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2020 IZM 연말 결산 특집 Feature

2020 올해의 가요 싱글

전대미문의 ‘거리두기’ 현실에서 음악도 예외가 아니었다. 평범한 일상이 위협받는 가운데 가요계도 잠시 숨을 고를 때가 있었다. 하지만 결코 멈추는 일은 없었다. 언제나 그러했듯 대중가요는 삶을 위로하고 웃음을 선사하며 용기를 북돋워주었다. IZM 선정 2020년을 대표할 가요 싱글 10곡을 소개한다. 글의 순서는 순위와 무관하다.


오마이걸(OH MY GIRL) ‘Dolphin’

식상한 패턴을 비켜가면서도 트렌드를 붙잡으려 애쓴 음악적 성의가 끝내 형통했다. 댄스 퍼포먼스 혹은 비주얼의 개가, 화제성의 산물, 마케팅의 성과 등등을 들먹이기 전에 음악 정확히는 곡의 승리였다. 듣기에 따라 건조할 수도 있고 습할 수도 있는, 조금은 우기듯 기분 좋게 반복하는 ‘다 다 다..’ 리듬에 바로 이어지는 ‘또 물보라를 일으켜’까지의 대목은 2020년 가장 중독화에 성공한, 나른하지만 무감각을 찍어 누르는 매혹의 코러스다. 

짧지만 돌아가면서 부르는 멤버 모두의 수준급 보컬도 승리를 거들었다. 이 때문에 로맨틱한 가사가 살고 실종된 청순과 설렘이 복권된다. 노래에서 화자가 좋아하는 하트 상대가 물보라를 일으키는 게 아니라 오마이걸 자신이 물보라를 일으키는 돌핀으로 팬들 마음에 새겨진다. 여성 팬이 찾고, 어른도 반응하고, 놀랍게도 헤비메탈 광이 호감을 내비친다. 고질적 성, 세대, 장르 분리의 유쾌한 은폐. 오마이걸에게 ‘걸 그룹의 걸 그룹’이란 수식을 제공해준 2020년의 러브 송! (임진모)


이날치 ‘범 내려온다’

네이버 온스테이지에 올라온 영상이 시작이었다. 간결한 베이스가 도입부를 알리자 한복과 정장을 장착한 춤꾼들이 리듬에 맞춰 조금씩 전진하고, 그 위로 구수한 판소리가 힘차게 탑승한다. 다들 태연하게 제 의무를 다하고 있지만, 분명 동서양의 문화가 한 데 뒤엉키는 혼란스러운 상황. 밴드 이날치와 앰비규어스 댄스컴퍼니의 협업으로 탄생한 기상천외한 공존, ‘범 내려온다’ 속에는 조선시대 놀이판의 오색찬란한 광경이 다시금 호출되고 있었다.

아방가르드 밴드 어어부 프로젝트, 혹은 퓨전 국악을 지향한 씽씽과 불교음악을 다룬 대형 연주단 비빙과 같이, 이날치 역시 수많은 분야를 탐험해온 장영규의 잠시 스쳐 가는 연장선 중 하나일지도 모른다. 그럼에도 이 곡이 지닌 기세 속에는 최근 국악계의 진보적 흐름에 단순 동참하는 의의를 넘어, 도리어 앞장설 수 있을 만큼의 우수한 포용성이 존재한다. 무엇보다 역사의 전유물로 여겨지던 원재료를 가지고도 젊은 세대를 스스로 들썩이게 만들지 않았는가. (장준환)


조정석 ‘아로하’ 

가수의 조건 중에서 사람들은 가창력에 비해 발성을 상대적으로 과소평가하지만 가사를 제대로 전달하지 못하면 곡의 의미를 파악하지 못하고 감정전달도 애를 먹는다. 또 작사가에게도 미안하고. 배우 조정석은 초등학생이 듣고 받아쓰기를 할 수 있을 정도로 정확한 발음과 뚜렷한 발성을 구사한다. 이것만으로도 조정석의 ‘아로하’는 2020년에 가장 평가받아야 할 노래 중 하나다. 

가창력도 기대 이상이다. 이재훈과 유리가 부른 쿨의 원곡과 달리 처음부터 끝까지 혼자 부른 조정석은 남자와 여자의 키를 무리 없이 소화하며 또박또박한 가사를 통해 사랑스런 노랫말을 더욱 아름답게 격상시킨다. 배우로서 발음이 좋은 그의 진가가 발휘되는 순간이다. 조정석은 ‘슬기롭게’ 잘 불렀고 듣는 사람들은 그 점을 충분히 ‘납득’한다. (소승근)


창모 ‘Meteor’

올해를 대표하는 가요 싱글들을 보고 한 해의 흐름을 읽을 수 있어야 한다면 ‘Meteor’를 빼놓고 2020년을 논할 수 없다. 힙합이 팝이 된 시대에, 특히 ‘그’ 오디션에서가 아닌 자기의 힘으로 자신의 스토리를 노래하는 이 래퍼에게 세상은 손을 들어줬다. 피아노 연주부터 비트 메이킹, 프로듀싱, 랩 스킬까지 탄탄한 실력을 겸비한 음악가에게 무시 못 할 히트곡까지 터졌으니 그 누가 의심하랴.

2019년 12월 하늘에서 떨어진 ‘Meteor’로 ‘마에스트로 (Maestro)’를 밀어내며 대표곡 자리를 갈아엎은 그는 피아노 치는 래퍼 대신 카니예 웨스트식 작법과 자전적 가사, 그리고 보컬 이펙트의 이상적인 조합으로 익숙한 새 개성을 손에 넣었다. ‘덕소의 아들’에서 ‘랩스타’로 떠올랐던 그는 덕분에 한 단계 발전해 ‘팝스타’로 불려도 손색이 없는 위치까지 올랐다. (임동엽)


아이유(IU) ‘에잇 (Prod. & Feat. SUGA of BTS)’ 

참으로 신기한 일이다. 개성이 뚜렷한 두 명의 28살이 만났는데, 각자의 질감을 유지하다가 융합하기도 하면서 또 서로에게 새로운 시도였을 장르를 말끔히 소화한다. 거기에 여러 차례 곱씹게 되는 언어의 힘까지. 시원하게 뻗어 나아가 카타르시스에 닿는 얼터너티브 록 사운드와 달리 오직 기억 속에 머물러있는 노랫말은 너무나도 시리기에, 어느새 우리도 ‘한 뼘짜리 추억’을 함께 거닐고 있다.     

지극히 본인의 이야기임에도 저마다 가슴 깊이 눌러 담았던 형언할 수 없는 먹먹함을 떠오르게 한다. 들춰내는 것도 아니고 헤집어 놓는 것도 아닌, 슬그머니 ‘서로를 베고 누워’ 그리움을 어루만진다. 아이유는 스물여덟의 반복되는 무력감과 무기력함을 고백하지만 동시에 그 어느 때 보다 힘겨웠던 2020년을 살아가는 이들에게 힘을 불어넣는다. 그야말로 ‘올해의 힐링 곡’. (임선희)    


가호 ‘시작’ 

긍정적인 힘이 필요한 한해였다. 코로나 19시대에 갇혀 움츠러든 대중의 발걸음은 그 어느 때보다 무거웠고, 시작이란 단어는 잊혀가는 일상 중 하나였다. < 이태원 클라쓰 >로 발현된 화제성이지만, 올해 2월 발매된 가호의 ‘시작’이 드라마가 종영된 지 한참 지난 지금까지 곁에 머물며 시대와 호흡하는 이유는 분명했다. 우리는 가공되지 않은 희망을 원했고, 그곳에서 위로를 찾았다.

무엇보다 순수하다. 밝은 내일이라는 목표가 직선적인 록 사운드로 표현된 곡은 ‘워’와 같은 추임새 등 영상 음악만이 가질 수 있는 장점을 살리며 새 출발의 설렘을 담아내기에 오늘을 살아가는 청자에 다가선다. 사람의 체온과 닮은 ‘시작’의 온도에 무명 가수의 목소리는 서서히 퍼져나가며 멜론 차트 1위, 소리바다 어워즈 OST 부문 수상 등 확실한 기록 또한 남겼다. 특정한 지지층 없이 음악으로만 이뤄낸 의미 있는 결과다. 너무 뜨겁지 않게. 하지만 따뜻하게 2020년을 감싸 안았다. (손기호)


DAY6(데이식스) ‘Zombie’

반복되는 일상 속 무력해진 자신을 ‘머리와 심장이 텅 빈’ 좀비에 빗댄다. 괜찮다는 위로나, 애써 고통의 실타래를 벗어나라는 긍정의 메시지도 없다. 데이식스의 여섯 번째 미니 앨범 < The Book of Us : The Demon >의 타이틀곡 ‘Zombie’는 밴드의 작품 중 가장 어둡고 비관적이다. 벌스(Verse)와 후렴의 멜로디를 일치시킨 간소한 구성이 자연스럽게 보컬에 귀 기울이게 하고, 영케이와 원필이 직접 쓴 노랫말의 음울한 정서를 격정적으로 토해내는 멤버들의 목소리가 마음을 찢어놓는다.

뒤숭숭한 한 해였다. 세계적 전염병의 창궐에 사람들은 고립됐고, 설상가상으로 국내에는 태풍의 악재까지 겹치며 일상을 빼앗겼다. ‘별다를 것 없는’ 하루들을 흘려보내며 몸도 마음도 지쳐간 이들이 많았을 터. 이 노래가 그 시대성을 의도했다고 보기는 어렵지만, ‘Zombie’는 묘하게 그런 시대의 모습과 맞아떨어지며 어두운 시기를 걷는 이들에게 힘이 되어주었다. 머지않아 우리에게도, 그들에게도 나은 일상이 돌아오기를 바라본다. (이홍현)


지코 ‘아무노래’ 

이 노래의 히트는, 이미 영미권에 큰 파장을 일으킨 ‘챌린지’ 프로모션이 국내에도 정착했음을 알린 사건이었다. 초반 30초에 모든 곡의 매력을 집대성하고, 여기에 따라 하기 쉬운 안무를 장착. 다양한 분야의 셀럽을 참여 시켜 진행한 SNS 홍보는 그야말로 대성공을 거두었다. 이 과정에서 주목해야 할 것은 바로 트렌드를 자신의 것으로 완벽하게 체화한 지코 본인의 프로듀싱 역량. 

한번 들으면 잊히지 않는 그루브한 싱잉-랩, 비트 위에 자연스레 스며있는 보사노바의 기운, 구성을 완벽히 다르게 가져가며 곡에 몰입을 유도하는 인트로와 아웃트로 등. 남들이 조금씩 흉내만 낼 때, 그는 본인의 음악적 매력을 적확하게 녹여내며 승기를 잡았다. 트렌드에 대한 이해와 음악적 역량이 빚어낸 전략이 얼마만큼의 힘을 발휘하느냐에 대한 그 예제, 지코가 확실히 보여준 셈. (황선업)


조광일 ‘곡예사’ 

이해되는 광기, 소화되는 분노다. 빽빽하다 못해 뾰족하게 쏟아지는 속사포 래핑과 열에 받쳐 토해내는 서사들은 흐트러짐이 없다. 더하여 확실하게 들리는 발음은 더욱 강한 주목 및 집중을 끌어낸다. 2019년의 끝에 발매한 싱글 ‘Grow back’을 출발로 음악 활동을 시작한 조광일은 올해 이 노래를 통해 확실한 자국을 남겼다.

자신을 줄을 타는 곡예사에 비유한다. 아니 그보단 아찔한 줄타기처럼 짜릿한 랩을 탄다는 표현이 더 맞겠다. 시작과 동시에 정신을 쏙 빼놓는 그의 소리침은 어디서도 뒤지지 않을 자신감과 거친 포부로 읽힌다. 랩 스킬, 데뷔를 각인시킬 가사, 호흡. 무엇하나 빠짐없이 날카롭다. 튕기듯 쏘아내는 랩과 그 안에 담긴 생생한 래퍼로서의 자신감. 돋보이는 신예다. (박수진)  


블랙핑크(BLACKPINK) ‘Lovesick Girls’ 

블랙핑크는 케이팝 스타에서 팝 스타가 되어가는 올바른 선례를 보여줬다. 셀레나 고메즈(Selena Gomez)와 함께한 ‘Ice cream’으로 빌보드 싱글차트 13위에 데뷔했고, 세계적인 팝 스타 레이디 가가(Lady Gaga), 카디 비(Cardi B)와의 작업으로 팝 시장을 향해 화살을 조준했다. 단계를 거듭하는 전술 끝에 < The Album >이 빌보드 앨범차트 2위의 쾌거를 이루며 인기의 정점을 증명했다.

‘Lovesick girls’는 팝스타의 위치를 선점하면서도 케이팝의 보존을 꾀하기에 더욱 의미 있다. 2000년대 미국의 틴 팝(teen pop)을 떠오르게 하는 에너제틱한 청량함과, 블랙핑크 특유의 마이너한 색깔을 적절히 배합한다. 여기에 케이팝의 성질을 주조하는 직관적인 신시사이저 리프와 촘촘하게 짜인 일렉트로닉 사운드는 짜릿한 쾌감의 원천! 비로소 국내외 모두를 사로잡을 수 있는 이유다. (조지현)


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IZM 2020 올해의 팝 싱글

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Album KPOP Album

지코(ZICO) ‘Random Box’ (2020)

평가: 3.5/5

틱톡 챌린지를 유도하는 유행 전략과 차트까지 겨냥하는 팝의 작법, 게다가 한철 장사 대비하듯 곳곳에 투입된 듯한 여름철 콘셉트까지. < Random Box >는 우리가 시장에서 접할 수 있는 모든 상술과 비즈니스 요소로 점철되어 있다고 해도 과언이 아니다. 하지만 누가 이 앨범을 감히 단순 소모작이라 단평할 수 있을까. 지코는 이지리스닝 이미지 뒤에 조용히 모습을 감춘 채 진일보한 프로듀싱의 발톱을 드러낸다.

싱어와 래퍼 사이 절충안이 확실히 정립되어 있지 않아 과하게 억센 비트 혹은 심심한 발라드 작풍을 오가던 전작의 온도차가 현작에 이르러 안정된다. 프로듀서 팝 타임(POP TIME)과 작업한 수록곡은 청량감이라는 일관된 축 아래 필요한 변화만을 수행하는데, 이는 ‘아무노래’부터 점차 보이기 시작한 방향과 동일하다. 흥과 개성을 피력하기 위해 예전처럼 무리하지 않는 모습. 멜로디와 랩의 최대공약수가 갖춰지면 추가 없이 과감히 마무리 지음으로써 간결함을 유도한다.

선배 아티스트 비와 신예 비비(BIBI) 같이 넓은 범위의 피처링 진을 가지고도 트렌디한 결과물을 만들었다는 점에서 한 번. 타이트한 래핑이 삽입된 ‘No you can’t’와 싱잉을 강조한 ‘만화영화 (Cartoon)’, ‘Roommate’ 등 전혀 다른 성질을 가진 곡을 번갈아 배치함에도 개개의 정체성과 매력을 부담 없이 확보했다는 점에서 한 번 더 인정을 자아낸다. 여유로운 작법의 포장지를 뜯으면 나타나는 뚜렷한 팝 사운드의 선물 상자다.

짙게 깔린 상업성이 꽤 합리적일 정도로 대중 친화적이고 감각적이다. 랜덤 박스라는 네이밍에 걸맞게 앨범은 그가 가진 넓은 스펙트럼을 골고루 암시할 뿐만 아니라, 귀에 들어오는 접점을 친절하게 꾸며 진입 장벽을 낮춘다. 어디서 무엇이 튀어나올지 예상하기 힘든 포맷과 트랙 간 이음새 또한 신선하고 자연스럽다. < Random Box >는 지코가 지금껏 보여준 모습 중 가장 깔끔하고 포용적인 손길로 커리어 지평을 넓힘과 동시에 팝 랩의 모범 사례를 세운다. 그것도 작품의 색을 위해 본인의 색을 덜어낸다는 이대도강(李代桃僵)의 자세로.

– 수록곡 –
1. Summer hate (Feat. 비)
2. 만화영화 (Cartoon) 
3. 웬수 (Feat. BIBI) 
4. No you can’t
5. Roommate

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Album KPOP Album

지코(ZICO) ‘THINKING Part.2′(2019)

평가: 3/5

THINKING Part.1 >은 ‘천둥벌거숭이’를 제외하면 힘을 뺀 지코를 보여줬기에 새 앨범에는 특유의 몰아붙이는 래핑과 직관적인 훅을 보여주지 않을까 싶었다. 예상을 벗어나 그는 과거를 확실히 내려놓았다. 스웨그 넘치는 악동 대신 현재의 감정에 집중하는 우지호가 더 넓은 자리를 차지하고 있었던 것이다. 자연스레 커버 속 로댕의 < 생각하는 사람 >으로 변한 피사체의 지코가 눈에 들어온다.

그래서 유일하게 기존의 색을 이어간 ‘Another level’은 방향을 잃었다. 둔탁한 비트와 킬링 파트는 ‘말해 yes or no’, ‘BERMUDA TRIANGLE’의 형식을 따르고 ‘나 잘났어’ 식의 진행은 더 이상 참신하지 않다. 오히려 지코의 색채가 묻지 않은 트랙에서 진가를 발휘한다. ‘Dystopia’와 ‘꽃말’의 입체감 있는 사운드는 마치 극을 보는 듯하고 넓어진 스펙트럼을 증명한다. 이제는 그의 캐릭터를 하나로 정의하기 어렵다.

담백하게 그의 심정을 꾹꾹 눌러쓴 가사가 음반의 핵심이다. ‘남겨짐에 대해’는 미니멀한 피아노 위 일상의 언어를 무심하게 얹어 차가움과 따스함이 공존하는 겨울 끝자락을 떠올린다. ‘Balloon’은 높은 하늘 위를 날아갈 수 있는 존재지만, 날 세운 세상에서는 누구보다 연약한 풍선을 자신에게 투영했다. 지극히 개인적인 이야기를 담았지만 쉽게 그의 세상으로 젖어 들 수 있다. 드디어 자기 목소리를 냈고, 대중은 지코 너머 인간 우지호를 마주하게 된 것이다.

탕아 혹은 경주마처럼 내지르기만 했던 그가 멈춰 서서 사색에 잠겨 있다. 물 흐르듯 읊조리는 래핑과 달리 적절하게 무게를 담아낸 가사는 자신의 현 상태를 전달해주는 가교이다. 필치 가득하거나 삐뚤어진 태도를 기대했던 이들에게는 아쉬울 수 있으나 진중함이 묻어난 성장은 유독 저릿하게 다가온다. 이리저리 혼란한 자아를 그리면서 한 층 업그레이드된, 역설적인 모습이 여기에 있다.

– 수록곡 –
1. Another level (Feat. 페노메코)
2. 남겨짐에 대해 (Feat. 다운) 
3. Dystopia
4. Balloon 
5. 꽃말 (Feat. 제휘)