Categories
KPOP Single Single

미연 ‘너는 나의 숨이였다’ (2021)

평가: 2.5/5

(여자)아이들의 존폐위기로 멤버들은 이른 홀로서기를 시작했다. 싱글 ‘Giant’와 ‘Bonnie & Clyde’를 발매한 우기에 이어 미연은 CS해피엔터테인먼트의 CS넘버스 프로젝트로 첫걸음을 떼었다. 강렬한 퍼포먼스에 중점을 두었던 그룹 활동과 달리 솔로 가수 미연은 에일리의 ‘첫 눈처럼 너에게 가겠다’ 등 다수의 히트곡을 쓴 그룹 로코베리의 안영민이 작곡한 발라드곡으로 보컬을 부각한다. 폴킴의 ‘너를 만나’를 만든 조셉 케이의 피아노, 기타리스트 박신원의 연주로 만든 서정적인 분위기와 ‘너는 꿈처럼 내게 다가와서/바람에 전해져 향기로 머물렀나 봐’라는 시적인 가사는 가창자의 역량에 집중하도록 돕는다.

애석하게 그룹 활동에서 강점으로 작용했던 힘 있는 보컬은 발라드의 담백함에 어울리지 않고 작곡가의 익숙한 멜로디 역시 미연의 톡톡 튀는 색채를 흐린다. 가수들이 기존에 하지 않았던 장르를 시도하는 프로젝트임을 고려하더라도 색다른 매력보다는 부조화가 먼저 다가온 연유다. 뛰어난 역량을 가진 신예의 시작을 알리는 역할에는 충실하지만 앞으로의 행보까지 예고하기에 조금은 부족한 싱글.

Categories
KPOP Single Single

(여자)아이들 ‘화(火花)’ (2021)

평가: 3/5

강렬한 이미지로 대중을 사로잡아온 (여자)아이들이 이번엔 새로운 카드를 꺼내 들었다. 그룹을 대표하는 뭄바톤을 바탕으로 도입부의 사운드부터 외래어, 외국어를 배제한 가사와 한자를 활용한 중의적인 표현까지 이들은 ‘화(火花)’의 불과 꽃을 동양미로 자연스럽게 버무린다. 이미 기반을 다져놓은 장르에 새 콘셉트를 입히는 일에는 성공했으나, 이에 대한 인상이 강한 탓인지 보컬과 후렴이 힘을 발휘하지 못한다. 그러나 이는 음악 내에서 상대적일 뿐. 2019년 방송 < 퀸덤 >에 이어 2020년 미니 3집 < I trust >으로 불타오른 뒤 ‘덤디덤디 (Dumdi dumdi)’로 한숨 돌리며 다시 돌아온 2021년 네 번째 미니앨범 < I burn >의 타이틀로도, 이들의 싱글 커리어 속에서도 손색없다.

Categories
Album KPOP Album

(여자)아이들 ‘I trust'(2020)

평가: 3/5

‘LION’은 서바이벌 프로그램 < 퀸덤 >을 (여자)아이들(이하 아이들)의 대관식으로 만들었다. ‘내가 왕이다’라는 선언 아래 흐트러짐 없는 퍼포먼스와 멜로디는 범람하나 부족했던 걸 크러쉬에 실망한 대중의 갈증을 삽시간에 해소했다. 과감한 언어와 당당한 무대의 밑그림을 그린 후, 팀원들의 개성을 명확히 파악해 곡을 설계하는 팀 내 메인 작곡가 전소연의 감각과 이를 기대 이상의 퍼포먼스로 펼쳐내는 멤버들의 호흡 모두 제대로 물이 올랐다.

스스로 왕관을 쓴 김에 < I trust >로 쐐기를 박고자 한다. ‘LION’의 지휘 아래 정돈된 콘셉트의 세 곡이 굳히기에 들어간다. 민니의 인트로부터 후렴으로 다가가는 빌드업, 멜로디와 무드까지 여러 면에서 전작과 닮은 ‘Oh my god’과 ‘사랑해’, ‘Maybe’가 고혹적이고도 확고한 믿음을 내비치고 있다. < I made >에서 종종 들리던 앳된 면모를 걷어내며 성숙한 모습을 보이는 것도 덤.

굳히기 모델인 만큼 새롭진 않고 ‘LION’만큼 대단하진 않지만, 다양한 변주를 통해 자가 복제나 지루함의 함정을 잘 피해 간다. ‘Oh my god’은 ‘Senorita’의 라틴 팝 비트와 808 베이스의 묵직한 사운드를 교차하며 듣는 재미와 보는 재미 모두를 납득시킨다.

넵튠스 전성기의 ‘Drop it like it’s hot’처럼 혀 튕기는 소리로 출발하는 ‘사랑해’도 차분한 무드 위 열렬한 감정을 풀어놓으며 흥미로운 대비를 이루고, 건조한 여백 위 여린 보컬과 비트, 멜로디를 미니멀하게 교차하는 것이 캐시미어 캣(Cashmere Cat)을 연상케 하는 ‘Maybe’도 제 몫을 해낸다.

준비된 이들이 기회를 잡았고 전소연과 아이들은 이 포효를 오래 끌고 가고자 한다. 당장의 기세는 물론 장기적인 발전의 수까지 다지는 데 효과적인 청사진을 그렸다. ‘LION’ 이후 방향키가 되어줄, 자신감 어린 새 출사표다.

– 수록곡 –
1. Oh my god
2. 사랑해
3. Maybe
4. LION
5. Oh my god (English Ver.)