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김새녘 ‘새빛깔'(2022)

평가: 3.5/5

김새녘의 음악을 완성하는 것은 나른한 기타 톤과 빼곡히 써 내려간 가사, 그리고 목소리다. 써놓고 보니 훌륭한 음악이 공통으로 지닌 요소들이다. 이를 증명이라도 하듯 그의 첫 번째 음반 < 새빛깔 >은 자꾸만 묻고 싶은 것들을 만든다. 음악과 비슷한 느낌을 가진 ‘새벽’과 활동명 ‘새녘’ 사이 의도한 연결고리가 있는 것인지. 기쁜 사랑보다는 슬픈 사랑을 풀어가는 각 수록곡은 어떤 상황에서 쓰인 것인지 등등. ‘새’로운 ‘빛깔’, 아니 ‘새’녘의 ‘빛’나는 색’깔’을 담은 작품은 이처럼 듣는 쪽에서 질문을 쏟아내게 할 만큼, 좋다.

‘좋다’는 감상은 새로움 속에서 피어나지 않는다. 그의 음악은 독특하거나 새롭지 않다. 이를테면 ‘가느다란 사랑 하자며 / 나를 쫓아 따라오지 말아요 / 나는 줄 수 있는 것이 없어요 / 같은 생각 나눌 수도 없어요’ 인상적인 노랫말로 문을 여는 ‘싫증’은 밴드 쏜애플의 멜랑꼴리함을 닮았고, 힘없는 보컬과 탱탱한 일렉트릭 기타 선율로 곡 흐름의 강약을 조절하는 끝 곡 ‘알람’은 신해경, 검정치마 음악과 같은 선로를 달리는 식이다. 새로움은 없지만 분명 ‘내 것’인 덕에 익숙함과 편안함이란 강점을 가졌다. 또한, 조급함 없이 ‘내 이야기’를 풀어낸 점 역시 완성도를 높인다.

6개의 트랙은 흥분하지 않은 욕심으로 가득 차 있다. 부유하는 일렉트릭 기타, 빠르지도 느리지도 않은 드럼 비트로 골격을 다진 비슷한 구성 사이 매 곡이 선명한 힘을 가진다. 특별히 색 강한 사운드 소스를 쓰지 않아 호흡이 늘어질 수도 있었지만, 앨범은 그 인과관계에서 벗어난다. 힘 있는 메시지와 완급조절의 맛이 살아있다. 김새녘표 사이키델릭. 지는 계절 속 슬픈 나를 회상하는 ‘Floor Flower’, ‘시간이 지나도 변하지 않는 건 너의 이기심이야’ 비난하는 ‘갈증’ 등 앨범에는 꾹꾹 눌러 쓴 기억, 추억, 시간, 순간의 편린이 살아 숨 쉰다.

그를 ‘무드 메이커’라고 칭하고 싶다. < 새빛깔 >은 저마다의 감정 속으로 듣는 이를 떨어뜨린다. 혹자는 그 이유를 음악 앞에 ‘드림팝’이란 수식을 붙여 설명하려 들겠지만, 장르의 구분을 떠나 그저 쉽게 마음이 몽글몽글해지는 작품이다. ‘나는 / 이런 / 오직 / 이런 / 다툼 / 그만 / 너와 / 하고 싶어’ 노래하는 ‘고집’과 ‘날 버리기 전에 다시금 떠올려봐요’ 붙잡는 ‘의심’ 사이 누군가는 또 어떤 기억을 떠올릴지 궁금하다. 24분의 짧은 러닝타임 동안, 쓰거나 달지 않게 되묻는 사랑 노래가 흐르고 때에 맞춰 각자의 (히)스토리가 퍼져나간다.

– 수록곡 –
1. 고집
2. 싫증 
3. 의심
4. Floor Flower
5. 갈증 
6. 알람
 

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보수동쿨러 ‘모래’ (2021)

평가: 3.5/5

순조로운 침투였다. 2018년 싱글 ‘죽여줘’, ‘목화’로 인디 신에 발을 들인 보수동쿨러는 이듬해 데뷔 EP < Yeah, I Don’t Want It >으로 짙은 파편을 남기며 본격적인 출범식을 거행했다. 사색적 분위기와 쟁글거리는 사운드를 덧칠한 음반은 입소문을 타고 순식간에 내륙으로 뻗어나갔고 부산을 근거지로 삼던 이들의 무대 역시 전국으로 확장됐다.

얼마 후 순항 중이던 돛단배에 변화의 바람이 불어 닥쳤다. 보컬 정주리의 탈퇴. 밴드 구성은 물론 상당한 비중을 차지하던 멤버의 이탈로 팀 해체까지 고민해야 했지만 새로운 얼굴 김민지를 재빨리 영입해 위기 극복 의지를 피력했다. 고뇌를 맛보고 재편을 마친 그들은 심연에 잠식되었던 시간 속에서 발견한 일상을 모아 < 모래 >에 담았다.

풍파를 견뎌낸 이들은 현재의 처지를 썩어버린 ‘귤’과 차디찬 겨울 얼어붙은 새벽의 ‘모래’에 빗대어 부스러진 심경을 대변함으로써 변화를 자연스럽게 받아들인다. 흐르는 눈물의 이유도 애써 묻지 않는다. 위로받지 못한 채 자조적인 물음을 되뇌고, 까만 재로 남았을지라도 우울한 춤으로 마취하는 ‘대니’의 노랫말처럼 내면 속 부유하는 감정들을 침전시킨다.

이들 음악의 중추 역할인 구슬한의 기타 소리는 더욱 맹렬해진다. ‘계절’과 ‘숨’에서 연출한 몽환적인 슈게이즈 사운드가 불안함을 끌어안고 슬픔을 머금은 멜로디를 아름답게 승화시킨다. 극적인 구성으로 후반부 기타 솔로에 힘을 준 ‘숨’과 ‘샌드맨’을 비롯해 정제되지 않은 포효가 앰프를 타고 앨범 전반에 울려 퍼지며 ‘멜랑꼴리함 속에서 피어나는 명랑함’이라는 기존 구호의 틀마저 깨부순다.

프론트를 교체한 보수동쿨러는 팀의 대형에도 변화를 가한다. 앨범 커버에서부터 나타나듯 보컬을 앞세워 전후로 배치했던 전력을 수평으로 넓게 퍼트린다. 같은 선에 서 있는 그들은 멤버 전체를 조명하는 데 집중했다. 서로의 눈을 바라보며 호흡할 수 있기에 단단한 리듬 파트와 멜로디 위에 새로 합류한 보컬 김민지의 목소리가 팽팽한 균형으로 맞물린다. 이것으로 밴드 안에 녹아든 그의 존재감과 새로운 활로 개척의 부담을 분할한 팀 전략이 우려했던 공백을 메운다. 

파고를 넘어선 보수동쿨러는 이제 얼룩진 감정 위에 장르를 입혀 우리의 일상을 위로한다. 포크와 록을 오가는 선율이 얼어붙은 마음을 두드리고 비관과 낙관이 혼재한 노랫말로 매일을 살아내는 이들의 어깨를 다독인다. < 모래 >는 그 알갱이처럼 흘러내린 하루하루를 부여잡으며 손 틈 사이의 작은 희망을 바라본다. 역경의 나날들이 펼쳐져도, 크고 작은 행복들이 문을 두드려도 그들은 새로운 길로 발걸음을 옮긴다. 

– 수록곡 –
1. 귤
2. 모래
3. 계절
4. 숨
5. 샌드맨
6. 대니 Intro
7. 대니
8. 구름이
9. 고무
10. 오랑대

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선미 ‘6분의1’ (2021)

평가: 3.5/5

현 대중음악계에 지배적 위치로 군림하고 있는 레트로 유행의 핵심축은 1980년대 신스팝이다. 팝 신을 대표하는 스타 위켄드와 두아 리파 등의 2020년 활약이 한 해를 복고의 해로 규정한 영향이다. 시류에 민감한 국내 아이돌 그룹도 너 나 할 것 없이 해당 장르의 노래를 한 곡씩 앨범에 끼워 넣는 경우가 부지기수다. 하지만 대세에의 섣부른 편승 탓일까. 그중 이렇다 할 두드러지는 완성도를 보이는 곡은 쉬이 만나기 어렵다. 선미의 ‘You can’t sit with us’가 돋보이는 이유다.

찰랑거리는 신시사이저 리드와 둔탁한 드럼을 깐 ‘You can’t sit with us’는 상기한 팝스타들의 열기를 가져오면서도 간결한 멜로디와 산뜻한 사운드로 재포장해 한결 가볍게 응수한다. 더욱 특수성이 도드라지는 지점은 그만의 표현방식을 꼿꼿이 건져낸 가창. 특유의 매끄럽고 우아한 음성에 구성지게 발음을 씹는 벌스의 중독성과 매혹적으로 호흡을 끊어치는 후렴구 창법으로 일정 경지에 도달한 연기력을 입증한다. 아마 선미의 곡 중 그가 가장 노래를 ‘잘 부른’ 곡일지도 모르겠다.

이어지는 수록곡도 준수한 짜임새로 선미의 현재를 다양한 갈래에 펼쳐놓는다. 머릿곡과 유사하게 기존 노선과 비교해 한층 밝은 무드를 내비치는 것이 특징인데, 그간의 디스코그래피를 사실상 전담하던 프로듀서 프란츠의 아티스트에 대한 높은 이해도와 그의 독점에만 집착하지 않고 타 작곡가에게 한두 곡 힘을 빌려 다양화를 꾀한 결과다. 프로듀싱 팀 아티펙트(ARTiffect)의 고도의 신시사이저 탄력을 들을 수 있는 ‘Sunny’가 제목만큼 밝은 분위기로 선미에게 새 면모를 제시하고 나면 시티 팝 ‘6분의1’과 인디스러운 록 트랙 ‘Borderline’이 주축 동반자와 가수의 돈독한 상호작용으로 안정적인 영역 확충을 실행하는 식이다.

이러한 확장의 기치가 음악에서뿐만 아니라 내면에서도 감행된다는 점을 주목하자. 그간 솔로 곡 작사를 도맡으며 강조해온 아티스틱한 면모가 보다 심층적인 메시지를 전달하며 필력의 가파른 상승곡선을 그린다. ‘Narcissism’이 그 양상을 대표한다. ‘사이렌’이 떠오르는 시원시원한 코러스에 연인의 속박에서 벗어나 자유의 목소리를 드높이는 모습은 카타르시스 그 자체다. 영어 가사의 진입장벽이 있더라도 ‘Borderline’도 놓치지 말기를 권한다. 신경안정제 등 가수의 이면을 암시하는 날카로운 요소들을 집약해 팝스타의 고뇌를 노골적으로 토로하는 곡이니 말이다.

본격적인 홀로서기의 기점이 된 ‘가시나’ 이후 부단히 솔로 활동을 전개해왔음에도 그 개성과 작법이 쉬이 질리지 않는 점, 여기에 자유자재한 변색 능력을 더해 향후 활동에도 나름의 돌파구를 마련했다는 점이 그가 시공해온 독자적 영역이 어느덧 완공 단계에 이르렀음을 일러준다. 실력과 주체성으로 옹골차게 메꾼 앨범이다. 각양의 모습과 내면 응시 속 주인공 선미의 존재가 어느 때보다 또렷하게 각인된다.

– 수록곡 –
1. You can’t sit with us 
2. Sunny
3. 6분의1 
4. Call
5. Narcissism 
6. Borderline