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저스디스 & 팔로알토(JUSTHIS & Paloalto) ‘4 the youth freestyle’ (2021)

평가: 3.5/5

거침없는 래퍼 저스디스와 하이라이트 레코즈 대표에서 뮤지션으로 돌아온 팔로알토가 다시 뭉쳤다. 두 젊은이의 자기 고백을 성공적으로 담아낸 < 4 the Youth >의 3주년을 기념하기 위해 힙합이라는 장르에서 래퍼가 할 수 있는 일에 집중했다. < 4 the Youth >의 머리말 ‘4 the kids (Intro)’를 닮은 둔탁한 비트 위에서 그 어떤 후렴이나 미사여구도 없이 5분 동안 랩만을 쏟아낸다. 지루함과 진부함으로 치부하기에는 진중함의 크기가 다르다.

과거 앨범을 상기하는 1차 목표로는 충분하니 그 이상의 가치를 찾을 차례. 소절만으로 구성한 음악은 적응하기 어려운 어색함으로 가득하지만 의심할 여지가 없는 실력은 이를 반증하듯 음악 감상에 있어서 흐트러짐 없는 집중력을 보증한다. 즉석에서 자유롭게 랩을 하는 프리스타일(Freestyle)의 의미를 뛰어넘어 음악적 자유를 꿈꾸는 듀오, 저스디스 & 팔로알토가 뭉친 이유를 다시금 증명하는 랩 송이다.

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하이라이트 레코즈 ‘Legacy’ (2020)

평가: 3.5/5

첫 번째 컴필레이션 앨범 이후 7년이 지난 지금 설립 10주년을 기념하며 발매한 < Legacy >는 거창한 제목과 다르게 힘을 빼고 현재의 기분을 만끽한다. 주축이 됐던 오케이션과 비프리가 빠진 자리는 분명하지만, 다사다난했던 하이라이트레코즈의 일원은 상관없다는 듯 여백을 여유로 채우며 그들의 음악을 선보인다. 무엇보다 개성을 중요시했던 초창기로 돌아간 모양새이다.

‘My city’, ‘살아남아 (Survive)’, ‘정신차려 (Wake Up)’ 등 트랩 장르를 중심으로 삶과 성공에 대한 뚜렷한 시선을 담은 전작에 비해 이번 작품은 유기성을 의도적으로 배제하며 아티스트 개개인의 자유도를 높인다. 앨범의 시작을 알리는 ‘Simple things’부터 분위기를 느슨하게 풀어낸다. 레이블의 OB가 지켜온 시간만큼 굳건하게 잡힌 균형 위에서 YB는 부담을 지워내고 이전 하이라이트레코즈에서 볼 수 없던 색채를 발현한다.

특히 새롭게 영입된 세 명의 멤버 저드, 수비, 오웰무드는 랩과 보컬의 경계를 허물며 ‘Trynna be’의 팝, 기타 리프 위로 아련한 마음을 노래한 ‘Bad bad bad’, 몽환적인 신시사이저가 매력적인 ‘D.R.E.A.M.’ 등 프로듀서 진이 제시한 다양성을 자연스럽게 소화한다. 코홀트가 떠난 이후 꾸준하게 시도했던 변화에 방점을 찍는 순간이다.

젊은 감성을 더하면서도 탈퇴한 지투, 이보와 함께한 ‘YEZZIR’과 ‘Cool kids, Part 3’로 오랜 팬들을 존중하는 한편, 윤비가 프로듀싱하고 직접 참여한 ‘Organization’에선 익숙한 트랩 비트를 통해 낯선 모습에서 오는 위화감을 다소 줄인다. 다만 스웨이디의 목소리는 ‘송석현 vs. 송석현’을 비롯해 앨범 어디에서도 융화되지 않으며, 조원우 역시 평이한 실력으로 존재를 드러내지 못한다.

정석적인 ‘u dunno’부터 ‘Ooh la la’의 싱잉 랩 등 고정된 형태에 머무르지 않는 허클베리 피와 한 발자국 뒤에서 무게감을 유지하는 팔로알토보다 눈에 띄는 것은 단연 레디와 스월비다. 각각 < 500000 >과 < Undercover Angel >로 신을 집중시킨 두 아티스트는 가사의 완성도와 고유한 캐릭터로 ‘U DUNNO’뿐만 아니라 < Legacy >의 흐름을 책임지며 가장 돋보이는 지점을 만든다.

서사는 없지만 그들이 가진 확고한 의지는 하이라이트레코즈를 하나로 묶어내며 또 다른 영역으로 견인한다. 그림자처럼 따라다니던 전작 < Hi-Life >를 걷어내기 위해 노력했던 행보는 앨범의 마지막 곡 ‘Kid rock’처럼 경쾌한 결실을 맺는다. 유산을 뜻하는 < Legacy >는 아이러니하게도 과거가 아닌 미래를 지향하지만, 그 여지는 충분히 긍정적이다.

-수록곡-
1. Simple things
2. Trynna be
3. u dunno
4. YEZZIR
5. Bad bad bad
6. Ooh la la
7. Organization
8. D.R.E.A.M.
9. Ain’t got time
10. Cool kids, Part 3
11. 송석현 vs. 송석현
12. U DUNNO
13. Step
14. Kid rock