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KPOP Single Single

김조한, 챈슬러 ‘Beautiful’ (2021)

평가: 1/5

알앤비 싱어 김조한과 주로 케이팝 아이돌 곡들을 만들어온 프로듀서 챈슬러의 만남을 산술적으로만 예측하면 업템포의 알앤비 노래일 확률이 높았다. 초점은 그 검은색의 농도와 채도. 하지만 그 결과물은 1980, 1990년대의 감성과 분위기를 지닌 순도 100퍼센트의 도회적인 알앤비 발라드다.

파스텔 톤 사운드 안에서 더 끈적끈적해지는 관능적인 가사는 걸그룹 쥬얼리의 멤버였던 김은정의 손끝에서 나왔다. 여기에 챈슬러의 편하지 못한 가성과 후반부에 어김없이 등장하는 김조한 특유의 주입식 감정과잉 보컬이 섞이며 화려함만을 최대치로 끌어올린다. 애석하게도 과유불급은 아름답지 않다.

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KPOP Single Single

이민혁(HUTA) ‘알아 (Good night)’ (2021)

평가: 2.5/5

그룹 비투비의 메인 래퍼 이민혁이 2019년 솔로 앨범 < HUTAZONE > 이후 2년 만에 발매한 싱글이다. 전작을 포함한 여러 작업에서 팀 내 포지션과 다른 보컬적인 능력을 꾸준히 드러냈고, 이번 신곡 ‘알아 (Good night)’에서도 그 흐름을 이어간다. 재즈풍의 피아노 연주와 현악기 세션이 포근한 계절감을 재현하며, 자신의 감정을 덜어낸 빈자리에 위로를 가득 채운 목소리가 담백하다. 편곡과 가창에서 목적을 드러낸 곡은 따스하게 작동하며 청자의 마음에 살포시 내려앉지만 ‘겨울 감성’ 이상의 감상을 끌어내지 못한다. 오래도록 품기엔 다소 울림이 부족하다.

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POP Single Single

웨스트라이프(Westlife) ‘My hero’ (2021)

평가: 2.5/5

다년차 아티스트에게 필연적으로 ‘변화’와 ‘고수’라는 기로가 찾아온다고 가정한다면, 2018년 재결성 소식을 알리며 활동을 재개한 팝 보컬 그룹 웨스트라이프의 선택은 전자에 가깝다. 에드 시런이 작곡에 참여해 EDM 스타일로의 개편을 꾀한 ‘Hello my love’을 전작 < Spectrum >의 타이틀로 내건 것부터 시대의 흐름을 반영하겠다는 의지는 충분했다. 실제로도 이 작품에 속한 ‘Dance’나 ‘L.O.V.E.’ 등의 트랙은 그룹이 가진 연차와 네임밸류를 눈치채기 어려울 정도로 당시 현존하는 팝 경향에 맞닿아 있었다.

그런 의미에서 12번째 정규작 < Wild Dreams >의 발매에 앞서 선공개된 ‘My hero’는 중도의 입장에 가깝다. 그들의 시그니처와도 같은 건반과 공명을 버무린 진득한 발라드를 주된 작법으로 내걸었지만, 현 주류 시장에 어울릴 만한 공정을 거쳤다. 이름이 비슷한 히트 넘버 ‘My love’와 비교해보면 분명한 차이를 감지할 수 있다. 팝 신의 최전선에서 활약하고 있는 애드 시런과 초기작부터 연을 맺어온 스티브 맥(Steve Mac)의 참여가 정직하게 반영된 결과인 셈이다.

창의적인 멜로디나 화음부에서의 임팩트는 조금 부족하다. 다만 향후 발매될 앨범을 위한 소개로는 나쁘지 않아 보인다. 20년 넘게 활동을 펼치고 있는 수많은 장수 그룹 중 지금의 웨스트라이프는 분명히 자생의 기준을 충족하고 있는 듯 하다.

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POP Single Single

스웨디시 하우스 마피아, 위켄드(Swedish House Mafia, The Weeknd) ‘Moth to a flame’ (2021)

평가: 3/5

2012년 ‘Don’t you worry child’로 EDM의 황금기를 옹립했던 3인조 그룹 스웨디시 하우스 마피아와 작년 복고 유행을 이끌었던 위켄드의 만남은 이중적인 전조다. 싱글은 세 명의 디제이가 9년 만에 발매할 정규 앨범을 예고하는 동시에 < Starboy >에서 EDM 듀오 다프크 펑크와 협업해 1980년대 사운드를 접목했던 위켄드의 다음 앨범을 위한 탐색전이다.

‘그는 자기가 잠들면 네가 나에게 전화하는 걸 알까?’라며 위태로운 사랑을 그리는 노랫말과 날카로운 전자음은 위켄드의 ‘Take my breath’를 계승한다. 의도적인 공백에 자리한 신시사이저는 보컬 사이에 녹아들어 가수의 목소리가 가진 울림을 키우고 점점 쌓이는 공명은 단조로움을 줄여준다. 불에 온몸을 던지는 나방과 같이 단번에 이끌리는 곡은 아니지만 절제된 매력으로 천천히 불씨를 키운다.

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에픽하이(Epik High) ‘Face ID (Feat. 기리보이, Sik-K, JUSTHIS)’ (2021)

평가: 3/5

사람 만나기 쉽지 않다. 지난 2년간 세상은 급속도로 바뀌었고 서로의 온기를 느끼는 대신 비대면 소통을 보편화했다. 마스크 없이 활짝 웃는 얼굴을 꿈꾸는 데서 시작한 에픽하이의 신곡은 방향을 틀어 익명성에 기대 더욱 기승을 부리는 악플러를 겨냥한다. 가시가 돋친 듯 날카로운 가사는 팬데믹이 야기한 위험 요소와 맞닿아있고 오는 12월에 발표될 < Epik High Is Here 下 >의 톤이 결코 가볍지 않을 것을 짐작하게 한다.

2014년 작 ‘Born hater’의 동생곡처럼 들린다. 곡의 스케일은 상대적으로 작지만, 베이스가 강조된 강력한 비트가 전반적으로 날 것의 록 사운드를 구현하며 직설적인 가사의 뒤를 받친다. 정교하게 설계된 타블로의 버스(verse)와 후렴 뒤 등장하는 저스디스의 스킬풀한 12마디는 묵직하고 반복적인 비트를 날카롭게 파고들며 곡에 생동감을 불어넣는다. 다만 미쓰라의 랩은 라이밍과 박자감 측면에서 단조롭고 밋밋하다. 오토튠에 트랩비트를 버무린 식케이의 훅은 그 자체로는 불균질하지만 유기적으로 연결되는 곡의 흐름 덕에 큰 단점으로 작용하지 않고 투컷의 편곡과 비트 메이킹 능력이 다시 빛을 발한 지점이다.