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볼빨간사춘기 ‘나비효과’ (2021)

평가: 3/5

볼빨간사춘기가 일 년간의 침묵을 깨고 돌아왔다. 멤버의 탈퇴에서부터 시작된 각종 루머들과 악성 댓글들은 심리적인 괴롭힘이 되어 건강까지 악화시켰고 급기야 활동 중단으로 이어졌다. 그로 인한 심경의 변화는 고스란히 음악에 영향을 주었으며 신보 < Butterfly Effect >에는 작년부터 겪은 마음고생과 생채기의 흔적들이 남아있다. 앨범의 표지부터 기존의 러블리한 색감과 달리 완연한 회색빛으로 뒤덮였다.

‘썸 탈꺼야’, ‘나만, 봄’, ‘여행’의 발랄하고 톡톡 튀던 볼빨간사춘기의 모습은 찾아볼 수 없다. 몽환적인 건반 연주를 중심으로 어두운 분위기를 연출하며 한층 담백해진 창법으로 진솔한 감정을 표현하는데 집중한다. 비슷한 색깔을 지닌 ‘나의 사춘기에게’, ‘Mermaid’ 같은 곡들이 떠오르기도 하지만 후렴구에 거친 일렉 기타 기반의 풍성한 록 사운드를 더해 이전에 없던 폭발력을 처절하게 토해낸다. 결국 그에게 아픔이었을 시간들은 오히려 음악적 성장을 불러와 긍정의 나비효과를 일으킬 작은 날갯짓이 되었다.

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볼빨간사춘기 ‘사춘기집 II 꽃 본 나비’ (2020)

평가: 2.5/5

기타 우지윤의 탈퇴가 기타 사운드의 부재로 직결되지 않듯, 안지영 솔로 체제로의 변화 또한 음악의 큰 변화로 이어지지는 않았다. < 사춘기집 I 꽃기운 >의 직계 후속작 < 사춘기집 II 꽃 본 나비 >는 그간 유지해온 볼빨간사춘기의 정서를 충실히 수행한다. 다시 말해 초기작부터 꾸준히 유지해온 아기자기한 노랫말, 그리고 청춘과 풋사랑 주제에서 크게 벗어나지 않는다는 말이다.

볼빨간사춘기의 스타일이 ‘우주를 줄게’나 ‘좋다고 말해’, ‘썸탈거야’ 등 통통 튀고 사랑스러운 분위기의 ‘볼 빨간’ 면과, ‘나만 안되는 연애’, ‘나의 사춘기에게’와 같이 성장통을 그리는 ‘사춘기’ 면으로 구분된다 가정하면 사춘기집 시리즈는 이름부터 후자에 가깝다. 지금까지의 음반이 두 스타일을 섞는 방식으로 다양한 매력을 풀어냈다면 현작은 그중에서 감성적인 결에 집중하는 셈이다.

가벼운 어쿠스틱과 절절한 발라드, 그리고 단정한 사운드로만 구성된 앨범은 앞서 말한 ‘음반의 목적’에서 이해되는 대목이다. 다만, 전작에 비해 캐치한 멜로디 라인이나 귀에 한 번에 들어오는 지점이 적다. 다시 한번 익숙한 대중성을 택했으나 승부수 없는 무난한 편곡 때문에 마치 위축된, 혹은 자신감이 떨어진 듯한 인상으로 먼저 다가오는 것이다. 이는 확실한 선율을 가진 ‘나만, 봄’ 같은 곡이 배치되어 듣는 맛을 구비한 < 사춘기집 I 꽃기운 >과 비교해보면 확연히 드러나는 차이다.

‘빈칸을 채워주세요’와 타이틀곡 ‘품’은 산뜻한 시작으로 올려놓은 기대감과 다르게 고조에서 절정으로 넘어가는 단계가 이르고, 하이라이트로 이어지는 구간에서는 곡이 가진 장점을 확실하게 피력하지 못하는 등의 다소 의기소침한 모습을 보인다. 분명 자주 사용해온 기법임에도 조금 어색한 이유다. 오히려 볼빨간사춘기의 평소 작풍과 조금 달라도, 긴장을 빼고 평탄함으로 일관한 ‘카운슬링’과 ‘민들레’가 덤덤하게 전술한 목적을 충족하면서도 아늑하고 편안한 청취감을 준다.

친한 동료의 탈퇴와 음악이 점점 고착화된다는 일각의 비판, 이를 딛고 창작물을 내야 한다는 고뇌 속에서 < Red Planet >만큼의 충격을 재구현하기는 어렵지만, 그렇다고 전세를 뒤집을 만큼의 파격적 변화가 필요하다는 것은 아니다. 지금 이 순간 뿐만이 아니라 소소한 봄날의 공기를 노래하며 쌓아온 볼빨간사춘기의 긴 ‘역사’를 사랑해 주는 팬들이 있는 이상, 안지영의 ‘음색’과 ‘풋풋한’ 가사 노선을 성실히 밀어붙여온 볼빨간사춘기의 정공법은 분명 옳은 방법이다. 그렇다면 지금 필요한 건 감각을 되찾고 번뜩임을 구비하기 위한 휴식과 재정비가 아닐까.

– 수록곡 –
1. 빈칸을 채워주시오
2. 품
3. 나비와 고양이 (Feat. 백현)
4. 카운슬링 
5. 민들레 

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볼빨간사춘기 ‘나비와 고양이(feat. 백현(BAEKHYEON))(2020)

평가: 2.5/5

무더운 날씨, 맥주 한 잔으로 고단한 현실을 털어냈던 그들이 사춘기로 돌아와 순수를 되찾는다. 멤버 우지윤의 탈퇴 이후 변화보다 유지를 선택한 결과다.

설렘이란 지향점을 드러낸 ‘나비와 고양이’는 첫 소절이 끝나고 등장하는 백 코러스처럼 활용되는 백현의 목소리를 더해 색채의 밀도를 높인다. 다만 안지영 음색과의 조화를 위해 힘을 빼며 안정을 추구하는 바람에 장점이 드러나지 않고 그 존재감이 밋밋하다. 후렴구에 집중된 재즈 피아노, 스트링 등 화성 악기의 완성도 높은 편곡은 인상적이나 시작과 함께 반복되는 특정 멜로디는 한 가지 방향만을 제시해 청자의 상상을 강제한다.

‘나비와 고양이’는 안지영이 자신의 반려묘를 보고 느낀 감정을 음악으로 풀었지만 빼곡하게 채워진 악곡 속에서 공감할만한 여백이 많지 않다. 봄의 계절감을 덧칠한 색이 오히려 단조롭다.

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볼빨간 사춘기 ‘사춘기집 | 꽃기운'(2019)

평가: 3/5

볼빨간 사춘기의 행보는 지금의 승승장구를 풀이하는 방식에 따라 호기 혹은 우기로 해석된다. 안지영의 독특하고 귀여운 음색과 캔디 팝처럼 달달한 멜로디. 한 장의 정규음반과 4개의 짧은 EP를 연속으로 흥행시키며 가꾼 그들 특유의 음악적 분위기와 ‘우주를 줄게’, ‘썸 탈거야’, ‘좋다고 말해‘, ‘남이 될 수 있을까’ 풍의 너무 진지하지는 않은 사랑 가사. 이 모든 요소를 끌어안은 채 생산되는 새로운 노래들을 동어의 반복으로 보느냐 잘 만든 팀의 색으로 보느냐에 따라 이번 음반의 위치가 결정된다.

지향과 잔향을 놓고 보면 특이점은 없다. 2016년 <유희열의 스케치북> 출연 이후, 거센 성공의 첫 바람을 일으켜준 ‘우주를 줄게’에서 비유만 좀 더 담백하게 가져와 ‘나들이를 가자’ 조르고 ‘별 보러 가자’ 노래한다. 사운드 색감도 그대로다. 부드럽고 달콤하고 말랑하고 사랑스럽다. 변화의 새로움보다는 익숙한 그 원류를 간직한 채 잘 들리고 쉽게 체화되는 멜로디로 계속해서 더 많은 플레이 횟수와 반응을, 차트 성적을 일궈내고 있다.

이러한 성공 가도 속에서 ‘Seattle alone’, ‘Mermaid’는 나름의 음악적 시도들을 보여준다. 이전 풋풋한 감성을 노래하던 창법에서 벗어나 ‘Seattle alone’은 발음을 흘려보내며 시크하고 외로운 곡의 분위기를 살렸고 ‘Mermaid’ 역시 기존 그들의 서사에서 그리 익숙한 트랙은 아니다. 피아노와 현악기로 서서히 고조되는 구성 등 흔한 발라드 작법에서 벗어나지는 않지만 대중이 원하는 이미지만을 고수하지 않았다는 점에서 긍정적이다. 발랄하고 밝은 볼이 빨간 사춘기의 울타리에서 한 발 짝 벗어나 적당히 음반의 무게감을 꾸려냈다.

결론적으로 5개의 수록곡 중 3개를 타이틀로 내세우고 그 중 어쿠스틱 팝인 ‘나만, 봄’을 화려하고 강렬한 아이돌 음원 강자들 사이에서 장기간 살려낸 점은 이들이 포착한 대중성이 얼마나 두터운지를 보여준다. 비슷한 소재지만 매번 듣기 좋은 선율을 직접 뽑아낸다는 점에서 한 번, 조금씩 음악적 다양함을 보여주려 한다는 점에서 두 번, 상업성 너머의 성장을 본다. 이번 EP의 흥행은 이 여성 듀오의 자가 복제가 아닌 이번에도 성공한 캐릭터 굳히기로 풀어낼 수 있다. 데뷔 이후 가장 긴 휴지기 안정적으로 끝마쳤다.

– 수록곡 –
1. 나들이 갈까
2. 나만, 봄
3. 별 보러 갈래
4. Seattle alone
5. Mermaid