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개코, 다비치 ‘새벽을 믿지 말자’ (2022)

평가: 2.5/5

엔씨소프트 산하 문화콘텐츠 브랜드 피버의 ‘즐거운 상상’ 프로젝트 음원. 몽롱한 신시사이저와 미니멀리즘을 앞세운 편곡이 새벽 공기의 쓸쓸함을 연출하고 그 뒤로 포개지는 코러스가 감수성을 배가한다. 안정감 있는 보컬을 선보인 개코가 발라드 듀오 다비치와 의외의 시너지를 발휘해 무덤덤하면서도 깊은 감성을 지닌 알앤비 넘버를 합작했다. 노래의 배경엔 소속사 선배를 위해 힘을 보탠 아메바 컬쳐 사단의 공이 크다. 다만 이들의 색이 너무 짙어 되려 색채가 모호해졌다. 작사 작곡에 참여한 알앤비 대세 주자 쏠과 따마의 터치가 새벽 감성 저격에는 성공했을지라도 곡의 주인을 혼동스럽게 한다.

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슈퍼 주니어(Super Junior) ‘Callin” (2022)

평가: 2.5/5

낯설면서도 친숙한 접근이다. 중독성 짙은 후크송이나 펑키한 노래 위주로 무대에 오르던 중에도 틈틈이 발라드를 통해 그룹의 보컬 역량을 증명했다. 슈퍼주니어의 17번째 봄을 알리는 신곡 역시 잔잔한 반주에 맞춰 개개인의 음색을 부각하는 방향에 집중한다.

어느덧 40대를 맞이한 멤버들도 있지만 이들의 목소리는 여전히 맑게 울려 퍼진다. 계절의 문턱을 마주한 미성엔 절제된 성숙미가 흐르고 어쿠스틱 기타와 드럼은 이를 적절히 보조하며 멜로디에 담긴 온기를 전한다. 다만 밴드 사운드로 일관하다 등장하는 전자음이 이질적이다 못해 벅차오르는 감정까지 억누른다. 포근한 날씨 속에 피어난 새벽녘 서리처럼 어느 한구석이 시린 감성 록 발라드.

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바다, 엠씨 메타(BAADA, MC Meta) ‘Black velvet feel’ (Feat. DJ Tiz) (2022)

평가: 3.5/5

대중에겐 시나위의 보컬로서 잘 알려진 김바다의 디스코그래피는 단 하나의 범주로 규정할 수 없는 여러 가지 형태의 음악적 갈래로 뻗어있다. 그가 주축이 된 밴드 바다(BAADA) 역시 역마(驛馬)를 타고난 운명이었고, 사이키델릭, 슈게이징의 양분을 섭취해 성장한 그들에게 뉴 메탈이란 새로운 목적지를 제시했다. 동반자는 오랜 시간을 거쳐 국내힙합의 뿌리를 세운 가리온의 엠씨 메타, 현시대를 거스르는 여행을 함께 하기에 더할 나위 없었다.

세련이란 겉치장을 거둔 자리엔 날 것의 에너지가 남는다. 거칠게 반복되는 기타 리프를 덮는 몽환적 목소리가 곧 터질 서사를 암시하고, 이내 등장하는 엠씨 메타의 쉬지 않는 랩 파트와 디제이티즈의 스크래치가 흐름을 빠르게 촉진한다. 모든 조건을 갖추고 쾌속 질주하는 후반부 하이라이트엔 청각적 쾌감이 가득하다. 분명 진부한 진행처럼 느껴질 수 있으나, 곧은 길을 택한 베테랑들이 만들어낸 묵직한 결과물엔 빈틈이 없다.

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피타입(P-Type) ‘Mic “The hammer” (Feat. 팔로알토, 친)’ (2022)

평가: 2.5/5

군중을 압도할 냉혹한 일갈의 예고다. < Street Poetry >로 한국 힙합의 실태를 꼬집었던 피타입이 작은 쇠망치를 쥐어 들고 7년 만에 다시 언성을 높인다. 드럼 비트를 타고 흐르는 꾸짖음은 특유의 라임 배치와 어우러지며 과거 기조를 이어가고, 현시대 신구 래퍼인 호미들의 멤버 친과 팔로알토를 피처링 진으로 들여와 다각적인 시선까지 보탠다.

명확한 주제와 전개로 다섯 번째 정규작 < Hardboiled Café >의 기획 의도를 충실히 전달하지만 합을 어그러뜨리는 것은 사운드다. 주요 메시지를 함축하고 있는 랩보다 날카로운 트럼펫 소리가 귀를 예민하게 자극한다. ‘하드보일드’라는 비정한 문체에 소란스러운 경적은 집중력만 흐트러뜨릴 뿐. 재야의 강자에겐 둔탁한 주무기, 마이크 하나면 충분하다.

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장기하 ‘2022년 2월 22일’ (2022)

평가: 2/5

장기하의 유희적이고 미니멀한 음악은 전위를 좇는다. 무덤덤하게 88만 원 세대의 패배주의를 노래한 ‘싸구려 커피’가 그랬고, 뉴웨이브의 향취에 의성어와 의태어를 덧붙인 ‘ㅋ’도 마찬가지. 2018년 이후 그가 주도하던 밴드 장기하와 얼굴들은 뿔뿔이 흩어졌지만 방향성은 그대로다.

2의 군집으로 호기심을 부르는 제목은 솔로 데뷔작 < 공중부양 >의 발매일이며 특유의 리딩 창법을 자랑하는 내레이션식 보컬이 설명을 늘어놓는다. 형식 면에서 변화를 시도했으나 음률이 붙은 ‘2022년 2월 22일’이라는 가사는 날짜를 주입하는 역할에서 그치고, 건조한 목소리는 홍보에만 충실하다. 사회적 담론을 짚던 예리함이 무뎌졌다. 싱글을 영화 포스터처럼 활용한 실험은 결국 신보를 위한 재치에 머문다.