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아도이(ADOY) ‘VIVID’ (2019)

평가: 3/5

밴드 아도이의 색깔은 등장 때부터 확실했다. 몽롱한 신시사이저로 신스팝, 드림팝을 경유하는 양질의 두 미니 음반을 발매하며 그들은 자신의 고유 음악 영역을 구축했다. 멜로디보다 편안한 분위기에 뜻을 두는 외양은 짧은 시간에 큰 호응으로 이어져 튼튼한 애호가층을 다지기도 했다. 팀의 첫 정규작도 그들의 그러한 특출한 감각을 드러낸다.

그룹의 장기는 역시 매끄러운 사운드다. 몽롱한 기류 위 이번에도 생동하는 전자음이 앨범 전체를 주도하는데, 전작들보다 음향은 완숙해졌다. 그 덕에 산만함이 줄었고 음반의 색감이 흔들림 없이 이어진다. 시작을 여는 ‘Lemon’에서 3번 트랙 ‘Pool’로 이어지는 초반 흡인력은 특히 뛰어난데, 하나의 긴 노래를 듣는다는 착각이 들 정도로 소리가 정돈되어 있다. 수록곡을 하나로 아우르는, 부담 없는 밑그림이 대번에 청자를 작품의 세계로 안내한다.

포용하는 감성 폭의 확장으로, 작품의 정체성을 유지하면서 곡 정서에는 변화를 준다. 그에 따른, 이질감 없이 자유자재한 고저 조절이 본작의 또 다른 핵심이다. 따뜻한 색채로 다른 곡들과 온도 차를 이루는 ‘Someday’와 ‘Domino’, 침착한 보컬로 휴식처를 제공하는 ‘Swim’은 대표적인 환기 트랙으로 후반부로 가는 탄력을 살리고, 이어지는 ‘Ugly’는 다시 올린 긴장감으로, 침침한 피아노의 ‘Moondance’는 가라앉힌 기운으로 굴곡을 조성한다. 적절한 대비와 면밀한 트랙 배치 덕에 앨범은 꽉 차 있고, 아주 짧게 느껴진다.

다만 자극을 주어야 할 멜로디가 없는 탓에 덧칠이 부족하다는 인상이 남는다. 보컬 선율이 코드 위를 평이하게 겉돌며 결정적인 한 방을 심지 못하는 것. 더불어 약간의 자가 복제 약점도 내비치는데, 작중의 긴 호흡으로 목소리를 빼는 흐름은 그간 발매한 작품들과의 구분을 어렵게 한다. ‘Someday’의 후렴이 < LOVE >의 ‘Blanc’와 닮은 것은 대표적이다. 방향을 잘 닦아온 팀이기에 작품 간의 경계 가름을 위한, 더욱 참신한 선율 매무새가 필요하다.

하지만 그런 한계에도 불구하고 < VIVID >는 아도이의 방향을 더욱 공고히 했다. 사운드를 빚는 역량이 한층 성장했고, 수록곡이 많은 정규 앨범에서도 힘을 발휘할 수 있다는 것을 증명했다. 강한 방면, 잘하는 것에 우선 집중한 선택이 빛을 발한 성공적인 정규작.

– 수록곡 –
1. Lemon
2. Porter (Feat. 우원재)
3. Pool
4. Someday
5. Domino
6. Swim
7. Ever
8. Ugly
9. Moondance
10. Away
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YB ‘Twilight State'(2019)

평가: 3.5/5

관건은 과연 이 음반이 흘러갈 수 있느냐는 거다. 데뷔 31년 차. 2002년 한일 월드컵의 호혜를 입은 ‘오 필승 코리아’의 흥행 이후 ‘박하사탕’, ‘잊을게’ 등의 히트곡. 연이어 윤도현 솔로 곡인 ‘사랑했나봐’의 대중 호응을 거쳐 2011년 오디션 프로그램 < 나는 가수다 >의 활약 등 YB 커리어에는 언제나 급격한 상승 곡선이 이어져 왔다. 그러나 지난 몇 년간 이들에게 새바람은 불어오지 않았다. 어쩐지 과거의 모습으로만 밴드가 소환되던 와중 6년 만의 정규 10집은 그룹의 기로를 결정했다. 잠시 막혀있던 통로는 시원하게 열렸고 YB는 그들만의 방법으로 건재함을 증명한다.

젊음과 연륜을 동시에 좇는다. 이는 내레이션이 활용되는 방식을 통해 확인할 수 있다. 첫 곡 ‘딴짓거리’는 다국적 밴드 슈퍼올가니즘의 한국인 멤버 소울의 독특한 혼잣말과 휘파람 소리를 섞어 젊은 감성을 체득하고 반대로 ‘생일’은 요즘 잘 쓰지 않는 감성적 읊조림으로 노래의 문을 연다. 자연의 소리를 바탕삼아 시인 이응준의 시구를 읽은 뒤 서정적인 곡의 전개가 시작되는데 옛 감성을 우회한 위로의 메시지가 근사하다. 이처럼 음반은 과거의 것과 요새의 것을 들여오는데 편견을 가지고 있지 않으며 곡에 알맞은 색깔로 소스를 배합한다. 세대 불문. 그들의 음악이 소화될 수 있는 이유다.

이 같은 대중성이 작품의 승전고를 울린다. 록을 중심으로 모던 록, 헤비메탈, 록 발라드 등의 연성화를 이어가며 앨범을 꾸리는 와중 음악적 실력을 과시하려 연주를 확대한 지점이 없다. 로킹한 스피드로 중무장한 ‘Find us’, 탄탄한 리듬감을 강조한 ‘외람된 말씀’, 육중한 헤비메탈 ’10E’ 등 다양한 질감을 가진 곡들이 포진돼 있으나 이것들의 호흡을 늘려 자극 포인트를 강조하지 않으니 곡이 쉽다. 얼터너티브 밴드이자 유명 록 그룹 스매싱 펌킨스의 기타리스트 제프 슈뢰더(Jeff Schroeder)와 협업한 ‘야간마차’ 역시 마찬가지. 욕심을 내지 않은 탓에 음반은 범대중적인 소구력을 얻었다.

기본적 틀을 유지한 채 다채로운 분위기를 담았다. ‘반딧불 그 슬픔에 대한 질문’은 점점 침잠하는 낮은 분위기를 밸런스 좋은 연주를 통해 입체적으로 그려냈고 ‘나는 상수역이 좋다’는 이전 인기곡 ‘나는 나비’, ‘흰수염고래’ 풍의 위로를 전한다. 여기에 한바탕 뛰기 좋을 라이브 전용곡도 있다. ‘Jumping to you’, ‘개는 달린다, 사랑처럼’의 활력이 그것. 신보가 들여온 가장 큰 의미는 바로 여기서 나온다. 여전히 ‘대중’ 곁에서! 펼쳐낼 수 있는 많은 것을 가졌음에도 오히려 힘을 덜어내 누구나 즐길 수 있는 음악을 들고나왔다. 중용의 미덕 지켜 유지한 대중 밴드의 타이틀. YB는 흐른다.

– 수록곡 –
1. 딴짓거리(Feat. Soul of Superorganism)
2. 생일
3. 야간마차(Feat. Jeff of Smashing Pumpkins)
4. 외람된 말씀
5. 개는 달린다, 사랑처럼.
6. 차라리 몰랐더라면
7. 반딧불… 그 슬픔에 대한 질문
8. 나는 상수역이 좋다
9. 10E
10. 그럴 이유가 하나도 없다
11. Jumping to you
12. Find us
13. 거짓

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더 보울스(The Bowls) ‘If We Live Without Romance'(2019)

평가: 3.5/5

근래 이 정도의 야망을 내세우는 신인은 없었다. 더 보울스의 자신감은 동 세대 그들보다 음악을 많이 듣고 진지한 태도로 음악을 다루는 밴드가 없다는 믿음으로부터 온다. 블루스와 사이키델릭, 프로그레시브 등 고전의 육수에 퓨전, 펑크(Funk)와 알앤비, 몽롱한 얼터너티브를 뭉근히 끓여내던 이들은 이제 윤상을 모티브 삼아 ‘완벽한 가요’를 만들겠다는 당찬 포부까지 내세운다.

이지 리스닝을 향한 정진은 간결한 멜로디 리프를 남겨 두고 대부분의 소통을 사운드로 해결하던 지난날과는 사뭇 다른 자세를 가져온다. 보컬과 연주 파트의 구분은 의도적으로 모호하게 그려지며, 사운드 레이어를 층층이 쌓아 두고 하나의 특정한 이미지를 각인하고자 하는 노력이 들린다. 짧은 외침으로 끝나던 보컬의 비중이 늘었으며 기타의 뒤에 있던 건반을 전면에 내세우는 것도 의도적이다.

연성화 작업에서 우선 칭찬하고 싶은 것은 중심을 잘 잡고 있다는 점이다. 윤상과 하나뮤직, AOR 밴드들과 요트 록 등 상당히 다채로운 음악 재료를 가져와 활용하면서도 밴드는 헤매지 않는다. 영롱한 신디사이저 리프와 베이스라인을 기본으로 삼고 쨍한 기타 리프를 평행 전개하는 ‘Shy’는 일관된 슬로우 템포를 가져가는데, 곧바로 이어지는 나른한 1980년대 뉴웨이브 스타일 인트로 ‘Car’는 후반부 직선적인 드럼과 기타 솔로로 변칙을 준다. 그 와중 로다운30의 윤병주와 함께한 블루스 트랙 ‘Standard’로 그들의 근간을 잊지 않겠다고 다짐하는 데서 젊은 밴드의 패기도 느껴진다.

블루스 밴드의 지난날을 연상케 하는 기타 연주로 출발해 몽환적인 리버브 보컬을 얹은 후 재즈풍 드럼 리프로 시카고와 스틸리 댄을 소환하는 ‘Drive’는 정직한 윤현섭과 이학수의 드럼이 바탕을 잘 잡고 있기에 빛나는 곡이다. 실리카겔의 최웅희가 목소리를 더한 팝 록 ‘Candle’도 리듬 변화 없이 잔잔한 신스 음 위 로-파이 스타일의 기타 리프를 전개하는 것이 안정감을 준다. 어쿠스틱 사운드와 브라스를 교차하며 달콤한 분위기를 형성하다 얼트 록으로 자연스레 넘어가는 ‘Flash of love’와 잔잔한 후반부 트랙들에서 이런 차분하고 간결한 태도가 더 빛을 발한다.

거꾸로 보자면 < If We Live Without Romance >에는 과한 부분도 많다. 복고 스타일의 낭만적 건반 터치로 산뜻한 인상을 남기는 ‘Tidy’는 그 기조를 살리지 않고 몇 번이고 구조를 꼬아 놓으면서 오히려 감상을 복잡하게 만든다. 혼란의 사이키델릭과 맑은 피아노, 다시 발랄한 신스팝을 교차하며 현학적인 노랫말이 더해지니 어렵다. 싱어송라이터 홍갑의 보컬과 유려한 베이스 리프로 묘한 감성을 자극하는 ‘Daisy’ 역시 급하게 화제를 전환하며 장르를 바꿔 놓는 것이 꼭 다른 두 곡을 합쳐 놓은 인상을 준다.

복잡한 구조를 해소할 수 있는 보컬과 메시지도 중심을 잘 지키지만 과감해야 할 때 치고 나올 정도는 아니다. 풀 렝스 앨범에서의 서건호의 보컬은 초반 여유로운 분위기를 주도하는 ‘Plagiarism’과 ‘Car’, 후반부의 ‘엄마’와 ‘봄의 끝에서’에서 강점을 보인다. 반면 보다 강하게 나가야 할 ‘Tidy’나 ‘Daisy’의 후반부, ‘Candle’에서는 그의 인상적인 기타 연주처럼 감흥을 전달하지 못한다. 로파이의 나른한 로맨스와 낭만 사이서 구체적이지 않은 메시지도 ‘좋은 팝’을 망설이게 하는 요소다.

더 보울스의 이상과 현실적 구현물이 가장 조화로운 트랙은 낮은 톤의 보컬로 운을 뗀 후 점차 몸집을 불려 나가는 ‘Cosmos’다. 정격의 드럼 연주 위 기본과 기교를 오가는 베이스, 기본에 충실한 리프를 전개하다 과감하게 등장할 파트를 아는 기타와 가장 선명한 보컬이 각자의 자리에서 아름다운 감상을 안긴다. 완급조절에서 약점을 보이지만 이들은 기본적으로 음악에 대한 이해도가 뛰어난 루키다.

자신감 있는 신인 밴드의 준수한 데뷔 앨범이라는 점을 기억하면 앞서 엄격함은 잠시 덮어 둬도 좋겠다. 밴드는 흔치 않은 접근법으로 흔치 않은 헌사를 바치는데 이것이 튼튼한 완성도와 넓은 범용성을 갖추고 있다. 음악사의 빛나는 레퍼런스를 뭉근하게 끓여낸 더 보울스의 다음 과제는 밴드 고유의 얼큰한 감칠맛을 더하는 것이다.

– 수록곡 –
1. Plagiarism
2. Shy
3. Car
4. Drive
5. Tidy
6. Cosmos
7. Standard (Feat. 윤병주 of Lowdown 30)
8. Daisy (Feat. 홍갑)
9. Candle (Feat. 최웅희 of Silicagel)
10. Flash of love (Feat. 성진환)
11. Melody of love
12. 엄마
13. 봄의 끝에서

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특집 Feature

닐 피어트. 영혼을 두드린 위대한 드러머

캐나다를 대표하는 록 밴드, 러시(Rush)의 드러머 닐 피어트가 뇌종양 합병증으로 현지 시각 1월 7일 세상을 떠났다. 향년 67세. 1974년 베이스와 보컬의 게디 리(Geddy Lee), 기타리스트 알렉스 라이프슨(Alex Lifeson)과 함께 합을 맞춘 닐은 로큰롤 역사상 최고로 손꼽히는 드럼 연주와 깊은 철학의 가사로 독보적인 ‘러시 사운드’를 확립했다. 게디 리와 알렉스 라이프슨이 건재함에도 팬들은 닐 피어트의 죽음을 곧 러시의 끝으로 이해한다. 그는 드러머들의 드러머, 뮤지션들의 뮤지션이었다.

닐 피어트가 처음부터 러시의 멤버였던 것은 아니다. 1968년 알렉스 라이프슨이 결성한 러시의 오리지널 라인업은 제프 존스(베이스) – 알렉스 라이프슨 – 존 럿지(드럼)였다. 제프 존스는 곧바로 게디 리로 교체되었고, 원래 드럼 스틱을 잡고 있던 존 럿지는 1974년 당뇨병에 시달리며 드럼 스틱을 놓았다. 오디션장에서 닐 피어트를 처음 본 알렉스는 그가 탐탁지 않았지만, 더 후(The Who)의 키스 문과 닮은 연주 스타일을 인정하여 게디 리와 함께 닐을 밴드 일원으로 받아들였다.

그때까지 러시는 레드 제플린의 아류라 해도 반박할 수 없을 정도로 특출 나지 않은 팀이었다. 닐의 합류를 통해 무색무취한 하드 록 밴드는 하드웨어와 소프트웨어를 동시 탑재하며 단숨에 전설의 반열에 도전하게 됐다. 첫째는 악기의 극한을 끌어내는 ‘연주의 미학’이요, 둘째는 거대한 세계와 소박한 일상을 모두 아우르는 ‘노랫말의 미학’이다.

UNITED STATES – DECEMBER 01: Photo of Neil PEART and RUSH; Neil Peart performing live onstage on All The World’s A Stage tour, (Photo by Fin Costello/Redferns)

18세의 어린 나이에 영국으로 건너가 1년 6개월간 활동하며 기라성 같은 블루스 – 하드록 밴드들의 강력한 연주를 습득한 닐은 합류 후 첫 앨범 1975년 < Fly By Night >부터 그 진가를 유감없이 발휘했다. 1977년 라이브 앨범 < All The World’s A Stage >의 ´Working man / Finding my way’를 들어보자. 불꽃같은 게디 리와 알렉스의 연주 아래 묵직한 킥과 섬세한 하이햇이 단단히 곡을 지탱하며 무아지경의 경지를 향해 질주한다.

1976년 장대한 프로그레시브 록 앨범 < 2112 >로 야망을 드러낸 후 이듬해 1977년 < A Farewell To Kings >와 < Hemispheres >는 숨겨둔 재능의 전격 해방이다. 일반 드러머들의 3배에 달하는 드럼 세트에서 튜블러 벨즈, 퍼커션, 윈드차임, 글로켄슈필을 자유자재로 다루며 리듬을 분해하는 ‘Xanadu’와 재즈적 터치 및 블루스의 셔플 리듬을 두 파트로 쪼개 놓은 ‘Cygnus X-1 Book I: The Voyage’는 의심할 바 없는 천재의 작품이다.

게디 리가 “< Fly By The Night > 앨범보다 녹음하는데 더 많은 시간이 걸렸다”라고 언급한 ‘La villa strangiato’는 러시 연주 미학의 정점. 너바나의 데이브 그롤에게 드럼 스틱을 잡게 한 시기의 작품들이다.

대표곡으로 손꼽히는 ‘The spirit of radio’와 ‘Tom sawyer’, ‘Limelight’에서도 닐 피어트의 연주는 확실히 동시대 드러머들과 다르다. 더 섬세하게 리듬을 쪼개고 더 정확하게 타격한다. 변화무쌍한 ‘Yyz’를 주도하는 것도 닐의 드럼이다. 존 보넘의 파워에 테크닉을 더하고 코지 파웰의 묵직함에 아름다움을 더한 인물이 닐 피어트다.

이런 경향은 닐이 1992년부터 프레디 그루버의 지도 아래 버디 리치, 진 크루파 등 위대한 재즈 드러머들의 연주에 감명받아 드럼 스틱 잡는 법을 매치드 그립에서 레귤러 그립으로 바꾸면서 더욱 선명해진다. 초심으로 돌아간 닐 피어트는 1994년과 1997년 버디 리치를 추모하는 < Burning for Buddy > 앨범을 발표하며 또 한 번의 진화를 멋지게 선언했다. 40여 년의 긴 시간 동안 ‘드럼 최강자’의 지위를 놓지 않았던 이유다.

‘노랫말의 미학’에서도 탁월했다. 1960년대나 지금이나 드러머가 밴드의 노랫말과 세계관을 설계하는 경우는 손에 꼽을 정도다. 닐 피어트는 그 어려운 일을 해왔다. 그것도 아주 깊고 넓으며, 독창적인 작법으로 해냈다. 가사를 쓰는데 큰 흥미가 없던 게디 리와 알렉스 라이프슨을 대체하여, 닐 피어트는 방대한 배경 지식과 문학적인 표현의 노랫말로 밴드의 메인 작사가 자리를 꿰찼다. 닐이 있었기에 단순 하드 록 밴드였던 러시는 프로그레시브 록 / 메탈을 할 수 있었다.

어린 시절부터 독서를 즐겼던 닐 피어트는 러시 합류 후 흥미로운 주제로 록 팬들의 관심을 모았다. 영국 체류 시 만났던 소설가이자 철학가인 아인 랜드(Ayn Rand)의 객관주의(Objectism) 사상이 큰 영향을 줬다. < Fly By The Night >의 ‘Anthem’과 20분에 달하는 SF송 ‘2112’가 이를 바탕으로 만들어진 곡이다. 닐은 실험적인 소리와 대곡 지향적인 프로그레시브 록이 필요로 하는, 선명한 세계관을 갖고 있던 인물이었다.

그의 가사는 지적인 팬층과 일반 대중의 기호를 모두 자극한다. 공상과학소설의 상상력을 자극하며 미래를 그리는 그의 이야기는 40년이 지난 지금도 흥미롭다. ‘2112’와 비견할 수 있는 ‘Cygnus X-1 Book’이 대표적인 곡. 1편 ‘The voyage’로는 블랙홀에 끌어당겨지는 주인공의 심리를 상세히 묘사하고 이어지는 ‘Hemisphers’에선 인간 좌뇌와 우뇌의 대결을 다룬다. 불사의 공간을 찾아 모험을 떠나는 주인공의 서사시 ‘Xanadu’ 또한 러시의 대곡 리스트를 장식한다.

동시에 닐은 블루 컬러 노동자들과 학생들의 일상을 포착하여 그들로 하여금 러시의 노래를 ‘나의 이야기’로 받아들이게 했다. 라디오로 음악을 들었던 음악 팬들에게 즉각 공감을 불러일으키는 ‘The spirit of radio’, 미국인들의 자동차 찬양을 정확히 포착한 ‘Red barchetta’, 소외받는 왕따들을 위한 ‘Subdivisions’ 등이 모두 닐 피어트의 작품이다. 러시의 ‘보편성’에 반한 충성스러운 팬들은 커리어 내내 평론가들에게 공격받고 방송국에서 외면당하던 밴드를 전폭 지지하며 팀을 지탱했다.

세계적으로 2500만 장의 판매고를 올린 러시는 멤버 전원이 캐나다 훈장 2급 (OC)를 수여받았으며 2013년에는 로큰롤 명예의 전당에 헌액 됐다. 그러나 팀의 승승장구와 달리 닐 피어트의 삶엔 비극이 많았다. 1996년 교통사고로 19살 딸을 잃었고 2년 후 폐암 투병 중이던 아내도 세상을 떠났다. 큰 충격을 받은 닐 피어트는 러시 활동을 잠시 중단하고 여행을 떠나 북중미 대륙을 오토바이로 88,000km 횡단하여 ‘고스트 라이더’라는 책을 발표하며 심신을 위로했다.

2015년부터는 발목과 어깨 통증 악화로 음악 은퇴를 선언한 상태였다. 2018년엔 그를 죽음으로 몰고 간 뇌종양을 선고받았다. 치료가 불가능한 악성 교모세포종이었다. 1년 반을 고통스럽게 버텼으나 기적은 없었다.

‘로큰롤의 진정한 거인'(데이브 그롤), ‘신의 손을 가진 사나이'(테일러 호킨스)라는 후배들의 헌사와 함께, 닐 피어트와 러시의 질주가 마무리됐다. 그는 영혼을 두드린 위대한 드러머였다.