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보수동쿨러 ‘Yeah, I Don’t Want It'(2019)

평가: 3.5/5

보수동쿨러에게는 특별한 게 있다. 이들은 마음을 사로잡는, 그것도 흡입력 있게 단박에 사로잡는 음악을 한다. 누구에게나 꼭 하나 그런 곡이 있기 마련이겠지만 이 밴드의 노래는 뭐랄까 듣는 사람을 푹 빠져들게 만든다. 징글쟁글한 일렉트릭 기타가 대부분의 멜로디와 전체 추진력을 담당하는 구조 안에서 수록곡은 저마다 색다른 매력을 뽐낸다. 에너제틱하며 동시에 사색적인. 그 이중적인 분위기가 음반을 감싼다.

2017년 부산을 기반으로 결성한 밴드는 2019년 첫 EP인 이 앨범을 내놨다. 제목인 ‘나는 그것을 원하지 않아’라는 단호한 거절의 표현은 작품의 중심 태도와 같다. 조금은 삐뚤게 그러나 확실하게 이들은 마음대로 되지 않는 세상에 저항한다. 대상은 때로는 연인에게로 때로는 나에게로 또 때로는 삶으로 향한다. 이때 핵심은 선명한 부정 곁에 함께하는 여유와 낭만. 한 글자씩 입으로 곱씹게 되는 시적인 가사와 멜랑꼴리하고 몽글거리는 기타 톤은 밴드만의 색채를 빠르게 퍼뜨린다.

타이틀 ‘0308’ 은 그룹의 강단을 담았다. 펑키한 리듬 위에 ‘삶은 누구에게나 실험이고 중독의 연속이다’는 가사를 내레이션으로 내뱉는데 2016년 이랑의 ‘신의 놀이’가 주었던 통쾌함과 시원함이 전해진다. 하고 싶은 말들을 툭툭 내뱉다 자신들의 말에 동조하지 않아도 괜찮다는 듯 무심하게 던지는 ‘아닌가’란 질문 또한 놓칠 수 없는 매력 포인트. 연이어 ‘도어’는 눈에 그려지는 아름다운 노랫말로 마음을 녹인다. ‘눈 맞춘 적 없던 시간들이 발끝에 멈춰’있을 때 문 앞에서 무언가를 기다려본 사람, 간절함을 손에 쥐어본 이에게 곡은 최고의 위로가 된다.

유독 거친 기타 톤이 흐르는 ‘목화’의 시린 감성과 음반 내 가장 어두운 감정을 분출하는 ‘이 여름이 끝나고’의 맛과 멋을 살린 건 전 보컬 정주리의 소화력 덕택이었다. 그가 떠나고 새 보컬 김민지가 바통을 이어받은 지금 내달 돌아올 신보가 궁금하다. 머리 위로 과감하게 엑스를 그리는 용기와 넘치는 낭만, 유쾌함을 가진 그룹. 잔잔하게 밀려오는 파도처럼 뚝심 있게 밀어붙인 그들의 개성이 부산 밴드의 지평을 더욱 넓혔다.

– 수록곡 –
1.You were here, but disappeared
2. 0308
3. 도어
4. 목화(intro)
5. 목화
6. 이 여름이 끝나고

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코토바(cotoba) ‘세상은 곧 끝나니까(2021)’

평가: 3/5

2018년 말 경에 결성한 코토바는 현재 그 어떤 밴드보다 활발히 활동 중이다. 여느 인디 밴드는 다를까 싶지만 그룹은 성실하게 곡을 만들고 이를 지체하지 않고 홍보할 줄 안다. 또한 ‘인디씬’에 관한 각종 포럼과 ‘인디 뮤지션’으로서의 처우 개선을 위해 열심히 목소리 내고 있다. 홍대 앞에서 누구보다 자립적으로 음악을 펼쳐내는 이들을 만나는 일은 그리 어렵지 않다.

작년 2번째 EP 발매 이후 근 1년 만에 새로운 음반을 내놓았다. CD에서만 들을 수 있는 한 곡을 포함해 총 5개의 적은 수록곡이지만 개별 노래의 완성도는 묵직하다. 가장 눈여겨 볼 요소는 촘촘한 그물을 짜듯 교차하는 악기의 합. 일례로 ‘찾고있는 것은’은 6분에 가까운 러닝 타임이 무색하게 매끈한 완숙도를 보여준다. 독특한 리듬감과 묘하게 섞이지 않는 악기들로 포문을 열더니 어느 순간 드럼이, 이후 일렉트릭 기타 멜로디가 중심을 완벽하게 잡아낸다.

이는 밴드의 대표곡이기도 한 ‘Melon’에서도 나타난다. 오랫동안 정식 음원으로 발매되지 않았던 이 곡은 < 온스테이지 >에 공개되며 뜨거운 사랑을 받았다. 정교하게 꽂히는 일렉트릭 기타 연주와 절규에 가까운 보컬의 외침이 시원한 쾌감을 준다. 노래를 주무르는 완급 조절 역시 곡의 매력을 상승케 한다. 이러한 각 포지션의 유기적인 만남을 그룹은 ‘매스 록(math rock)’이란 정체성으로 설명한다. 그만큼 복잡한 악기 라인들이 부딪히고 이를 결국의 하나의 ‘값’으로 뽑아낸다.

‘살아남은’이 담고 있는 재즈에서 자주 들을 법한 변칙적인 드럼은 천천히 쌓여가다 이내 응축된 에너지를 터트리는 곡의 뼈대가 된다. 반면, 끝 곡 ‘Goodnight Lilith’는 기타를 중심으로 부드럽게 음반의 문을 닫는다. 한 편의 웅장한 서사를 풀어내듯 집중력 있게 곡을 쓰고 이를 흡입력 있게 마감한다. 어떤 노래도 편히 흘려보내지 않고 꽉 동여맨 사운드 설계에서는 모종의 음악적 열망이 뿜어져 나온다. 합이 좋고 열정이 뜨겁다. 코토바를 주목해야 할 이유다.

– 수록곡 –
1. Melon
2. 찾고있는 것은
3. 살아남은
4. Goodnight Lilith
5. Lost orb(EP ver. CD only)

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이설아 ‘더 궁금할 게 없는 세상에서’ (2021)

평가: 3/5

이설아의 음악은 보편적이지 않다. 오리엔탈 무드의 ‘별이 내리는 길목에서’와 장엄한 편곡이 돋보이던 ‘시간의 끈’ 등 다소 난해하던 첫 번째 미니앨범 < 네가 곁에 있었으면 해 >, ‘말’에 대한 단상을 한없이 느린 템포로 노래하던 < 못다한 말들, Part. 1 >까지. 리듬에 몸을 맡기지도 못한 채, 그렇다고 노랫말을 미처 흡수하지도 못한 채 음악은 단지 유유히 흘러간다. 철저히 비(非)대중의 지점에 서 있는 그의 음악, 그가 하고자 하는 이야기는 결국 ‘삶’이다.

품어내는 삶과 사랑의 폭이 넓다. ‘그대 인해 나의 슬픔은 도망갔지만 그댄 나의 가장 큰 슬픔이 되었어요'(있지)의 대상은 이성을 향하는 연애 감정이 아닌 인간 대 인간의 사랑에 가깝고, ‘허튼 생각은 그만하고 / 우리 이렇게 웃고 / 우는 시간 여한이 없다 / 지금 이대로 그냥 살아주라'(집28)는 삶에 대한 간절한 애원은 가지런한 낱말로 치장되지 않았다. 감정에 접근하는 태도는 거침이 없고 그래서 더 묵직하다.

이설아의 이야기는 자신으로부터 나온다. 곡을 쓰는 것부터 프로듀싱까지 모든 과정이 이설아의 손에서 시작되고 끝을 맺었다. 음악적 완성도와 메시지 모두 출중하다. 단출한 미니앨범 형식 안에 폭넓은 짜임새를 구성했다는 점. 앨범 설명에서 예고했듯 외로움과 희망의 발견, 사랑하는 것들에 대한 고백과 마침내 반짝이는 것들에 도달하기까지 다양한 구성으로 극의 전환을 유도한다. 노랫말 없이 피아노 연주로만 진행되는 연주곡 ‘고립’, ‘사랑의 모양’과 동양의 멜로디가 돋보이는 ‘보물찾기’, 그리고 잠잠하게 흘러가는 ‘있지’와 ‘집28’은 전체적인 흐름 속에서 서사를 그려낸다. 하나의 수필집과 같다.

이는 몰입도로 이어진다. 1분가량의 짧은 곡부터 5분에 달하는 긴 길이의 곡이 혼재하지만 유연한 진행으로 앨범 단위의 감상을 방해하지 않는다. 앨범 전반을 지배하는 주된 정서는 외로움이다. 자욱한 피아노 페달 소리가 삐거덕거리는 ‘고립’은 날 것의 질감으로 ‘오늘 하늘엔 별이 없’다는 쓸쓸함을 내뱉는다.

뭉근한 아날로그 패드 사운드로 곡과 곡 사이를 이어낸 ‘보물찾기’도 비슷한 맥락이다. 민요스러운 멜로디와 노랫말(‘먼 길을 돌아 이곳에 오신 줄을 압니다’)은 없던 과거의 향수까지 불러오는 듯한 착시를 일으킨다. 대중에게는 낯설지만, 이설아에게 전혀 새롭기만 한 작법은 아니다. 그의 첫 싱글 ‘별이 내리는 길목에서’도 오리엔탈 성향을 빌려왔다. 그가 좇는 것이 확실히 대중성은 아님을 방증하는 대목.

잘 짜인 곡의 구성과는 별개로 연주곡 등 동양적 스타일의 곡들이 대중에게 낯선 것은 당연하기에 소구력 또한 배제된다. 그럼에도 꾸준하고 묵묵히 자신만의 길을 걷고 있다. < 제24회 유재하 음악경연대회 >에서의 금상 수상도, < K팝 스타 >에서의 굵직했던 주목도, 과거의 영광과는 무관히 그의 음악의 시간은 흐르고 있다. 이설아이기에 설명 가능한 이설아만의 앨범.

-수록곡-
1. 고립 
2. 보물찾기 

3. 빠바바
4. 사랑의 모양
5. 있지 
6. 집28

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이에스피(ESP) ‘ESP'(2021)

평가: 3/5

기이하다. 한국과 서양의 악기가 결합한 많은 음악 중에서도 이 음반은 악센트를 강하게 주지 않는다. 2017년 미국의 인기 유튜브 채널 < 엔피알 뮤직 타이니 데스크 콘서트(NPR Music Tiny Dest Concert) >에 출연하며 큰 관심을 받은 씽씽을 비롯해 추다혜차지스, 잠비나이, 고래야, 악단광칠, 이희문이 만든 오방신과(OBSG), 그리고 최근 ‘범 내려온다’로 인기를 끈 밴드 이날치까지. 많은 퓨전 국악 그룹들이 사랑받았다. 대부분 한국인의 댄스 디엔에이를 가감 없이 저격하는 ‘뽕삘’을 내세웠다. 그렇지 않으면 일렉트릭 기타, 베이스, 드럼의 강렬함을 배합해 거친 사운드를 쏟아냈다. 음악의 폭이 넓어졌으며 선율이 선명해졌다. 그만큼 대중에게 다가갈 지점이 생겨난 것이다.

자신을 ‘모던 가야그머’라 부르는 가야금 연주자 정민아, 전자 음악 프로듀서 이상진이 만나 ESP를 꾸렸다. ESP는 Electronic Sanjo Project의 준말. 한국 전통 기악 독주곡인 산조와 전자음악이 만났음을 이름부터 내비친다. 보컬 없이 악기의 부딪힘으로만 이루어진 연주곡으로 전반을 채웠다. 쨍하고 화려한 색감보단 흑백의 무채색이 어울리는, 반복적이고 몽롱한 트랜스(Trance)가 이들의 핵심. 무언가에 취한 듯 지독하게 길어지는 ‘The whimori’, 머릿곡 ‘Gaya DNA’ 등 수록곡의 몇 곡만 만나도 그룹의 에너지를 느낄 수 있다.

레트로, 뽕삘 사운드를 가미했다는 설명이 적혀있긴 하지만 그 특징이 잘 살진 않는다. 오히려 ‘Electro chemical’에서 살짝 우회해 선보이는 흔히 말하는 ‘까까류’의 EDM 즉, 2010년대 초반 한국에서 큰 인기를 끈 사운드 소스를 사용해 변주한 지점이 더 귀에 들어온다. 시류를 반영한 ‘Pandemic’은 영화 < 매트릭스 >시리즈에 넣어도 손색없을 만큼 4/4박자 하우스의 맛을 제대로 살려주고 ‘밤 산책’은 서정적인 가야금의 음색이 이야기를 품은 듯한 멜로디와 잘 맞아떨어져 귀 기울이게 한다. 조급함이 없고 그리하여 묵직하게 끌어가는 두 연주자의 호흡 역시 특기할 만하다. 조금 더 강하게 치고 기세를 몰고 갈 법도 한데 멈춘다. 전체의 무게중심 맞추기를 위한 과정으로 느껴진다.

이 절제가 음반의 ‘더하기’이자 ‘빼기’다. 이제는 익숙해진 국악과 서양 악기의 만남이지만 이를 그간 잘 다뤄지지 않았던 분위기로 풀어냈다. 다 같이 뛰어 보자가 아닌 각자의 자리에서 흔들 수 있는 침착한 리듬의 반복. 분명 새롭고 일면 신선하다. 하지만 중심 악기가 가야금으로만 이뤄진 상황에서 힘이 빠지기도 한다. 특히 ‘모던 휘모리’, ‘골방환상곡’, ‘Raindrops’으로 이뤄지는 후반부, 곡사이 기조의 반복이 들린다. 한정된 재료로 비슷한 질감을 뽑아내니 발생할 수밖에 없는 과정이다. 그룹의 특징이 동전의 양면처럼 허와 실을 모두 갖고 있다. 그럼에도 매력적이다. 적어도 ESP가 원했던 방향으로 첫발을 뗐다. 여러 면에서 색다른 퓨전 국악 밴드.

– 수록곡 –
1. Gaya DNA
2. The whimori
3. Electro chemical
4. Urban Noise
5. Pandemic
6. 밤 산책

7. 모던 휘모리
8. 골방환상곡
9. Raindrops

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데이먼스 이어(DAMONS YEAR) ‘HEADACHE.’ (2021)

평가: 3/5

역대 최다 지원자가 몰렸다는 2019년 튠업 20기의 뮤지션으로 선정, 같은 해 < 유희열의 스케치북 >에 출연한 데이먼스 이어의 첫 번째 정규앨범이다. 떠오르는 루키라 표현하기에는 나름 데뷔 4년 차 뮤지션이고, ‘Busan’, ‘Josee!’, ‘Yours’로 이미 대중에게 자신을 각인시킨 바 있다. 다수의 공연, 그리고 다수의 싱글에서 서툰 피아노 연주와 목소리만으로 노래하는 모습이 익숙하던 그가 < HEADACHE. >에서는 밴드 사운드로 돌아왔다. 기념적인 첫 번째 정규앨범답게 자신의 음악적 성장을 기록하는 데에 성공한다.

그가 직접 밝혔듯 ‘내가 사랑하는 모든 것들에게서 오는 두통, 그로 인한 스트레스’라는 긴 서사는 앨범의 결정적 주제로 자리한다. 지키고 싶은 것들을 지키지 못했을 때 오는 박탈감에 대한 이야기가 주를 이루고 있는 만큼이나 핵심 정서는 우울함이다.

첫 가사가 ‘자살’로 시작되는 ‘Scarlett’은 ‘언제 죽어도 될 몸이 됐어’와 같은 가사로 침울한 감상을 선사한다. 잔향이 가득 채워진 보컬, 기교 없이 흘러가는 기타 연주, 잔잔하지만 거센 파도처럼 감정의 파동을 끌어내는 콰이어는 그 요소가 단순해 노랫말의 몰입도를 높인다. 사랑의 감정을 노래한 ‘ai’마저도 순수나 아름다움보다는 절망과 애원으로 점철되어있다. 보편적인 감정을 세밀하게 표현해낸 가사와 몽롱한 질감의 사운드가 이를 뒷받침한다.

장르에 한정적인 모습을 보이던 지난날들과 달리, 이번 앨범은 다양한 장르와 소리로 분포된다. ‘아빤 술에 취한 모습으로 소리를 질렀’던 어린 날의 모습을 회상하며, 어른이 되어서야 아빠의 아픈 감정을 이해하게 된 ‘너의 기사’가 그 예다. 결코 유쾌하지 않은 순간을 유쾌한 레게리듬으로 그려냈다. 자글자글한 기타 연주가 돋보이는 ‘Cherry’도 마찬가지. 쉽게 타오르다 꺼져버리는 사랑을 록의 성질을 빌려 거칠게 노래한다. 대조의 작법을 명쾌하게 활용해냈다.

모든 곡이 소구력을 이끌지는 않는다. 저절로 귀가 가는 것이 아닌, 귀를 기울여야만 들리는 곡들도 분명 존재한다. 지나간 사랑을 향기에 비유한 ‘Herb’, 사랑이 식어가는 과정과 자신이 원하는 사랑의 온도를 노래한 ‘August’는 멜로디와 편곡 모두 유유하게 흘러가는 방식을 택한다. 그는 듣는 것보다 느끼는 것에 시선을 둔다. ‘나의 도망가는 발걸음마저 사랑이었다고 / 그댄 오늘 나를 지울까요, 남은 것이 그저 상처뿐은 아니기를’(August). 생각을 거쳐야만 이해 되는 노랫말임에도, 낱말 하나하나를 곱씹어보고 삼켜내는 과정을 통해 비로소 위안의 품을 내어준다.

데이먼스 이어는 앨범을 소개하는 영상에서 유년기의 경험과 우울했던 기억이 지금의 음악을 만들었다고 이야기했다. 자신의 경험과 기억을 원천으로 삼은 < HEADACHE. >는 언어의 힘을 십분 살리면서도, 뮤지션으로서의 성장을 성취해 낸 안정적인 첫 정규앨범이다. 앨범의 근원이 된 고통이라는 수단이 결코 헛되게 소모되지 않았다.

– 수록곡 –
1. ai
2. 너의 기사
3. 잠이 든 당신곁에 기대어
4. Auburn (Album ver.)
5. Herb
6. Cherry
7. Rainbow
8. Scarlett
9. August
10. 샛별