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소금(Sogumm) ‘Sobrightttttttt'(2019)

평가: 2.5/5

사운드클라우드로부터 목소리를 정제해온 소금은 서울의 여러 젊은 아티스트들과 호흡해왔다. 코나(Kona), 글램 굴드(Glam Gould), 말립(Maalib)과 WRKMS 같은 디제이들의 목소리가 되어주었고, 펀치넬로와 히피는 집시였다, 기린의 음악에 위화감 없이 새로운 감각을 더했다. AOMG의 서바이벌 TV 프로그램 < 사인히어 >와 프로듀서 드레스(dress)와의 합작 앨범 < Not my fault >로 보다 많은 이들에게 알려진 소금의 과제는 음악 신의 조미료 역할을 넘어 독립 메뉴로의 경쟁력을 증명하는 것이다.

< Sobrightttttttt >의 세계가 흥미로운 건 그런 목표를 크게 의식하지 않은 듯 깊게 출렁이고 있어서다. 크루 바밍 타이거의 동료 원진(wnjn)은 앨범 커버 속 푸른 바다처럼 재즈와 힙합, 네오 소울의 장르 위 독특한 소리의 물길을 겹겹이 쌓아두고, 소금은 그 와중 수면 위로 얼굴을 살짝 내미는 것처럼 선명해졌다 흐릿해졌다를 반복한다. 물에 뜨려는 부단한 노력보다 이리저리 부유하고 또 헤엄치며 느긋하게 자유로운 아티스트의 모습이 들린다.

그 바탕엔 부정확한 발음과 명확하게 끝마치는 법이 없는, 허스키하고 독특한 목소리가 있다. 소금은 ‘Kill me’에서 생기 없이 부정적인 메시지를 던지며 가라앉다가도 곧바로 ‘Dance!’에서 재기 발랄함을 뽐내다, 몽환적인 ‘Badbadbad’로 아련한 감각을 만들어나간다. ‘Kimchisoup´에서 랩과 보컬의 경계를 허물다가도 선명한 어쿠스틱 기타 선율 위에서 ‘무슨 바람이 불었나’를 또렷이 노래한다. ‘나 홀로 집에’와 ‘Take a waltz’에선 비트 위 목소리를 평행히 배치하여 독자적인 그루브를 진행하기도 한다.

< Not my fault >가 폭넓은 소리 운용과 다채로운 참여진으로 소금의 목소리를 돋보이게 했다면, < Sobrightttttttt >은 아티스트의 생각과 느낌, 정체성을 강조하기 위해 의도적으로 흐릿해지기를 택한 작품이다. 소금이 어떤 뮤지션인지 알리는 데는 적합하다. 다만 감각과 느낌만 남아 흐릿하게 스치고 각인되지 못하기에 인상적이지는 않다. 단독으로 집어먹기엔 아직 그 맛이 좀, 짜다.

  • – 수록곡 –
  • 1. Kill me
  • 2. Dance!
  • 3. Badbadbad
  • 4. Delicious
  • 5. 무슨 바람이 불었나
  • 6. More love
  • 7. Stand alone
  • 8. Kimchisoup
  • 9. 나 홀로 집에
  • 10. Take a waltz
  • 11. Holdinon
  • 12. Smile
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투모로우바이투게더(TXT) ‘꿈의 장 : MAGIC'(2019)

평가: 3/5

소년과 어른, 두 개의 깃발 사이에서 투모로우바이투게더(TXT)는 아슬아슬하게 줄다리기를 하고 있다. 어디에도 속하지 못한다는 불안함과 종잡을 수 없는 청개구리 심리. 그룹은 이 뒤죽박죽한 감정을 잠시 외면한다. 가슴을 억누르는 일상에서 뛰쳐나가 또 다른 세상으로 전진하고, 그 과정에서 마주하는 모험들은 마치 마법과 같다. 첫 정규 앨범 < 꿈의 장 : MAGIC >은 성장통을 막 알아차린 이후의 단계를 밟아가고 있다.

전작보다 콘셉트의 스케일을 넓히면서 더 깊어진 내면세계를 다룬다. ‘어느날 머리에서 뿔이 자랐다’의 장난기 가득한 아이 대신 교실을 박차고 나온 반항아가 중심에 있기 때문이다. ‘9와 4분의 3 승강장에서 너를 기다려’는 제목부터 기대감을 올린다. < 해리포터 >의 아이콘을 차용하여 한 편의 판타지를 그려내고 빠르게 달리는 하우스 리듬, 반짝거리는 신시사이저는 이들의 질주 본능을 닮았다. 각인시키는 멜로디부터 극적 여운까지, 좋은 타이틀 곡이다.

‘Poppin’ star’나 ‘Angel or devil’처럼 특색이 부족한 트랙이 존재하나, 대부분의 수록곡은 타이틀에 묻어가려는 안일함이 없다. 보수적인 가치에 저항하는 정신의 펑크(punk)를 담은 ‘New rules’는 ‘펑크이고 싶어’를 외치며 앨범의 주제를 정의한다. ‘그냥 괴물을 살려두면 안 되는 걸까’는 어른이 되고 싶지 않다는 토로를 게임에 대입한 것이 참신하다. 상투성을 벗어 던진 것은 신인에게 큰 가산점이다.

개인보다 단체의 응집력에 집중하다 보니 귀를 사로잡는 보컬이 부재하다는 게 아쉽다. 그러나 빅히트의 주 무기인 서사와 타이틀의 높은 완성도가 이를 상쇄한다. ‘청춘의 혼란한 정서’라는 흔한 주제를 그룹의 고유한 성질로 가져와 뼈대 삼고 여기에 슬로우 잼, 뉴 잭 스윙, 트로피컬 하우스 등 다채로운 장르, 공감을 불러일으키는 가사가 살이 된다. 커버의 사춘기 소년처럼 모나고 삐뚤거리는 형체가 빛나는 별로 보이기 시작한다.

– 수록곡 –
1. New rules 
2. 9와 4분의 3 승강장에서 너를 기다려 
3. 간지러워
4. Poppin’ star
5. 그냥 괴물을 살려두면 안 되는 걸까 
6. Magic island
7. 20cm
8. Angel or devil

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지코(ZICO) ‘THINKING Part.2′(2019)

평가: 3/5

THINKING Part.1 >은 ‘천둥벌거숭이’를 제외하면 힘을 뺀 지코를 보여줬기에 새 앨범에는 특유의 몰아붙이는 래핑과 직관적인 훅을 보여주지 않을까 싶었다. 예상을 벗어나 그는 과거를 확실히 내려놓았다. 스웨그 넘치는 악동 대신 현재의 감정에 집중하는 우지호가 더 넓은 자리를 차지하고 있었던 것이다. 자연스레 커버 속 로댕의 < 생각하는 사람 >으로 변한 피사체의 지코가 눈에 들어온다.

그래서 유일하게 기존의 색을 이어간 ‘Another level’은 방향을 잃었다. 둔탁한 비트와 킬링 파트는 ‘말해 yes or no’, ‘BERMUDA TRIANGLE’의 형식을 따르고 ‘나 잘났어’ 식의 진행은 더 이상 참신하지 않다. 오히려 지코의 색채가 묻지 않은 트랙에서 진가를 발휘한다. ‘Dystopia’와 ‘꽃말’의 입체감 있는 사운드는 마치 극을 보는 듯하고 넓어진 스펙트럼을 증명한다. 이제는 그의 캐릭터를 하나로 정의하기 어렵다.

담백하게 그의 심정을 꾹꾹 눌러쓴 가사가 음반의 핵심이다. ‘남겨짐에 대해’는 미니멀한 피아노 위 일상의 언어를 무심하게 얹어 차가움과 따스함이 공존하는 겨울 끝자락을 떠올린다. ‘Balloon’은 높은 하늘 위를 날아갈 수 있는 존재지만, 날 세운 세상에서는 누구보다 연약한 풍선을 자신에게 투영했다. 지극히 개인적인 이야기를 담았지만 쉽게 그의 세상으로 젖어 들 수 있다. 드디어 자기 목소리를 냈고, 대중은 지코 너머 인간 우지호를 마주하게 된 것이다.

탕아 혹은 경주마처럼 내지르기만 했던 그가 멈춰 서서 사색에 잠겨 있다. 물 흐르듯 읊조리는 래핑과 달리 적절하게 무게를 담아낸 가사는 자신의 현 상태를 전달해주는 가교이다. 필치 가득하거나 삐뚤어진 태도를 기대했던 이들에게는 아쉬울 수 있으나 진중함이 묻어난 성장은 유독 저릿하게 다가온다. 이리저리 혼란한 자아를 그리면서 한 층 업그레이드된, 역설적인 모습이 여기에 있다.

– 수록곡 –
1. Another level (Feat. 페노메코)
2. 남겨짐에 대해 (Feat. 다운) 
3. Dystopia
4. Balloon 
5. 꽃말 (Feat. 제휘)

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윤하(Younha) ‘Stable Mindset'(2019)

평가: 3/5

2017년에 발표된 < Rescue >가 변화를 통해 갇혀 있던 자신을 꺼내오는 과정이었다면 1년 7개월이 지나 발매한 < Stable Mindset >은 잊었던 그의 모습을 되찾아 간다. ‘자세를 바로잡다’와 ‘중심을 잡다’라는 의미로 지어진 제목은 지난 앨범에서 놓친 윤하 본연의 음악으로 돌려놓겠다는 의지다. 그를 꾸준히 지켜본 대중이라면 앨범에 수록된 다섯 곡 모두 익숙할 것이다. 좋지 않던 목 상태를 회복해 더 세밀하고 풍부한 표현이 가능해져 화려한 편곡을 지양하고 목소리를 중심으로 제작했다.

첫 곡 ‘사계(四季)’부터 밝고 희망적이다. 왈츠를 기반으로 만들어진 곡은 봄을 떠오르게 하며 과하게 표현하지 않고 세심하게 다듬어 진실하다. 자신을 동굴에서 꺼냈던 것이 본인 스스로라 생각했던 어제를 반성하며 팬들을 위해 노래하고 ‘Lonely’에서 그를 떠난 이를 그리워하며 외롭지 않다고 말하는 것은 대중의 기대를 잊고 지낸 시간에 대한 후회다.

타이틀 ‘비가 내리는 날에는’은 자신을 되돌아본다는 앨범의 의미를 드러내며 그의 문법으로 문제를 정면 돌파한다. 비를 소재로 하는 그의 대표곡 ‘우산’과 ‘오늘 서울은 하루 종일 맑음’을 떠올리게 하며 동시에 ‘기다리다’와 ‘괜찮다’ 등 발라드의 기조를 이어간다. 절제하고 필요한 부분만을 강조해 마냥 슬프지 않고 확실한 강약 조절로 여유를 담는다. 감정을 마주하는 데 있어 성숙해졌다.

윤하가 직접 작곡, 작사 한 ‘Rainy night’만큼은 앨범의 전체적인 분위기에서 벗어나 어둡다. ‘애초부터 난 비가 싫었었어’란 가사는 대중의 기대를 벗어나 새로운 선택을 한 이유에 대한 고백. 진심을 이야기하기에 앞서 망설이는 모습은 곡이 시작된 후 20여 초가 지나고 나오는 목소리로 표현한다. 조용히 시작되는 노래에 듣는 사람 역시 마음을 가다듬고 그를 받아들인다.

짧지만 서사가 확실하다. < Stable Mindset >은 다섯 개의 수록곡으로 15년 차 가수의 고민과 해소를 담았다. 윤하는 초심을 통해 불안한 내면을 극복했고 자신 있는 모습으로 대중 앞에 섰다. 흔들리는 자세를 고쳐 잡은 지금 윤하의 음악은 꼿꼿하다.

-수록곡-
1. 사계(四季)
2. Lonely 
3. 비가 내리는 날에는
4. 어려운 일
5. Rainy Night

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다이나믹 듀오(Dynamic Duo) ‘OFF DUTY'(2019)

평가: 3/5

고등학교 시절 활동했던 K.O.D부터 CB MASS를 거쳐 2004년 1집 < Taxi Driver >로 데뷔한 후 지금까지 다이나믹 듀오는 매 순간이 도전이었다. 시대에 남을 앨범 1집과 2집을 연달아낼 때 예상했지만 그들의 운명은 흘러간 자신을 항상 등에 지게 했고 그것보다 뛰어난 작품을 만들어내야 짐을 내려놓을 수 있었다. 하지만 결과는 아쉬웠다. 새로워야 한다는 강박에서 개코는 절치부심했지만 한계가 있었고 최자는 ‘퇴물’이란 오명 아래 뒤처진 래퍼로 인식됐다. 모든 것이 부담으로 다가올 때, 그들의 선택은 의무에서 벗어나 그림자처럼 따라다닌 과거로의 회귀였다. 제목 그대로 < Off Duty >다.

수록곡 ‘2040’은 자유를 찾은 그들의 울부짖음이다. 역사가 짧은 한국 힙합에서 ‘고참’이란 표현이 어울릴 이들이 앞으로 이십 년은 더 이끌겠다는 선전포고이다. 후렴을 책임진 면도의 가사 속 와인을 뜻하는 Vino란 단어처럼 오늘보다 내일이 기대되는 그들의 모습을 보증한다. ‘Career high’는 지난날을 뒤로하고 새로운 음악적 형식보단 ‘우리’가 내딛는 행적 자체가 최고점이 될 것이란 자신감을 표명한다.

서태지의 ‘Come back home’이 흘러나오는 ‘Livin’ the life’는 앨범의 의미를 관통하며 노토리어스 B.I.G의 ‘Gimme the loot’의 후렴을 오마주하며 1990년대 유행했던 힙합 형식인 붐뱁을 재현한다. 개코는 드렁큰 타이거의 ‘너희가 힙합을 아느냐’ 속 유명 가사를 개사해 한국 힙합의 전설에게 존중을 표하고, 버벌진트의 가사 ‘뛰뛰빵빵 비켜 빨랑’까지 끌어오며 오랜 시간 힙합을 들어온 팬의 귀를 즐겁게 한다. ‘내일 걱정을 굳이 오늘 왜 해 굳이’ 누구보다 어제에 빗대어 다음 날을 걱정했던 본인들에게 하는 말이다. 그들의 음악은 현재 진행형이다.

유쾌하게 세상을 비꼬며 친숙한 소재로 그들의 시선을 말하던 동네 형은 나이를 먹었지만 순수를 잊지 않았다. < Off Duty >가 그들에게 주어진 것들에게서 완전히 벗어나게 만들지는 못했지만 방향성을 되찾았다는 것만으로도 충분한 가치가 있다. 누가 뭐래도 다이나믹 듀오는 한국 최고의 랩 듀오다.

– 수록곡 –
1. 2040 (Feat. myunDo)
2. Desperado
3. Career High (Feat. Paloalto, nafla, Chancellor) 
4. Blue (Feat. Crush, SOLE)
5. Return (Feat. THAMA)
6. 살육의 잔치 (Feat. 유병재 a.k.a 벨제붑더킬러)
7. Livin’ the life (우정출연 버벌진트) 
8. 언제와
9. 맵고짜고단거 (Feat. 페노메코)
10. 좋은 친구들 (Feat. 스윙스) 
11. 북향 (Feat. 오혁)
12. 그걸로 됐어