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아이유(IU) ‘Love Poem'(2019)

평가: 4/5

‘아이유 사단’으로 창조한 ‘아이유 유니버스’

결론부터 말해 긴 호흡으로 오래도록 들을 수 있는 앨범이다. 첫 만남은 다소 무난하다 느낄 법하지만, 재생횟수가 늘어갈수록 촉촉히 스며드는 특유의 감성이 흥미롭게 다가온다.

각 트랙에 담겨 있는 이야기들은 들으면 들을 수록 생각할 거리를 던져주고, 여러 갈래로 확장되며 앨범 자체에 긴 생명력을 부여한다. 단순히 듣는 것에서 나아가 함께 그것들을 해석해보고 각자 자신에게 맞는 의미로 찾아 나가는 일들이 수반된다는 것. 그리고 그 찾아낸 의미들을 확인하기 위해 다시금 앨범을 들으며 전보다 조금 더 이 노래들을 좋아하게 되는 과정이 끊임없이 반복된다는 것. 화려한 포장없이 음악적 매무새만으로 이 정도의 몰입을 유도할 수 있는, 아이유의 성장은 정말 가파르구나 라는 생각을 새삼 하게 된다.

전반적인 구성은 그가 주연을 맡았던 영화 < 페르소나 >와 닮아 있다. 각기 다른 6개의 단편이 아이유라는 자아를 중심으로 펼쳐진다. 영화와 다른 것은, 배우의 역할에 한정되었던 이전과 달리 이번엔 감독까지 맡으며 전반적인 과정을 지휘하고 있다는 것이다. 장르로 보면 로맨스도 있는가 하면, 수필도 있고, 에세이도 있고, 시도 있는 느낌이나, 주인공의 문법이 확실한 덕분에 앨범의 통일성은 무리없이 유지된다. 정성스럽게 동봉되어 있는 해설지는 자신의 의도를 정확히 밝힘으로써 듣는 이들에게 단순한 감상에서 벗어나 능동적인 청취행위를 유도하는데 큰 역할을 한다. “나는 이런데 너는 어떻게 생각하니?”라고 묻는 것처럼.

이처럼 여전히 언어에 각별히 신경을 쓰고 있는 모습이나, 그렇다고 음악적인 부분에서 소홀한 것은 또 아니다. 오히려 각 이야기에 딱 맞는 음악을 입혀 주제를 입체적으로 보여준다는 점이 이 작품의 가장 큰 미덕이기도 하다. 노랫말에 맞는 장르 선택도 선택이지만, 전작과의 차이라면 역시 어느 때보다도 ‘함께 한다’는 느낌이 강하게 든다는 것이다. 발매 직후에 콘서트 계획이 있어서 그런지 모르겠지만, 리얼세션 기반의 합주가 생동감과 현장감을 부각시킨다. 이전의 앨범이 오로지 자신만의 것이었다면, 이번엔 오랫동안 함께해 온 뮤지션들과의 협업이 보다 부각되어 있다는 인상이다.

새로운 시도가 가장 응집되어 있는 곡이라면 역시 ‘그 사람’이다. 보다 장르적으로 접근한 블루스 기타와 좀처럼 들을 수 없는 음울한 목소리가 이제까지의 노선을 살짝 꺾으며 재미있는 의외성을 발한다. ‘너랑 나’를 잇는 8년만의 후속작으로 기대를 모은 ‘시간의 바깥’은 뮤지컬식 구성에 아이리시의 이국적인 감성을 얹으며 완벽한 판타지를 구현한다. 순식간에 현실로 복귀해 영화 < 페르소나 > 속 ‘밤을 걷다’의 등장인물로 분하는 ‘자장가’는 그 이별의 감성에 모든 것을 쏟아부은 아이유 가창의 백미.

예상을 웃도는 로킹함으로 사람들을 깜짝 놀래키는 ‘Blueming’에선 1980년대 뉴웨이브의 향수가 숨어있다. 잔향을 품은 디스토션과 퍼커션이 만개하는 사랑의 감정을 발랄하게 표현하고 있다고 할까. 여기에 처음과 마지막에 각각 자신과 타인을 향해 귓속말을 건네며 우리의 삶을 돌아보고 다짐하게 만드는 ‘Unlucky’와 ‘Love poem’까지. 언뜻 보면 시대나 장르의 일관성이 없는 백화점식 구성으로 보일 수 있으나, 그 근간에 곧게 뿌리내린 유니크한 자아가 주인이 누군지 의심하지 않게 만든다. 그 안에서 우리는 이질감없이 소리를 타고 흐르는 이야기를 몇 번이고 반복해 곱씹을 뿐.

단단하게 자신을 가꾸어 온 자만이 건넬 수 있는, 역량과 재능이 똘똘 뭉쳐 빛을 내는 한 장이다. 점점 싱어송라이터들의 개성이 묵살되어 가는 시대에, 메인스트림에 있는 이가 이 정도로 창작의 측면이 부각된 작품을 선보였다는 사실이 고무적이다. 앨범이라는 개념을 보다 크게 바라봄과 동시에 더욱 폭넓은 소재의 스토리텔러로 거듭났다는 사실은 < Chat-Shire >(2015)와 < Palette >(2017)를 비교했을 때 가장 빛나는 성과가 아닐까 싶다. 여기에 단순히 듣는 것에서 나아가 능동적인 청취행위를 유도한다는 것과 음악 역시 하나의 ‘문학작품’임을 재차 깨닫게 했다는 점. 정말 지금의 아이유는 그 누구도 이길 수 없을 것만 같다.

– 수록곡 –
1. Unlucky 
2. 그 사람 
3. Blueming 
4. 시간의 바깥 
5. 자장가 
6. Love Poem 

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김현철 ‘김현철 10집 “돛”'(2019)

평가: 4/5

김현철은 뱃길을 나섰다. 꽤 오랫동안 멀리했던 음악으로 다시 돌아오기까지, 그 먼 바닷길을 항해하기 위해 그는 돛을 높이 올렸다. 그렇게 해서 도착한 < 김현철 10집 “돛” >이다. 13년간의 공백을 뚫고 지난 5월 발매한 미니앨범 < Fe’s 10th – Preview >가 맛보기였다면, 그 앨범의 완성본 < 김현철 10집 “돛” >은 그 이상으로 깊고 풍성하다. 정규 10집의 연작인 이 음반은 삶과 사랑을 노래한다.
 
그의 음악에는 힘이 존재한다. 50대 중년이 들려주는 삶의 이야기가, 사랑의 이유가 여기에 있다. 가장 아끼는 곡 중 하나라는 1986년 발매된 시인과 촌장의 ‘푸른 돛’을 리메이크했다. 여기에는 가족을 포함한 가까운 사람 40명을 코러스로 참여시키며 그들의 선장이 되어 깊은 울림을 선사한다. 웅장한 타악기와 관악기가 뮤지컬의 한 장면을 연출하듯 힘을 보탠다. 그뿐만 아니라 < Fe’s 10th – Preview >와 마찬가지로 박원, 황소윤 등 젊은 아티스트를 시작으로 백지영, 박정현, 정인, 그리고 2007년 잠시 함께 활동했던 주식회사를 피처링으로 삼았다. 세대를 어우르는 음악으로 돌아왔다.
 
지난 앨범 < Fe’s 10th – Preview >가 ‘시티팝 원조의 귀환’이라는 타이틀로 음악적 완성도에 집중되었다면 이번 음반은 전달하고자 하는 의미에 집중되어있다. 성공의 척도보다 음악이 주는 힘이, 그 우수한 작법이 곳곳에 묻어있다. 젊은 나이에 생을 포기한 이들에게 바치는 ‘꽃’은 ‘꽃은 절대 알 수 없는 게 있지 / 피어 있을 땐 자신이 꽃이라는 걸’이라는 가사와 꾸밈없는 멜로디로 위로를 건네고, ‘We can fly high’는 청량한 에너지를 품은 후렴구로 희망의 메시지를 전달한다.
 
‘당신을 사랑합니다’는 박원의 목소리와 심현보 특유의 서정적인 가사가 더해져 아름다운 오리지널 발라드를 선보인다. 소독차 소리, 고교 야구 경기가 중계되는 라디오 소리가 묘미인 ‘그 여름을 기억해’는 어린 시절의 추억 회상적인 가사를 담고, 하모니카와 아코디언을 사용해 레트로한 포크송을 노래한다. 또한 정인이 노래한 ‘I don’t wanna say goodbye’의 끈적한 알앤비까지. 이토록 다양한 장르가 한곳에 모여있음에도 위화감이 없다. 단연 김현철이기에 가능한 노련함이다.
 
김현철이라는 이름 아래 많은 것들이 살아 숨 쉰다. 그가 선장이 되어 돛을 올리면, 우리네 삶은 그의 노랫말이 되어 흐른다. 음악이 대중에게 온전히 전달되기까지, 이는 꾸며서 될 것이 아니다. 화려한 것으로 점철시키지 않고도 김현철의 음악은 듣는이의 마음에 포근히 자리한다. 음악을 상업적 수단으로 접근하는 뮤지션들이 늘어갈수록, 김현철 같은 거장의 행보는 그래서 더 귀중하다. 진하고 멋있다. 끊임없이 새로움을 추구하고, 동시에 자신의 것을 훌륭하게 지켜내는 그의 음악은 여전히 드넓은 바다를 자유로이 항해한다.

– 수록곡 –
CD1
1. 푸른돛
2. We can fly high
3. 당신을 사랑합니다. (Feat. 박원)

4. 감촉 (Feat. 황소윤)
5. 안아줘 (Feat. 백지영)
6. 그 여름을 기억해
7. I don’t wanna say goodbye (Feat. 정인)
8. 꽃

9. 그런거군요 (Feat. 박정현)

CD2
1. 오늘의 여행((Thinkin’ About You) (Feat.주식회사)
2. 혼자 두지 마요
3. Rainbow in winter
4. Drive(Feat.죠지)
5. 한사람을 사랑하고 있어 (화사,휘인) (Prod.김현철))
6. Tonight is the night (Feat.SOLE)
7. 열심
8. 웨딩 왈츠 (Feat. 옥상달빛)

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카더가든(Car, the garden) ‘C’(2019)

평가: 3.5/5

과거는 창작물의 원동력이 되기도 한다. 앨범 소개에서 언급했듯, 트라우마처럼 남은 유년 시절이 고스란히 담겨있는 카더가든의 < C >는 찬란한 록 사운드를 위로 삼아, 잊고 싶었던 기억을 마주한다. 2018년 SBS 음악 경연 프로그램 < 더 팬 >에서 우승을 거두며 대중에게 얼굴을 알린 그는 매력적인 목소리와 독창적인 가사로 뮤지션으로서의 입지를 다졌다. 그런 그가 이번 앨범에서는 록을 적극 차용했다.

카더가든으로 활동명을 바꾸기 전 메이슨 더 소울때의 정규 1집 < Photographer >는 전자음악이 기반이었고, 활동명을 바꾼 후 두 번째 정규앨범 < Apartment >는 밴드 사운드에 접근하며 스타일의 변화를 시도했다. < C >에는 쟁글쟁글한 기타 소리와, 낭랑한 오르간 연주가 알차게 들어서 있다. 꽤 돌고 돌아 선택한 록 사운드는 허스키한 목소리뿐만 아니라 짙은 인상을 가진 그의 전체적인 이미지와 고루 맞아떨어진다. 어울리는 옷을 찾아 입었다.

오래된 질감의 피아노 소리로 시작돼 단조로운 스트링 선율이 담긴 ‘꿈을 꿨어요’는 그다지 소중하지 않았던 유년기에 대한 꿈을 꾼 뒤, 이를 향수가 느껴지는 록 음악으로 재현했다. 통기타의 16비트 아르페지오로 시작돼 포크록의 성향을 보이는 ‘비었다’는 서정적이면서도 거친 가사로 분노를 내어놓고, 에너제틱한 편곡과 대중적인 후렴구가 인상적인 ‘면허없음’까지. 앨범은 담담함과 경쾌함을 오가며 전체적으로 안정적인 흐름을 띈다.

대중의 귀를 사로잡는 매력적인 목소리는 단연 그의 장점이다. 하지만 무엇보다도 그의 음악을 계속 찾게 되는 이유는 자신에게 어울리는 곡을 잘 써냈기 때문이다. 뮤지션으로서 안전한 범주에 정착했다는 데에 의미가 깊은 앨범이다. 상처로 가득 찼던 유년 시절에 ‘의연한 악수’를 건네는 아프지만 따뜻한, 자전적 음반.

– 수록곡 –
1. 의연한 악수
2. A kid from bathroom
3. 꿈을 꿨어요
4. 유영 (Feat. 유라 (youra))
5. Tallguy
6. 비었다 
7. 면허없음 
8. 간격
9. 202 (Demo)

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에이오에이(AOA) ‘New Moon’(2019)

평가: 2.5/5

< 퀸덤 >의 가장 큰 수혜자는 단연 에이오에이다. 커버 곡 ‘너나 해’의 ‘나는 져버릴 꽃이 되긴 싫어 I’m the tree’가 날리는 일침과 남성 댄서의 보깅은 신선함을 넘어선 일종의 선언문이다. 7년 차에도 여전히 자리를 지키고 있는 그룹의 모습은 5인조 개편으로 인해 발생했던 우려를 말끔히 씻어냈다. 물 들어올 때 노 젓는다고, 상승세에 맞춰 빠르게 움직인 이들은 달을 쫓는 사냥꾼이 되어 광야를 나선다. 

타이틀 ‘날 보러 와요’는 ‘짧은 치마‘의 섹시 노선도, ‘심쿵해’의 중독성 없이도 그룹의 색을 나타낸다. 걸그룹 히트곡 공식에 탈피한 것은 확실히 성장으로 보이나 딱 거기까지다. 10년 전쯤 유행했던 ‘뽕삘’ 멜로디는 서부 영화 콘셉트를 뒷받침해주지도, 복고의 향수를 불러일으키지도 않는다. ‘주문을 외워봐’의 단순하다 못해 유치한 가사, 이를테면 ‘오늘은 나 발칙하게 / 나만 애타 우리 오빠’는 몰입을 충실히 방해한다. 그룹의 이야기를 풀어갈 줄 알았더니 오히려 시대를 역행하는 사운드와 가사를 내놓아 당황스럽다.

그럼에도 이번 앨범에서 에이오에이가 남긴 인상은 뚜렷하다. < 퀸덤 >에서 블록버스터 퍼포먼스를 선보인 ‘Sorry’ 역시 지민의 랩을 제외한 가사에서는 한계점을 드러내지만 각자의 장점을 잘 녹인 메인 곡이다. ‘Ninety nine’은 메인 보컬이 없어도 빈틈을 쉽게 내주지 않는 인상적인 지점이다. 이들이 아직 건재하다는 것을 증명한 데다 일전에는 눈치채지 못했던 멤버들의 음색을 수면 위로 올려 놓았다.

슬슬 자체 제작을 맡길 만도 한데 소속사에서 좀처럼 그룹에게 기회를 주지 않는 것은 의문이다. 지민이 메가폰을 잡아 터닝포인트가 된 ‘너나 해’에서 올려놓은 기대감은 타이틀의 뮤직비디오, 사운드, 가사 모든 것이 따로 놀면서 무너졌다. 멤버의 재발견은 이미 증명되었으니 이를 확신으로 삼기 위한 음악, 특히 자생이 가능한 것이 필요하다. ’99’도까지 올려놓아도 마지막 1도를 넘지 못하면 그냥 미지근한 결과물이 될 뿐이다.

– 수록곡 –
1. 날 보러 와요 (Come see me)
2. Sorry 
3. 주문을 외워봐 (Magic spell)
4. Ninety nine 
5. My way

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지바노프(jeebanoff) ‘GOOD THING.’ (2019)

평가: 3/5

감미로운 미성의 아티스트, 지바노프(jeebanoff)는 픽셀 아트로 꾸며진 네 장의 EP를 통해 독특한 세계관을 설립하여 본인의 가치를 증명하는 데 성공했다. 마침내 도달한 정규 음반 < Good Thing. >은 정규라는 타이틀을 내건 채 대중에게 가까이 다가가려는 시도이자, 그간 선보인 다형의 규격들을 재점검하고 결산하는 과정이다.

전작으로 충분히 검증된 보컬리스트로서의 역량은 욕심내지 않는다. 목적은 증명보다는 완성이다. 가볍고 밝은 사운드로 골격을 만든 뒤, 비슷한 기조의 순서로 곡을 맞춰가며 접근성과 일관성을 잡는 데 집중한다. 존재감을 강하게 피력하는 < So Fed Up >의 몽환경보다, 경량의 신시사이저를 주력 삼은 < Karma >와 < For the Few. >의 쉬운 팝 사운드가 주재료로 채택된 것도 그 이유다.

건반 사이를 가뿐히 오가는 ‘종이인형’과 청량한 물방울 효과음의 ‘너와 같이’가 산뜻한 시작을 알린다. 간단한 트랩 비트에 부드러운 음색을 자연스레 스민 두 곡은 앨범의 성향을 대변하는 환영 메시지다. ‘좋아’와 ‘Come along with me’, ‘Callin” 또한 이에 크게 벗어나지 않는다. 목소리를 악기의 일부처럼 사용하며 은은한 인상을 담아낸 위 곡들은 앨범 사이사이에 포진되어 트랙 사이를 잇는 징검다리의 역할을 수행한다.

다만 뚜렷한 테마와 개성을 강하게 드러나던 전작에 비하면 그 심도는 절반 정도만 구현된 모습을 보인다. 장벽은 낮아졌으나 자태는 모호해졌고, 앨범은 밝은 면만을 유지하려 하니 조금은 어색한 연출을 선택하기도 한다. ‘검은 구름’의 경우가 그 예시다. 가사와 기타 선율로 천천히 쌓아 올린 오묘한 감정선은 후반부에 투입되는 경쾌한 브라스 솔로로 인해 유쾌한 이미지로 덮여 버린다.

< Good Thing. >은 개별의 퍼즐 조각보다 퍼즐을 맞춘 완성본이 진가를 발휘하는 작품이다. 정규로서의 농도는 조금 묽지만, 가장 대중적인 결과물이자 지금껏 구사한 스타일을 모두 녹여낸 일종의 포트폴리오가 아닐까. 그의 심층적이고 고혹적인 내면인 < So Fed Up >에 다가가기에 앞서 역순으로 가장 먼저 밟기 좋은 레드 카펫이다.

– 수록곡 –
1. 종이인형 
2. Good Thing
3. 너와 같이 
4. 좋아
5. Come along with me 
6. 나쁜 아이
7. Callin’
8. 검은 구름
9. Guilty
10. 적막