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빌리 아일리시(Billie Eilish) ‘Happier Than Ever’ (2021)

평가: 3.5/5

자기혐오와 정신 건강에 대한 진솔한 탐구는 빌리를 전 세계에서 가장 유명한 10대로 만들었다. 소름 끼치는 상상에 기반한 첫 정규 앨범 < When We All Fall Asleep, Where Do We Go? >는 청소년의 불안한 심리를 대변하며 단숨에 디지털 세대의 마음을 훔쳤고 그 파급력을 증명하듯 그래미 어워드 본상까지 쓸어 담았다. 하지만 스포트라이트는 또 다른 그림자를 드리웠다. 그 어둠의 정체는 스스로를 옭아매던 ‘침대 밑의 괴물’이 아닌 ‘실존하는 낯선 이들’이다.

주변을 배회하는 스토커는 일거수일투족을 감시했다. 또한 인터넷 너머 익명의 누군가는 빌리의 헐거운 옷차림에 대해 갖은 악평을 날렸다. 그는 2020년 투어에서 선보인 뮤직비디오이자 이번 음반에도 수록된 곡 ‘Not my responsibility’로 응답했다. 속옷만 남긴 채 깊은 늪에 빠져드는 퍼포먼스는 자신을 규정하려 하는 세상에 대해 ‘당신이 날 알아?’라며 일갈한다. 연이어 양산된 여러 평가와 잣대에 ‘과열(Overheated)’된 팝 스타는 정면돌파를 택한 것이다.

자전적 서사를 보다 강하게 드러내기 위해 전체 구성을 간소화했다. 전작에서 의도적으로 높였던 저역대의 데시벨을 낮추고 잔잔한 사운드를 배치해 목소리에 힘을 싣는다. 은은한 전자음이 깔리는 오프닝 ‘Getting older’는 작품 전반에 진지한 분위기를 조성한다. 서정적인 멜로디의 ‘My future’는 20세기 중반에 활동했던 줄리 런던과 페기 리의 재즈를 공유하며 포근한 공기를 형성한다. 옛 거장의 영감을 빌려 마련한 순간은 낙관적인 메시지를 명확히 전하면서도 성숙도를 높인다.

물론 베이지색 앨범 커버처럼 음악이 포근하지만은 않다. 선공개 하지 않고 숨겨둔 비장의 무기들은 두터운 베이스를 활용해 익숙한 빌리를 소환한다. 사랑의 호르몬으로 주문을 거는 ‘Oxytocin’은 강렬한 비트 드롭을 통해 쾌락의 잠식을 시도하며 히트곡 ‘Bad guy’의 잔상을 이어간다. 다소 외설스러운 장면 직후의 ‘Goldwing’도 인상적이다. 힌두교의 한 구절을 노래한 찬송가는 둔탁한 드럼과 함께 잘게 쪼개지며 천사와 악마의 속삭임이 공존하는 고딕풍의 하모니를 선사한다.

유명인이란 이유로 참아야 했던 삶에 대한 불만은 헤어진 남자친구에게 보내는 마지막 안부 인사 ‘Happier than ever’로 절정에 달한다. 트라우마를 되뇌는 우쿨렐레의 독백만 들으면 덤덤히 넘어가는 듯하다. 그러나 일렉트릭 기타가 거칠게 질주하는 순간 작별을 고하는 대상은 전 연인에서 그동안 빌리를 괴롭혔던 모두로 확대된다. 떨림이 있지만 희망을 응축한 비명을 통해 묵혔던 감정을 시원하게 해소한다. 처절한 울부짖음으로 완성한 카타르시스는 내면의 불안을 음악으로 도출하는 빌리의 목소리와 친오빠 피니어스의 감각적인 프로듀싱 역량을 다시 한번 돋보이게 한다.

한순간에 쌓아 올린 명성과 그에 뒤따르는 희생을 언급한 것이 빌리가 처음은 아니다. 그럼에도 피할 수 없는 현실을 직시하고 위기를 극복하기 위해 고군분투하는 모습은 시대를 노래하는 팝 그 자체다. 어른들도 기겁할 만한 상상을 펼쳤던 소녀는 새로운 영역을 개척하며 예술가의 암울한 현실을 투영한다. 성장 드라마의 끝이 완벽한 해피엔딩은 아니지만 타성에 젖지 않는 젊은 성인은 언제든 희망의 불씨를 되살려 웃는 얼굴로 돌아올 것이다.

– 수록곡 –
1. Getting older
2. I didn’t change my number
3. Billie bossa nova
4. My future
5. Oxytocin
6. Goldwing
7. Lost cause
8. Halley’s comet
9. Not my responsibility
10. Overheated
11. Everybody dies
12. Your power
13. Nda
14. Therefore I am
15. Happier than ever
16. Male fantasy

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빌리 아일리시(Billie Eilish) ‘Lost cause’ (2021)

평가: 3/5

‘한심한 놈’이라는 뜻의 ‘Lost cause’는 7월에 발표할 2집 < Happier Than Ever >에 수록될 네 번째 싱글이다. 신비로운 느낌의 알앤비곡 ‘My future’와 빌보드 싱글 차트 2위까지 오른 ‘Therefore I am’, 포크 색채의 ‘Your power’까지 다채로운 스타일을 선보여 정규 음반에 대한 기대를 높인다. 재즈의 터치가 들어간 트립합을 시도한 이 곡은 전반적으로 느긋한 사운드를 들려준다.

젊은이들은 빌리 아일리시가 자기 세대의 불안과 고민을 솔직하게 얘기하며 자신의 정서를 대변해주기 때문에 열광한다. 그 기조를 유지한 이 노래에서 그는 독기를 품은 채 전 남자 친구를 디스하고 귓가에 바싹 붙은 목소리로 감정이입을 유도한다. 뮤직비디오 속 빌리는 아무렇지 않은 듯 친구들과 홈파티를 즐기지만 묘하게 구슬픈 신시사이저의 음색이 겹치며 감정의 양가성을 드러낸다. 홈파티도, 날카로운 직설 화법도 한 때 마음속에 들어왔던 사람을 몰아내기 위한 방편일 뿐. 여러 장르를 선보인 선공개 곡들에서 역시나 도드라지는건 빌리 아일리시라는 캐릭터다.

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특집 Feature

제 63회 그래미 시상식 결산 편

다양성과 공정성이라는 문제로 골머리를 앓던 그래미 어워드가 범세계적인 전염병 때문에 행사 날짜까지 옮겼다. 붉은 융단 위에 별들이 쏟아지던 그때 한국은 3월 15일 아침 9시였다.

제 63회 그래미 시상식은 무관중인 상태에서 마스크를 착용했던 여타의 국내 시상식처럼 익숙한 방식으로 진행됐다. 지난 어워드에서 두 차례 연속으로 사회를 맡았던 앨리샤 키스를 대신해 이번에는 언변이 남다른 코미디언 트레버 노아가 마이크를 잡았다. 코로나로 인해 달라진 식순과 돌발상황에 대비함과 동시에 꾸준히 제기되고 있는 논란의 감정을 내려놓고 축제 자체를 즐기기 위한 의도로 보인다.

코로나에 대응하는 방식

매년 특별한 협업 스테이지를 선보이던 그래미가 코로나의 영향으로 그 규모를 줄였다. 대편성의 무대가 압도하던 과거와 달리 대부분의 뮤지션이 간단한 구성으로 자신의 노래를 한 곡씩 부르고 마치며 ‘2020년’이라는 이름의 플레이리스트를 채웠다. 카메라를 다각도로 활용한 배드 버니와 제이 코르테즈의 ‘Dakiti’, 복고적인 색채와 조명이 잘 묻어난 실크 소닉(앤더슨 팩과 브루노 마스)의 ‘Leave the door open’ 무대가 무관중에 의한 중계의 이점을 적절히 살린 예다.

인상적인 부분은 공연 중간중간 카메라에 잡히는 뮤지션들의 얼굴이다. 관중이 없기에 공연자가 관객이 되고, 관객이 다시 공연자가 되는 이 모습은 마치 아티스트끼리 여는 뒤풀이 파티와 같았다. 자신의 차례가 끝난 뒤 술인지 물인지 모를 잔을 들고 앉아 있는 배드 버니부터 카디 비와 매간 더 스탈리온의 무대를 미친 듯 즐기는 포스트 말론까지 재밌는 장면이 아닐 수가 없다. 관중이 없다고 열기가 식지는 않았다.

코로나 대응 공연보다 대단하고 놀라웠던 점은 따로 있다. 경영난에 처한 내슈빌의 스테이션 인, 뉴욕의 아폴로 시어터 등 총 4곳의 소규모 공연장 직원들이 주요 부문 후보를 소개하며 공연 업계의 실정을 알린 부분이다. 국내에서도 화제인 이 문제에 대해 대중음악의 본토인 미국, 그중에서도 권위 있다는 단체에서는 이를 어떻게 조명하고 고민하는지 엿볼 수 있었다. 이외에도 올해의 레코드 부문 후보의 인터뷰를 티저로 만들거나, 공연을 녹화본으로 대처하며, 화상으로 시상식에 참여하는 등 세심한 준비가 돋보였다.

역사의 절차를 밟아가는 방탄소년단

한국 가수가 그래미 어워드에서 단독 공연을 할 줄이야. 녹화 중계였지만 여의도 빌딩의 헬리패드까지 올라가서 노래하는 BTS를 전 세계가 지켜봤다는 사실이 믿기지 않는다. 무대 사이즈로만 보면 제 63회 그래미 시상식 무대 중에서는 최대 크기였다. 제 61회에서는 시상자로, 제 62회에서는 릴 나스 엑스와 함께 노래했던 이력을 생각하면 단계적으로 나아가고 있는 상황이다.

퍼포머로 참여한 것뿐만 아니라 베스트 팝 듀오/그룹 퍼포먼스 부문에도 ‘Dynamite’로 이름을 올렸다. ‘Rain on me’를 부른 레이디 가가와 아리아나 그란데에게 아쉽게 트로피가 넘어갔지만 후보에 오른 것만으로도 큰 성과다. 농담 반 진담 반으로 해외 학부모들 사이에서는 카디 비의 ‘WAP’ 같은 노래와 비교해 ‘건전’ 가요 & 가수로 불리고 있다니 생각도 못 한 성과가 아닐 수 없다.

논란을 잠시 잠재우다.

인종차별부터 남녀차별까지 매년 습관처럼 욕을 먹던 레코딩 아카데미(레코드 예술 과학 아카데미, NARAS)가 심사위원단을 대폭 개편하면서 제 61회 그래미 시상식에서는 본상을 차일디시 감비노에게 2개, 두아 리파와 케이시 머스그레이브스에게 각각 1개씩 수여해 조금은 변화된 모습을 보여주었다. 그러나 작년 빌리 아일리시에게 주요 부문 4개를 쓸어주며 ‘몰아주기’ 논란을 다시 가중했다. 

빌보드 HOT 100에서 ’Blinding lights’로 1년 동안 10위권을 지킨 대기록의 주인공 위켄드가 제 63회 그래미 어워드에서 후보 무관에 그치자 그는 영원한 보이콧을 선언했다. 시상식 전부터 연일 얘깃거리였다. 이러한 여러 문제를 의식한 듯 이번에는 시상식의 주요 부문을 안전하게 ‘나눠주기’로 결정했다. 올해의 레코드, 앨범, 노래, 그리고 신인상을 빌리 아일리시의 ‘Everything I wanted’, 테일러 스위프트의 < Folklore >, H.E.R의 ‘I can’t breathe’, 그리고 메간 더 스탈리온이 수상하며 장내 가장 큰 갈채를 받았다.

후보만 봐도 반 이상이 여성이고 흑인과 백인이 반반이다. 그중 ‘I can’t breathe’는 BLM을 대표하는 노래다. 위켄드 개인과 팬들에게는 안타까운 일이며, 그의 사건은 분명 레코딩 아카데미에 문제가 있음을 알려주고 있지만, 올해의 본상 결과는 아카데미 위원회도 이제 대중과 사회의 눈치를 보고 있음을 시사하고 있다.

제 63회 그래미 시상식의 주인공

진정한 주연은 따로 있었다. 9개 부문의 후보에 오르고 4개 부문을 수상한 그의 이름 비욘세. 제 63회 그래미 어워드 후보와 수상에서 최다를 기록했지만 이는 귀여운 수준이다. 올해 베스트 알앤비 퍼포먼스, 베스트 랩 퍼포먼스, 베스트 랩 송, 베스트 뮤직비디오를 거머쥐면서 그는 역대 총 28개의 그래미상을 따냈다. 여성 최다 수상자임과 동시에 남자를 포함하면 거장 프로듀서 퀸시 존스와 어깨를 나란히 하는 공동 2등이다.

비욘세에 이어 주인공이 또 있다. 본상을 2년 연속 수상한 빌리 아일리시다. 작년 주요 부문을 싹쓸이한 후 그가 받은 ‘레코드 오브 더 이어’의 타이기록은 U2와 로버타 플랙만이 가진 진기록이다. 빌리 아일리시에 이어 주인공이 또 있다. < Fearless >, < 1989 >, 그리고 2020년 포크를 시도하며 예술성을 인정받은 < Folklore >로 ‘앨범 오브 더 이어’를 3회나 수상한 테일러 스위프트다. 엔지니어를 제외한 뮤지션으로서는 프랭크 시나트라, 스티비 원더 등과 같은 레전드들과 동일한 선상에 섰다. 빌리 아일리시와 테일러 스위프트의 나이를 생각하면 이는 여전히 현재 진행 중이다.

음악으로 치유하다.

코로나의 영향인지 지난 한 해도 우리의 곁을 떠나간 사람들이 많았다. ‘로큰롤의 왕’ 리틀 리처드, ‘갬블러’ 케니 로저스, 작년 그래미 평생 공로상을 받은 존 프라인, 코로나 위로송 ‘You’ll never walk alone’의 주역 제리 마스던 등 트리뷰트한 뮤지션만 이 정도다. 팬데믹 상황의 힘든 위기 속에서 우리가 그들의 음악으로 치유를 받고, 한데 모여 떠난 이들을 기리는 이런 자리는 그래미 어워드가 아니면 힘들었을 것이다. 집에서만 머무르던 2020년 ‘음악’은 가장 큰 치료제였으며, 앞으로도 그럴 것이다.

다양성이라는 측면에서 이번 시상식은 성공에 가까웠다. 본상 수상자와 각종 기록을 세운 뮤지션들이 이를 증명한다. 여성 컨트리 뮤지션 미란다 램버트, 마렌 모리스, 그리고 흑인 여성 컨트리 뮤지션인 미키 가이턴의 공연까지 집중 조명하며 형식적인 노력까지 놓치지 않았다. 아시아 가수 BTS도 빼놓을 수 없다.

물론 레코딩 아카데미 심사위원들은 다양성이라는 주제에 대해 깊이 생각하지 않았을 수도 있다. 하지만 그들이 신경 쓰기도 전에, 흑인과 여성 뮤지션으로 대표되는 다양성의 세상이 이미 도래했다.

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빌리 아일리시(Billie Eilish) ‘Therefore I am’ (2020)

평가: 3/5

빌리 아일리시 신드롬은 유연함에서 기인한다. 물론 1집의 유례없는 흥행이 있었기에 가능했을 테지만, 독보적인 고딕풍의 일렉트로 팝 이후 전혀 다른 궤도를 가진 세 장의 싱글을 순차적으로 발매하면서도 명실상부한 팝스타로서의 인기를 지속했다는 점이 그렇다. 한 마디로, 매너리즘에 귀속되지 않고 변화를 자유자재로 누리면서도 늘 기대에 부응하는 느낌이랄까. ‘bury a friend’의 으스스한 작법으로 복귀한 ‘Therefore I am’이 놀라웠던 점도 그런 이유에서였다.

실로 간단한 구성을 자랑한다. 따지고 보면 정직한 템포의 드럼과 낮게 깔리는 뭉툭한 베이스, 그 위로 올라타는 왜곡된 빌리의 읊조림으로만 채워진 모양새다. 딱히 특별하다 할 부분은 없지만, 그만큼 그를 상징하는 대표 요소로만 간결하게 채워진 모습이기에 가장 정석적인 팝 넘버처럼 보이기도 한다. 모호한 대상에게 평소 억눌린 생각을 토로하려는 듯한 가사 때문인지 어쩌면 메시지를 최대한 널리 알리기 위해 가장 잘 알려진 스타일을 빌린 게 아닐까 하는 생각도 든다.

음침하고 미묘한 분위기를 자연스럽게 끌어내며 작풍을 택한 의도를 충족하고 있지만, 조금 욕심을 부려 기준을 높이자면 1집이 지닌 반향에는 못 미치는 결과물이 아닌가 싶다. 뚜렷한 포인트가 없는 것이 포인트라면 이해는 되더라도, 처음부터 끝까지 일말의 변주조차 없는 안일한 구성은 분명 재미를 반감하는 요소로 작용하기 때문. 만약 후속작 사이의 공백을 채우는 용도라면 더할 나위 없이 깔끔한 징검다리다.

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빌리 아일리시(Billie Eilish) ‘No Time To Die’(2020)

평가: 3.5/5

빌리 아일리시 현상을 논할 때 흔히 그의 읊조리는 보컬은 과감한 스타일, 몽환과 우울의 정서에 가려 간과되곤 한다. 편견에 일일이 답하는 대신 제62회 그래미 어워드에서의 ‘When the party’s over’ 무대로 모두를 ‘입 닫게’한 빌리는 오는 4월 개봉할 새로운 007 영화 < 노 타임 투 다이 >의 주제가로 쐐기를 박는다. 

오빠 피니어스가 건반을 통해 한 발자국씩 어둠으로의 발걸음을 디디면, 빌리 아일리시가 체념과 우울 대신 배신에의 분노와 결연한 다짐의 선명함으로 불을 밝힌다. 여느 때보다 선명한 목소리는 탄탄할뿐더러 그 감정의 깊이는 심연과 같다. 침실에서 녹음된 남매의 음울함은 웅장한 오케스트라 세션과도 자연스러운 궁합을 뽐낸다. 

007 시리즈 역사상 가장 어린 나이에 주제가를 부른 가수라는 사실이 도무지 믿기지 않는다. 빌리와 피니어스는 분명 이 시대가 원하는 목소리와 감성을 가졌고, ‘No time to die’는 그것이 고전의 문법에도 유효함을 증명하는 곡이다.