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빌리 아일리시(Billie Eilish) ‘Therefore I am’ (2020)

평가: 3/5

빌리 아일리시 신드롬은 유연함에서 기인한다. 물론 1집의 유례없는 흥행이 있었기에 가능했을 테지만, 독보적인 고딕풍의 일렉트로 팝 이후 전혀 다른 궤도를 가진 세 장의 싱글을 순차적으로 발매하면서도 명실상부한 팝스타로서의 인기를 지속했다는 점이 그렇다. 한 마디로, 매너리즘에 귀속되지 않고 변화를 자유자재로 누리면서도 늘 기대에 부응하는 느낌이랄까. ‘bury a friend’의 으스스한 작법으로 복귀한 ‘Therefore I am’이 놀라웠던 점도 그런 이유에서였다.

실로 간단한 구성을 자랑한다. 따지고 보면 정직한 템포의 드럼과 낮게 깔리는 뭉툭한 베이스, 그 위로 올라타는 왜곡된 빌리의 읊조림으로만 채워진 모양새다. 딱히 특별하다 할 부분은 없지만, 그만큼 그를 상징하는 대표 요소로만 간결하게 채워진 모습이기에 가장 정석적인 팝 넘버처럼 보이기도 한다. 모호한 대상에게 평소 억눌린 생각을 토로하려는 듯한 가사 때문인지 어쩌면 메시지를 최대한 널리 알리기 위해 가장 잘 알려진 스타일을 빌린 게 아닐까 하는 생각도 든다.

음침하고 미묘한 분위기를 자연스럽게 끌어내며 작풍을 택한 의도를 충족하고 있지만, 조금 욕심을 부려 기준을 높이자면 1집이 지닌 반향에는 못 미치는 결과물이 아닌가 싶다. 뚜렷한 포인트가 없는 것이 포인트라면 이해는 되더라도, 처음부터 끝까지 일말의 변주조차 없는 안일한 구성은 분명 재미를 반감하는 요소로 작용하기 때문. 만약 후속작 사이의 공백을 채우는 용도라면 더할 나위 없이 깔끔한 징검다리다.

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빌리 아일리시(Billie Eilish) ‘No Time To Die’(2020)

평가: 3.5/5

빌리 아일리시 현상을 논할 때 흔히 그의 읊조리는 보컬은 과감한 스타일, 몽환과 우울의 정서에 가려 간과되곤 한다. 편견에 일일이 답하는 대신 제62회 그래미 어워드에서의 ‘When the party’s over’ 무대로 모두를 ‘입 닫게’한 빌리는 오는 4월 개봉할 새로운 007 영화 < 노 타임 투 다이 >의 주제가로 쐐기를 박는다. 

오빠 피니어스가 건반을 통해 한 발자국씩 어둠으로의 발걸음을 디디면, 빌리 아일리시가 체념과 우울 대신 배신에의 분노와 결연한 다짐의 선명함으로 불을 밝힌다. 여느 때보다 선명한 목소리는 탄탄할뿐더러 그 감정의 깊이는 심연과 같다. 침실에서 녹음된 남매의 음울함은 웅장한 오케스트라 세션과도 자연스러운 궁합을 뽐낸다. 

007 시리즈 역사상 가장 어린 나이에 주제가를 부른 가수라는 사실이 도무지 믿기지 않는다. 빌리와 피니어스는 분명 이 시대가 원하는 목소리와 감성을 가졌고, ‘No time to die’는 그것이 고전의 문법에도 유효함을 증명하는 곡이다.

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빌리 아일리시(Billie Eilish) ‘Everything I wanted'(2019)

평가: 4/5

내가 자살했는데 아무도 슬퍼하지 않고 심지어 사람들이 그 사실조차 몰랐다면? 빌리 아일리시가 꾼 꿈을 바탕으로 만든 ‘Everything I wanted’는 노래의 이 내용처럼 음침하고 우울하다. 공황장애와 우울증을 앓고 있는 빌리 아일리시가 원하는 것은 타인으로부터 침범 받지 않는 자신과 오빠만의 세계. 정신적으로 불안하다는 동변상련은 빌리 아일리시와 그의 오빠 피니어스 오코넬을 서로 의지하게 만들었고 빌리 아일리시의 많은 노래들은 이 남매의 머리와 마음에서 나왔다.

나른하고 무기력한 빌리 아일리시의 보컬은 모든 것을 체념한 듯 낮게 읊조리고 오빠 피어니스 오코넬이 연주한 악기들의 음파는 한걸음 뒤로 물러나 있다. 무엇 하나 선명하고 뚜렷하지 않지만 이 흐릿한 점들이 모여서 선이 되고, 그 선이 뭉쳐서 면이 되듯 두 사람이 만들어낸 틈새는 신비로운 리듬 음악으로 환생했다. ‘ocean eyes’, ‘bury a friend’, ‘bad guy’를 이어갈 빌리 아일리시의 대표곡 리스트에 ‘Everything I wanted’는 누락되지 않을 것이다.