Categories
KPOP Single Single

진보(Jinbo) ‘Twirl (Feat. 스윙스, 키드 밀리)’ (2021)

평가: 3.5/5

2010년 데뷔작 < Afterwork >부터 2019년 3집 < Don’t think too much >까지 꾸준한 수작을 내놓으며 힙합, 알앤비 신에서 입지를 다져온 진보가 최근 새 레이블로 둥지를 옮겼다. 새로운 활동지는 스윙스가 중심을 잡고 있는 ‘저스트뮤직’. 동료의 합류를 축하하는 자리에 스윙스가 세운 ‘인디고 뮤직’의 키드 밀리까지 함께 힘을 보탰다.

변화보다 기존 스타일에 집중하며 세 번째 정규 앨범에서 선보였던 넵튠스와 엔이알드의 퍼렐 윌리엄스식 사운드를 꺼내와 자신의 강점을 강조한다. 음향적으로 여유 있는 비트 위에서 악기들은 과하지 않게 펑키한 리듬을 뽐내고, 진보의 목소리는 개성을 완성하며 곡에 마침표를 찍는다. 탄탄한 피처링진 앞에서도 자신 위치를 확고히 다지는 보이스가 화룡점정. 바뀐 점이라고는 레이블뿐, 진보는 여전하다.

Categories
Album KPOP Album

키드밀리 & 드레스(Kid Milli & Dress) ‘Cliché’ (2021)

평가: 3/5

‘트렌드세터’. 인디고 뮤직 소속 키드 밀리는 현 국내 힙합 신에서 이 별칭과 가장 잘 어울리는 래퍼다. 전자음을 적극 가미한 정규 앨범 < AI, The Playlist >가 슈퍼 루키의 열정으로 자신이 일으킬 파장을 예고한 뒤, 그는 음악뿐 아니라 패션 등의 외적인 영역에서도 유행을 주동해왔다. < 쇼미더머니 >에 지원자와 프로듀서로 출연하면서도 보여준 성실한 작업량도 놀라웠다. 신의 주목 너머 튼튼한 신뢰도를 이끈 그는 미니멀한 비트에 특화된 나른한 톤, 촘촘하게 쪼개지는 스타일리쉬한 플로우가 특장점이다.

< Maiden Voyage II > 싱글 ‘Home’의 ‘난 앨범마다 다른 것도 하고 싶어’라는 선언을 증명하듯, < Beige 0.5 >에서 감성적인 싱잉 랩을 시도하는 등의 변화도 그를 이해하는 데에 중요한 키워드다. 프로듀서 드레스와 합작한 이번 앨범 역시 그러한 확장의 태도를 이어간다. ‘1 MC, 1 프로듀서’ 구성임에도 그간 힙합, 일렉트로니카, 얼터너티브 알앤비 등의 장르를 아울러온 프로듀서가 역량을 제한하지 않고 전면으로 피력해 폭넓은 들을 거리를 확보하는 게 특징이다.

드레스의 활동반경은 두 외관을 연결한 전위적인 다수 곡에서 돋보인다. 켄드릭 라마 ‘Alright’이 연상되는 ‘Face & mask’와 오케이션이 함께한 ‘Bankroll’이 그렇고, ‘Cliché’ 후반부의 먹먹한 비트는 이전 절과 선명한 대조를 이루며 래퍼의 감정선을 끌어올린다. 밴드 끝없는잔향속에서우리는이 참여한 ‘Midnight blue’와 ‘Citrus’에서 끌어온 록 문법으로 인간미를 회복하기도 한다. 특히 ‘Citrus’의 자연스럽고 정갈한 밴드 사운드 타격은 비상하는 새처럼 자유롭고 몽환적인 분위기를 형상화하는 백미다.

이렇게 상투성을 거부하는 두 뮤지션의 합작을 ‘클리셰’라 칭한 것에서부터 일종의 도발을 감지하는데, 이 뿐만 아니라 작품에는 하나의 변칙이 더 자리하고 있다. 차례를 흩트려놓은 트랙 리스트가 그것이다. 음원 사이트상의 곡 순차가 청자의 흥미를 유도하는 자극적인 뱅어를 초반에 배치했다면, 음반 소개에 언급한 번호 나열은 키드 밀리의 스토리텔링을 확인할 수 있는 내러티브 순서다.

랩 스타의 삶에 느낀 회의, 성공 이후의 과시, 그 끝의 회한과 고민을 마주하는 키드 밀리의 서사는 다단하게 얽히다가도 유기적이고 명징한 아티스트의 고백을 피워낸다. 시국에 대한 사유와 예술에 대한 의구심을 담은 ‘Face & mask’의 메시지가 특히 와닿는다. 내면 깊숙이 가라앉는 후반부에서 일종의 동정심을 유발한다는 점도 흥미롭다. 그의 개인적 결핍과 인간적 면모는 사랑에 목마른 ‘Cliché’와 조곤조곤 랩을 읊조린 ‘Outro’의 가족과 타자를 향하는 시선에서 빛난다.

수준급 음악적 요소들에도 약간의 까다로움은 있다. 뱅어 ‘Vision 2021’과 ‘Bittersweet’는 자신을 한껏 부풀리는데, 인상적인 구절 없이 흘러가는 노랫말이나 복잡한 영어 단어의 교차는 직선적인 전달을 방해하며 특별한 감흥 제공에 실패한다. 또한 ‘Why do fuckbois hang out on the net’만큼 중독성 강한 킬링 트랙을 기대한 이들에게 그 부재는 견고한 완성도에 채우지 못한 마지막 퍼즐 한 조각처럼 다가올 수도 있다.

그럼에도 빠른 걸음걸이 템포 ‘Challenge’의 경쾌한 플로우나 아득하고 희미하게 들렸던 < Beige 0.5 >와 비교해 안정적이 된 ‘Midnight blue’의 싱잉은 그간의 다작을 토대로 키드 밀리의 강점을 충실히 재편한다. 힙합 트렌드를 읽을 수 있는 랩과 그 아래 똬리를 튼 성찰과 사색, 이를 우수한 완급조절로 피워낸 음향의 조화로 래퍼와 프로듀서가 모두 윈윈(win-win)했다. 이 둘이 함께하는 미래가 가볍게 보이지 않는 이유다.

– 수록곡 –
1. Vision 2021 (Feat. Ron)
2. Bittersweet (Feat. Ron)
3. Challenge 
4. Blow
5. Citrus 
6. Face & mask (Feat. Ron) 
7. Intro
8. Leave my studio (Feat. 선우정아)
9. Cliché 
10. Bankroll (Feat. Okasian)
11. Midnight blue (Feat. 끝없는잔향속에서우리는)
12. Outro
13. Downtowner (CD Only)
14. Interview.01 (CD Only)

Categories
KPOP Single Single

라비(Ravi) ‘범 (Feat. Chillin Homie, Kid Milli)’ (2021)

평가: 2.5/5

2005년 발매한 가리온의 ‘무투’부터 크루 불한당의 ‘불한당가’, 딥플로우의 ‘작두’ 등 국내 힙합은 꽤 오래전부터 샘플링 혹은 악기의 추가 등 다양한 작법을 통해 국악과의 교감을 모색했다. 라비의 ‘범’ 역시 국가무형문화재 제46호 피리 정악 및 대취타 이수자 곽재혁의 태평소 리드와 방수미 명창의 목소리로 한국적 색채를 더하며 선배들의 실험을 이어간다. 결과적으로 판소리의 구성진 창법으로 범을 반복하는 중독적인 후렴구는 곡의 중요한 지점에 있으며 그 높이가 모나지 않고 다른 소리와 조화롭게 섞여들기에 성공적이다.

다만 라비의 랩이 아쉽다. 안정적인 톤에 비해 부족한 가사 전달력과 의도를 알 수 없는 속사포 파트가 귀에 들어오지 않고 흘러가며, 준수하게 박자를 타는 칠린 호미와 실력을 증명한 키드 밀리에게 주인공 자리를 넘겨준다. 범 챌린지 등 공격적인 소셜 미디어 마케팅으로 성과를 얻고자 하는 ‘범’이지만, 내실 없는 주연 배우가 만드는 억지 흐름에 생명력이 느껴지지 않는다.