 부담스럽지 않게 이끈다. 기초적인 코드 진행을 반복하는 탓에 다소 지루한 측면도 있으나 사운드 배치에 질서가 있어 매무새가 견고하다.

끈질기게 흐르는 브레이크 구간과 후렴의 선율을 과감하게 전개한 소절이 만나는 지점은 ‘Worst day’의 가장 강렬한 파트다. 이후의 전개에선 순간의 다행스러운 마음을 노래하는 가사가 반복되는 등 조금 더 신선한 편곡을 상상 속에서 요청하게 한다. 그러나 ‘쉬운 음악’이라는 목표로 뚝심 있게 짜인 진행이 얼마간의 진부함보다 도드라지기에 감상자의 귀에 먼저 닿는 것에 성공한다. 선택과 집중이 강한 목표 의식과 만났을 때 어떻게 단점을 극복하는지 알 수 있는 곡이다.

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Album KPOP Album

슬기 ’28 Reason'(2022)

평가: 3/5

레드벨벳의 연이은 솔로 분화다. 다년간 갈고 닦은 뮤지션으로서의 역량을 이번 EP에 아낌없이 담아낸 슬기가 홀로서기를 향한 밑거름을 뿌린다. 콘셉트 소화력, 보컬 연주력, 뉘앙스 표현력, 비주얼 등 K팝 아티스트에게 필요한 능력들을 고르게 가지고 있는 그인 만큼 음반의 종합적인 매력이 충분하다. 하지만 앞으로의 가능성을 보여주는 것에서 멈추며 안전함을 추구하는 모습에서 얼마간의 보수적인 색채도 느껴진다.

앨범 전반적으로 레드벨벳의 몇몇 곡에서 들려준 깊은 그루브의 사운드가 흐른다. 사랑이 불러온 어두운 면을 다룬다는 점에선 ‘Peek-a-boo’가 떠오르지만 팀 전체의 앙상블을 신경 써야 했던 이전과는 달리 < 28 Reasons >는 한발 더 나아가 슬기의 매력을 돋보이게 만드는 것에 집중한다. 과거의 팝 현장에서 유행했던 스타일의 비트에 슬기의 기민한 보컬을 얹어 세련미를 더했다. 1990년대의 스타 알리야를 K팝적으로 재해석한 모양새다.

가장 ‘SMP’다운 음악을 만드는 프로듀서 유영진이 참여한 타이틀 ’28 Reasons’는 슬기를 어떤 특정한 사운드를 위한 배우로 고용한다. 할 줄 아는 것이 매우 많고, 또 그걸 전부 잘하는 슬기는 자신의 역할을 거뜬히 해내며 음악의 매무새를 괜찮게 만드는 데에 기여한다. 그러나 괜찮은 퀄리티만으로는 첫 솔로 앨범의 타이틀로 충분하다고 평가할 수 없다. 슬기로 마침표를 찍은 곡이지만 슬기로부터 시작하진 않았기 때문이다.

이런 까닭에 타이틀보다 수록곡들의 신선한 시도가 더 귀에 들어온다. 슬기가 직접 가사를 쓴 트랙 ‘Dead man runnin”은 과감한 드랍 편곡을 이용해 묵직한 금속성의 사운드를 맘껏 드러내며 무게감 있는 분위기를 연출한다. 부드러운 멜로딕 래핑이 도드라지는 아티스트 비오와 함께한 ‘Bad boy, sad girl’도 귀에 들어온다. 6곡만 수록된 EP지만 일관된 템포로 끌고 가지 않고, 정규 앨범에서나 볼 수 있는 음악적 다양성으로 지루함을 막는다.

아직 예술성을 발산하며 이렇다 할 메시지를 음악에 담아내는 것까진 닿지 못했으나 훌륭한 연주력과 콘셉트 소화력이 이 아티스트의 미래를 긍정적으로 기대하게 한다. 레드벨벳의 음악을 들었다면 누구나 알 만한 그의 실력은 양날의 검이다. 그들의 오랜 활동이 솔로 앨범에서 보여준 슬기의 역량을 얼마간 당연한 것으로 느끼게 만들기 때문이다. 다행히도 신선함을 수반하는 사운드가 몇몇 수록곡에서 흐른다. 풀어야 할 숙제와 힌트가 한 앨범에 담겨있는 셈이다.

-수록곡-
1. 28 Reasons
2. Dead man runnin’
3. Bad boy, sad girl (Feat. 비오)

4. Anywhere but home
5. Los angeles
6. Crown

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비비(BIBI) ‘가면무도회’ (2022)

평가: 3/5

가식이 만연한 사회에 관한 냉소적인 시선을 담은 ‘가면무도회’는 한국의 대중음악 현장에선 흔치 않게 사회적인 폭력을 정면으로 다룬다. 조지 오웰의 소설을 떠올리게 하는 곡의 부제 ‘Animal farm’은 이 사회가 거짓과 위선으로 희생자를 양산하는 실패한 혁명의 결과와 다를 바 없다는 메시지를 넌지시 드러낸다. 고전적인 소울 음악의 형식 위에 세련된 보컬을 얹어 잔인하고 염세적인 가사를 처연하게 내뱉는 모습이 흥미롭다. 아티스트의 강한 의지가 없으면 시도하기 힘든 용기 있는 방식이다.

한편 호불호가 갈리는 뮤직비디오에선 폭력을 다루는 방식에 다소 얄팍한 측면이 있다. 오마주한 것으로 보이는 영화 < 킬빌 >이 과거 액션 영화들에 대한 헌사로 충분한 빌드업 과정을 거친 폭력의 미학을 보여준 것에 반해 ‘가면무도회’의 뮤직비디오에선 피가 낭자한 충격적인 이미지만을 선택적으로 차용한다. 이에 사뭇 진지한 가사가 가려져 끈적한 붉은 빛만이 의미를 상실한 채로 부유한다. 뮤직비디오로 음악을 감상했을 때 감동이 배가 되는 것이 일반적이나 ‘가면무도회’는 음악만 재생되었을 때 더 좋다.

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쏠(SOLE) ‘머물러 있는 것 또한 아름다울 수 있는 건’ (2022)

평가: 3/5

걸음의 속도는 쏠의 오랜 주제다. 전작 ‘Slow’에선 달리기에 지친 이에게 느리게 걸어도 된다고 말을 건냈고, 이번엔 머물러 있는 것 또한 아름다울 수 있다며 이전보다 그 의미를 확장한다. 그의 메시지는 빨리 움직이는 이들을 핀잔하지 않기 때문에 더 흥미롭다. 그는 ‘머물러 있는 것’과 ‘아름다울’ 사이에 ‘또한’을 더해 아름다울 수 있는 다른 가능성을 받아들인다. 이는 상생을 원하는 이의 세심한 배려이며 그의 이야기가 책임감 없는 회피가 아니라는 증거다.

가창력을 뽐내는 것보다 가사를 담담하게 내뱉는 것이 더 중요하다고 느끼는 그는 유려한 테크닉을 숨긴다. 이번 곡에서도 오디션 프로그램과 예능에서 보여준 화려함을 차분하게 덮어 음악을 단단하게 만든다. 그는 사회나 시대 같이 다수가 대단하다고 일컫는 주제로 이야기하진 않는 대신 인간에 대한 애정을 바탕으로 그의 가시거리에 있는 감정을 조용히 들여다본다. 느리게 걸어서 더 많은 것을 포착하는 쏠의 시선은 언제나 그의 노래처럼 섬세하다.