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이승환(Lee Seung Hwan ) ‘Fall To Fly 後'(2019)

평가: 4/5

이 음반에 새로움이나 재발견은 없다. 이승환은 여전히 양질의 소리샘으로 음악을 뽑아내고, 가창의 정점을 찍는 서정적인 발라드, 특유의 창법이 맴도는 거친 록 트랙, 코러스를 무겁게 담아 힘을 주는 구성의 반복까지, 앨범에는 그간 그의 작법이 여기저기 들어차 있다. 5년의 시간 차이를 두고 발매된 자그마치 정규 12집의 나머지 ‘반쪽’은 그렇게 지금까지의 이승환을 집대성한다.

그러나 이 거대한 차용에 ‘먼지’가 날리지는 않는다. 그는 이번에도 젊고 활력 넘치며 청춘의 사랑과 중년의 뭉근함을, 또한 사회 저항적 메시지를 옹골차게 들여온다. 밝은 분위기의 첫 곡 ’30년’으로 지난날을 회고하다가 이내 ‘나는 다 너야’, ‘너만 들음 돼’로 전달하는 생생하고 생기 어린 사랑의 발화는 이승환의 시선이 여전히 젊은 감각을 유지하고 있음을 보여준다. 데뷔 30년 차가 된 그는 지금까지 운동하며 세상을 본다. ‘어린 왕자’의 타이틀이 과연 과하지 않다.

전반부가 밝고 조금은 힘을 푼 채로 노래한다면 중, 후반부는 이승환 스케일의 화려함을 뽐낸다. 진면목은 ‘Do the right thing’. 나머지 반쪽이자 먼저 나왔던 정규 12집의 앞면인 < Fall To Fly 前 >의 ‘Star wars’와 상응하는 이 곡은 펑키하고 록킹하며 재즈의 자유로움과 코러스의 흥겨움으로 중무장했다. 말 그대로 ‘자본’과 ‘음악성’이 만난 좋은 예. 꼼꼼하게 채워진 사운드에 귀가 즐겁고 군더더기 없이 딱 떨어져 끝나는 마무리에 노래가 탄탄할 수밖에 없다.

마찬가지로 전작의 ‘내게만 일어나는 일’과 비슷한 흐름을 보이는 ‘10억 광년의 신호‘는 피아노와 현악기로 공고한 감성의 탑을 쌓는다. 차오르고 터트리고 벅차오르는 호흡 아래 모스부호와 같은 효과음으로 무언가의 메시지를 던지는데 이는 어렵지 않게 ‘세월호 사건’의 희생자와 피해자에게 향한다. 음악적 우회를 통한 ‘대화의 가능성’은 목소리 내기를 주저하지 않는 그가 전하는 따뜻한 위로다. 반면 ‘돈의 신‘에는 냉철한 비판이 담겨있다. 록 오페라 형식으로 동전이 떨어지는 소리 등의 은유를 장착한 이 곡은 록의 시원시원함을 경유해 과거 정권에 일갈을 날린다.

한 곡, 한 곡의 확실한 정체성은 밝음과 어두움을 두서없이 오가는 음반 구성의 단점을 상쇄한다. 기존 이승환의 대표 발라드인 ‘천일동안’, ‘어떻게 사랑이 그래요’ 풍의 ‘백야’ 이후 강렬하게 달려 나가는 ‘돈의 신‘이 배치되고, 자글자글한 사운드를 겹쳐 올리며 만든 발라드 ‘그저 다 안녕’ 이후 미니멀한 사운드의 찰랑찰랑한 기타가 중심인 ‘생존과 낭만 사이’가 이어진다. 다시 한번 이 들쭉날쭉함의 경계는 곡 단위 확실한 콘셉트와 완성도가 무마시키니 웃다가 슬프고, 설레다가 마음 아픈 진행은 매 순간 현재가 된다.

5년에 걸쳐 만들어진 정규 12집은 그래서 ‘이승환의 현재’다. 지금껏 그의 음악적 질료들로 재생산한 이 음반에는 어떤 타협도 없다. 확실하게 사랑하고, 비판하고, 노래한다. 그 와중 대중의 취향을 놓치지 않았고 무언가를 잃을까 두려워 뒤를 돌아보지도 않는다. < Fall To Fly 前 >의 첫 곡 ‘Fall to fly’가 담았던 하락의 회색빛은 청아한 목소리의 곽이안이 부른 이번 < Fall To Fly 後 >의 끝 곡 ‘Fall to fly’로 맑고 빛나는 ‘비상을 위한 추락’의 서사를 완성했다. 매끈하고 단단하다. 여기에 30년의 세월은 빛 바란 추억이 아닌 지금의 순간일 뿐. 이승환은 살아있다.

– 수록곡 –
1. 30년
2. 나는 다 너야
3. 너만 들음 돼 (Feat. 스텔라 장)
4. 그저 다 안녕
5. 생존과 낭만 사이
6. Do the right thing
7. 10억 광년의 신호
8. 백야
9. 돈의 신
10. Fall to fly (Feat. 곽이안)

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방탄소년단(BTS) ‘MAP Of THE SOUL : PERSONA'(2019)

평가: 2.5/5

BTS는 언제나 아미(A.R.M.Y)에 감사한다. 성실한 자체 제작 콘텐츠와 콘서트는 물론 ‘Pied piper’와 ‘Love maze’, ‘Magic shop’ 같은 팬 송을 통해 애정을 쏟으며, 각종 시상식과 영예의 순간을 팬덤에 양보한다. 이는 온라인 투표를 통해 빌보드 뮤직 어워드에서 톱 소셜 미디어 아티스트 부문 상을 안겨주는 것을 시작으로 두 장의 빌보드 앨범 차트 1위, ‘IDOL’ 뮤직비디오 유튜브 신기록을 만들어준 글로벌 팬덤 아미를 더욱더 넓고 강력하게 단합하는 효과를 가져왔다.

< Love Yourself > 시리즈를 닫고 새로운 시작을 여는 < MAP Of THE SOUL : PERSONA >가 놀랍도록 팬 지향적인 앨범이라는 사실이 그래서 낯설지 않다. 성공 이후에도 이들의 기본 태도는 겸손과 감사였으며, 팬들을 리드하기보단 손잡고 함께 가는 동행을 택했다. ‘나는 누구인가’라는 주제는 일견 전작의 고뇌를 연상케 하지만, 실제 앨범은 커리어 중 가장 편안하고 부드럽게 팬덤을 사랑하고 ‘입덕’을 손짓하는 작품이다.

5년 전 인트로를 샘플링해 로킹한 기타 리프를 추가한 ‘Intro : Persona’에서 RM은 혼란스러운 자아 충돌을 기분 좋게 끌어안으며 페르소나 시리즈의 시작을 알린다. 그리고 중간 다섯 곡으로 브이라이브(Vlive) 인터뷰처럼 ‘아미와 예쁜 추억을 쌓’은 다음, ‘내가 아이돌이든 예술가이든 뭐가 중요해 짠해’라 질주하는 ‘Dionysus’에서 다시금 고삐를 죈다. 무게감도 있지만 여유로운 태도가 먼저다.

이 달콤함 아래 상대적으로 느슨해진 완성도가 감지된다. 제목부터 상징적이며 5년 전 ‘상남자(Boy in luv)’의 향수를 의도한 ‘작은 것들을 위한 시(Boy with luv)’를 보자. 가장 높은 곳에서 세계의 평화와 거대한 질서 대신 ‘널 지킬 거야’라 노래하는 모습에 글로벌 팬덤은 더할 나위 없는 감동을 받겠지만 ‘DNA’와 ‘Fake love’만큼의 치밀함은 없다.

펑키(Funky)한 비트 위 가성을 주로 활용하는 보컬 파트는 나른한 사랑을 속삭이며 쉬이 잊히고 마는데, 선명한 할시(Halsey)의 코러스를 강조하기 위한 장치일지 모르나 전체적으로 곡의 흡인력을 떨어트리는 역효과를 가져왔다. 짧은 랩 파트의 메시지도 임팩트를 주지 못하니 할시의 목소리만 더욱 두드러진다. 같은 구조라면 2년 전 ‘DNA’가 더 인상적이다. 굳이 BTS가 아니라도 할 수 있는 팝이다.

정상 궤도에 오른 BTS의 팝 메이킹은 다양한 형태의 곡을 수록했으나 그 주제 의식이 큰 테마 아래서 반복되다 보니 그리 개성 있게 들리질 않는다. 그루브 있는 기타 리프로 신비로운 분위기를 형성하는 뉴웨이브 팝 ‘소우주(Mikrokosmos)’, RM의 멜랑콜리한 < mono > 질감을 이어온 R&B 트랙 ‘HOME’ 모두 애정의 대상이 정해져 있다.

특히 ‘HOME’은 월드 와이드 스타로 거듭난 후의 공허함을 풀어내며 흥미롭게 출발하는데 ‘너만 있다면 다 내 집이 될 거야’라 마무리하는 것은 너무 모범적인 결론이다. 제이홉, 진, 정국의 새 조합으로 연약한 미시감을 노래하는 ‘Jamais vu’가 유닛 곡의 특징은 덜하더라도 극복의 서사를 흥미롭게 들려주는 것과 반대다.

체인스모커스와의 ‘Best of me’, 스티브 아오키와의 ‘전하지 못한 진심’처럼 콜라보레이션으로 고유 개성을 극대화했던 과거에 비하면 에드 시런의 터치가 완연한 ‘Make it right’도 좋은 곡은 아니다. 클린 밴딧, 제스 글린과 함께한 작곡가 겸 연주자 프레드 깁슨의 터치로 무난한 감상을 가능케 하지만 기억에 남는 것은 BTS 멤버들이 아닌 에드 시런의 손에서 나온 신스 리프다.

< MAP Of THE SOUL : PERSONA > 서두에서 강하게 던졌던 ‘페르소나’는 방탄소년단의 내적 자아라기보단 아미의 수요, 아미의 결집과 확장에 맞춰 형성한 사회적 페르소나에 가깝다. < Love Yourself > 시리즈로 자아에의 탐구는 충분히 해냈다는 결론이었을까. 그런데도 중간 5곡보다 확실한 인상이 있는 서두와 마무리 트랙에 더 손이 간다. 페르소나 이면의 그림자, 내면의 목소리를 들려줬다면 더 흥미로웠을 테다. 모두가 아미일 순 없기에.

– 수록곡 –
1. Intro : Persona 
2. 작은 것들을 위한 시 (Boy with luv) (Feat. Halsey)
3. 소우주 (Mikrokosmos)
4. Make it right
5. HOME
6. Jamais vu
7. Dionysus 

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장범준 ‘장범준 3집'(2019)

평가: 2.5/5

< 장범준 3집 >의 성공은 그의 브랜드 가치에서 나온다. ‘당신과는 천천히’, ‘노래방에서’로 이뤄진 더블 타이틀이 차트에서 여전히 순항 중이고, 벚꽃이 만개할 즈음 특수를 누린다는 ‘벚꽃엔딩’이 차트 50위권 안으로 들어온 시기가 공교롭게 겹치는 데에는 의도적 노림수가 존재한다. 이는 상업적으로 당연한 전술일 수 있으나 그 맞들어짐이 음악적 완성도까지 담보하지는 않는다.

‘노래를 찾아주시는 분들이 어떤 점을 기대하시고 좋아하실까 고민했다’는 그의 설명처럼 이번 앨범은 늘 그랬듯 친절하고 편안하다. 만인이 가볍게 받아들일 사랑을 소재로 강렬한 감정적 어필 없이 쉬운 선율을 뽑아낸다는 점에서 장범준의 대중 감각은 뛰어나다. 다만 이 선율감이 음반의 모든 외연을 완성시킬 구성요소는 아니다. 다시 말해 잘 들리는 멜로디를 가지고 있음에도 사운드 구성, 가사의 지향, 음반의 입체감은 여전히 제자리걸음이다.

총 8개의 수록곡은 버스커 버스커 커리어부터 장범준 솔로에 이르기까지 꾸준히 술회되던 사랑을 품는다. 가사의 미학보다는 ‘사랑의 꿈에 취해 / 뒤척이는 밤이라도 / 당신과는 천천히’ 시간을 보내고 싶다 노래하는 ‘당신과는 천천히’는 이 바다와 거리를 너와 함께 걷고 싶다 말하던 ‘여수 밤바다’와 맞닿아 있고 ‘내가 처음 만났던 / 그녀는 그대로 / 예뻐질 필요 없어요’ 흥얼거리며 아내에게 전하는 사랑찬가 ‘그모습 그대로’ 역시 앞 선 발화와 큰 차이점을 두지 않는다.

‘시계 바늘 위로 올라가 / 초침으로 심장을 찔러서’와 같은 ‘외로움 증폭장치’의 영특한 관점이 드러나지 않는다. 이는 과거 순박하고 풋풋한 감성 노래하는 장범준 음악이 익숙하면서도 새로울 수 있는 지점이었다. 20살 초 음악을 향한 앞뒤 가릴 것 없는 욕심을 담은 ‘엄마 용돈 좀 주세요’가 젊음이 던진 호기로움에 웃음을 전하기보다, 다소 유치하게 느껴지는 건 데뷔 초 버스커 버스커가 견인한 가사의 관점 비틀기가 더 이상 존재하지 않기 때문이다.

여기서 또 하나의 정체가 자리한다. 개별 곡의 유의미함이다. 모든 트랙이 골고루 조명 받던 < 1집 버스커버스커 >나 이후 정규 음반에 비해 솔로로 선 장범준 디스코그래피는 눈에 띄게 히트곡이 줄었다. 전체적인 만듦새에 주목해 들어봐도 후반부 특히 ‘왜’, ‘상상속에서’를 통해 특별한 감흥을 포착하기란 어렵다. 상쾌한 일렉트릭기타, 아기자기한 신시사이저를 통해 구성을 잡아도 앞에 들었던 사랑 노래, 전에 들었던 분위기, 비슷한 멜로디에 특기할 소구력이 이어지지 않는다.

다시 한 번 이번 음반의 성공은 그의 브랜드 가치에서 기인한다. 장범준이라는 뮤지션이 가진 봄처럼 풋풋한 이미지, ‘여수 밤바다’, ‘벚꽃엔딩’으로 포획한 그 때 그 감성, 그 호흡. 그 언저리를 맴도는 음악 스타일이 어렵지 않게 대중의 입맛을 다시 한 번 샀다. 한철 활동하고 철저히 매스컴에서 사라졌다 잊을만하면 다시 돌아오는 그의 기사회생에 대중이 언제까지 반응할지 의문이다. 히트와 별개로 이번 정규 3집은 재연에 충실했다. 잘 만든 복기, 복귀작.

-수록곡-
1. 당신과는 천천히
2. 일산으로
3. 노래방에서 
4. 그모습 그대로
5. 엄마 용돈 좀 주세요
6. 이밤 
7. 왜
8. 상상속에서

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에픽하이(Epik High) ‘sleepless in __________'(2019)

평가: 2.5/5

에픽하이에게 무엇을 더 기대할 수 있을까. 그들은 데뷔 16년 차 베테랑이 됐고 그들의 문법도 과거의 것이 됐다. 이를 담담히 인정하며 지난날을 회고한 < We’ve Done Something Wonderful > 이후 그들의 첫 앨범은 실험 대신 익숙함을 다듬는 쪽을 향한다. 서정적인 선율과 진중한 단어 선택으로 빚는 우울의 해독, 멜랑콜리한 ‘에픽하이 감성’의 유지다.

2000년대 중후반 실시간으로 그들의 음악을 위로 삼은 세대에게 < sleepless in __________ >는 특별하지 않은 작품이다. 울림 시절 정규 앨범과 < Lovescream >과 < 魂: Map The Soul >, 타블로의 < 열꽃 >으로 이어지는 감각에 충실하다. < 신발장 >의 ‘헤픈 엔딩’과 ‘스포일러’로 팀을 처음 접한 이들에겐 ‘연애소설’의 아련함이 이어지니 만족스럽다. 불안과 고독의 정서를 담는 공식은 안전하다.

달리 말하자면 팀의 긴 커리어 중 몇 순간을 발췌하여 옮겨 놨다 해도 무리가 아니라는 뜻이다. 그런데 이런 묵묵함은 오히려 퇴보했다는 인상을 주는데, 의외로 그 원인은 랩에 있다. ‘In seoul’과 ‘술이 달다’에서 타블로와 미쓰라의 랩은 투박하고 게스트 보컬들은 각자의 개성을 전혀 살리지 못한다. 전자는 타블로의 절망과 미쓰라의 비판이 어지럽게 뒤섞이다 흩어져버리고, 후자의 경우 과한 감정선이 차분해야 할 부분에서도 몰입을 방해한다.

나머지 곡들에서 반전을 기대하기도 어렵다. 펑키한 기타 리프를 아래 깔고 유연한 전개를 보여주는 ‘새벽에’ 역시 타블로의 랩이 돌출되어있으며 미쓰라의 메시지는 너무 비장하다. 코드 쿤스트의 프로듀싱과 유나(Yuna)의 개성 있는 음색이 의외의 성취를 가져온 ‘No different’도 솔로 곡이 더 나았을 거란 기대를 품게 만든다. 곳곳에 보컬 샘플을 심어둔 ‘비가 온대 내일도’는 자욱한 신스의 먹구름 아래 랩은 속절없이 쓸려내려간다. 기조는 유지하더라도 전달 방식은 다듬어야 했다.

잘 만든 작품은 아니지만 긴 커리어 동안 에픽하이는 이런 형태의 작은 소품집으로 숨 고르기를 해왔다. 생각 많아 잠 못 드는 밤에 손이 가는 노래. 고양이가 들으면 바로 잠드는 노래. 2019년의 에픽하이와 < sleepless in __________ >은 딱 기대한 만큼을 들려준다. 머무르는 건 여기까지만.

– 수록곡 –
1. Sleepless
2. In seoul (feat. 선우정아)
3. 술이 달다 (feat. Crush)
4. 새벽에 
5. No different (feat. Yuna) 
6. 비가 온대 내일도
7. Lullaby for a cat

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모아(Moi) ‘합 (合)'(2019)

평가: 3.5/5

건조하고도 둔탁한 베이스 리듬 위 가녀린 목소리, 뿌연 신스 리프를 펼쳐내던 ‘와요’를 기억한다. 멜로디 라인은 간결했고 메시지는 나른하지만 확신이 있었다. 언뜻 롤러코스터, 북적이는 인파 속에도, 한산한 밤차에서도 무심코 털어놓는 듯한 ‘그냥 그러려니 하고 / 어서 내게로 와요’가 선명히 들렸던 건 왜일까.

싱어송라이터 민수와 그래픽 디자이너 출신의 아티스트 문선은 제목처럼 꼭 들어맞는 사이다. ‘섬’, ‘민수는 혼란스럽다’처럼 선명한 팝을 지향하는 민수는 몽환적인 문선의 레트로 가요 세계에 현대적 터치를 선사한다. 장필순과 조원선, 이상은의 이름이 겹쳐지는 복고적 사운드와 빙빙 돌려 말하지 않는 메시지는 연약하고도 짙은 목소리로 더욱 잔향을 넓힌다.

대신 < 합 (合) >의 주도권은 작사 작곡을 맡은 문선에게 있다. 솔로 프로젝트에서 고독과 불안을 노래하던 그는 모아를 통해 아지랑이 피어나는 수줍은 로맨스를 고백한다. ‘와요’처럼 심플한 신스 리프 위에 거부할 수 없는 구애를 보내기도 하고, 장필순과 조원선, 이상은의 이름이 겹쳐가는 ‘도란도란’처럼 다양한 공감각적 심상을 제시하며 모든 상황에 어울리는 낭만을 피워 올린다. ‘지난밤 언젠가’로 로우 파이의 거친 질감을 각인하는 것도 잊지 않는다.

꿈틀대는 신스 멜로디로 감정을 요동치게 하는 ‘이리저리’가 민수의 차분한 목소리로 균형을 이루는 순간은 < 합 (合) >의 가치가 완연해지는 순간이다. 문선이 이미지를 묘사하고 민수가 갈무리하는 교차 제시의 ‘도란도란’도 영리하다. 관계의 마지막을 보사노바 리듬 위 흐릿한 빔프로젝터처럼 쏘아 올리는 ‘아무 말도 하지 말아요’는 둘의 목소리를 은연중 겹치며 여린 마음속 감정선을 자극한다.

둘이 모여 하나를 만든다. 신비로운 색감으로 일상의 감각을 일깨우는 프로젝트 그룹의 이름이 ‘우리’가 아닌 모아(moi : 나)’인 이유다. 그 형태가 장르 음악이 아닌 1990년대와 2000년대 싱어송라이터들의 자취를 따라간다는 사실도 흥미롭다. 따로로도 같이로도 ‘도란도란 얘기 나누고’ 싶다.

– 수록곡 –
1. 와요 
2. 도란도란
3. 이리저리 
4. 아무말도 하지 말아요
5. 지난밤 언젠가