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오마이걸(OH MY GIRL) ‘THE FIFTH SEASON’ (2019)

평가: 3/5

가끔 ‘Liar liar’, ‘Coloring book’처럼 말괄량이일 때도 있었지만 대체로 오마이걸은 아련한 사랑을 노래하는 순수 소녀들이었다. 타이틀곡 ‘다섯 번째 계절(SSFWL)’은 이 정체성의 선명한 각인이다. 북유럽풍의 간결하고 절제된 멜로디 라인과 단편 동화집을 연상케 하는 서사 구조, 그리고 걸크러쉬 유행에도 굴하지 않고 수줍게 내민 순백의 이미지가 있다.

사랑을 확신하는 순간을 ‘다섯 번째 계절’에 비유한 서지음의 서정적인 가사와 이를 뒷받침하는 오케스트라 세션, 신비로운 여림과 후렴부 화사한 발산을 부드럽게 연결하는 보컬 배치가 돋보인다. 이는 ‘Closer‘, ‘Windy day‘, ‘비밀정원‘으로부터 이어져 온 핵심 전개다. 어느 정도의 기시감은 있으나 정규 앨범의 첫 타이틀로 무난한 표준형을 제시하며 외도보다는 정도(正道)를 택한다.

앨범도 타이틀의 기조를 이어 콘셉트를 공고히 한다. 신혁, 스티븐 리(Steven Lee), 션 알렉산더(Sean Alexander), 그리고 캐롤라인 구스타프슨(Caroline Gustavsson) 등 오마이걸의 이미지를 형성한 작곡가들을 한데 모았다. 그들의 시너지는 화려함 대신 우아함으로 수렴한다. 타이틀 ‘불꽃놀이‘처럼 튀어 올랐던 전작 < Remember Me >에 비해 힘을 뺀 모습은 뚜렷한 원색보다 은은하게 묻어나는 그러데이션에 가깝다. ‘비밀정원‘의 속편으로 봐도 무방한 ‘소나기’가 앨범의 방향을 이어가고, ‘Perfect day’의 록적인 터치를 피아노로 대체한 ‘Tic toc’ 또한 발랄하지만 사운드 핵심은 겸손이다.

욕심 없는 전개는 안정을 가져다 주나 튀는 시도를 가로막기도 한다. ‘미제 (Case No.L5VE)’의 뚜렷한 기승전결과 중반부 ‘홀린 듯 홀린 듯 그렇게 / 살며시 다시 널 그리네’의 몽롱한 보컬은 오밀조밀한 구성의 승리다. 반면 긴박한 트랜스 인트로와 반전되는 메시지의 ‘Crime scene’, 브라스 세션과 뭄바톤을 혼합한 ‘Checkmate’는 화려하게 터지는 듯하다 앞서 형성한 이미지에 개성이 눌리는 모습이다. 멤버들의 차분한 보컬과 대비되는 공격적인 사운드의 미묘한 부조화는 덤이다.

오마이걸은 느닷없는 인도풍 멜로디의 ‘Windy day‘와 사운드 과부하의 ‘Coloring book’, 그리고 유아적 콘셉트의 ‘바나나 알러지 원숭이’라는 오답 노트를 갖고 있었다. 그렇게 나온 그들의 첫 정규작 < The Fifth Season >은 팀이 가장 잘할 수 있는 부분만을 담는 데 집중한다. 지속적인 정체성 탐구와 숱한 자기 견제가 만들어낸, 안정적인 프로토타입이다.

– 수록곡 –
1. 다섯 번째 계절 (SSFWL)
2. 소나기
3. 미제 (Case. No.L5VE)
4. Tic toc
5. 유성 (Gravity)
6. Crime scene
7. 심해 (마음이라는 바다)
8. Vogue
9. Checkmate
10. 다섯 번째 계절 (SSFWL) (Inst.)

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로큰롤 라디오(Rock’N’Roll Radio) ‘You’ve Never Had It So Good'(2019)

평가: 4/5

로큰롤 라디오의 음반이다. 2012년 데뷔와 동시에 쏟아진 찬사가 그저, 말끔한 댄서블 비트에 완결성 있는 구성으로 외연을 잡은 그들의 이미지에 떨어진 것이었다면 이번 신보는 다르다. 누군가의 녹을 먹지 않은, 밴드 로큰롤 라디오만의 개성, 정체성, 관념, 그리고 가치를 제대로 증명한다. 박수갈채가 화려함에서 본질로 이어져야만 하는 이유다.

정규 1집 < Shut Up And Dance >는 의도했든 의도하지 않았든 그림자가 남았다. ‘닥치고 춤춰라’는 제목은 ‘소녀들을 춤추게 한다’는 캐치프레이즈로 활동한 영국 그룹 프란츠 퍼디난드와 맞닿아 있었고, 반복해 등장하던 그물처럼 직조된 기타 리프는 이 곡과 저 곡의 경계를 흐렸다. 결국 ‘Shut up and dance’, ‘Ocean’, ‘Red moon’과 같은 트랙이 있었을지언정 전체 음반이 생생할 수는 없었던 것이다.

‘춤’의 요소를 가져오되 그것을 ‘주’로 놓지 않는다. 오히려 이전과 비슷한 기조의 ‘Take me home’이나 인스트루멘탈 ‘Danse macabre’에서 느껴지듯 신시사이저와 전자음을 듬뿍 사용해 단순함보단 실험성을 잡아 댄스플로우에 조명을 비춘다. 사운드 조합에도 힘썼다. 앞서 말한 ‘Take me home’은 왼쪽에는 기타 리프를 오른쪽에는 커팅한 기타 솔로를 쌓아 2대의 기타로 쫀쫀함을 만들고 후반부 전자음, 기타, 드럼으로 길을 여는 근사한 곡이다. 연이은 ‘Keep your mouth shut’을 보자. 펑키한 리듬감에 왜곡한 보컬을 넣어 소리를 꺾더니 마침내 다프트 펑크가 안드로이드로 분해 보냈던 메시지를 다시 끌어온다.

변화는 첫 곡부터 감지된다. 1분여가 넘는 시간 동안 보컬이 등장하지 않고 소음 속 어두운 감정을 흩뿌리는 ‘Here comes the sun’과 서정적인 기타 솔로로 감성을 녹이는 ‘말하지 않아도’는 ‘보잘것없는 날 위한/ 의미도 없는 변명과’로 전해지는 음악가의 고충과 사랑 사이를 아슬아슬하게 오간다. 이외에도 블루지한 기타가 돋보이는 ‘Soul’, 과감하게 보컬을 줄이고 폭격처럼 내리치는 광폭한 마이너 음계로 또 다른 춤판을 일구는 ‘The mist’, 5분이 넘는 사이키델릭 대곡 ‘비가 오지 않는 밤에’, ‘Sisyphe’는 폭넓은 스펙트럼의 신시사이저로 한층 진해진 음악 세계관을 그려낸다.

깔끔함을 필두로 달려나가던 신생 밴드가 변주와 확장으로 돌아왔다. 블루지한 기타, 멜랑꼴리한 감성, 부유하는 소음, 이질적으로 교차하는 전자음, 신시사이저가 제멋대로 기세를 펼치지만 모두 하나의 질서를 따른다. 그 꼭대기에는 로큰롤 라디오가 있다. 마음껏 오가되 길을 잃지 않고 소리를 끊어트리되 이유가 없진 않다. 의미심장한 제목의 끝곡 ‘Nothing lasts forever’가 이야기하듯 < You’ve Never Had It So Good >에는 이토록 좋았던 적은 없던 그들의 심정과 그 반대에 움튼 불안감을 동시에 품는다. 잔향을 걷어내고 자신들의 색으로 돌아온 진정한 의미의 출세작.

-수록곡-
1. Here comes the sun
2. 이대로
3. 말하지 않아도 
4. 비가 오지 않는 밤에 
5. Take me home 
6. Keep your mouth shut 

7. Danse macabre
8. The mist
9. Soul 
10. Dahlia
11. Sisyphe
12. Nothing lasts forever

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데이비드 보위(David Bowie) ‘Lodger’ (1979)

평가: 4/5

뜻밖인 듯 보이지만 < Heroes >의 마지막 트랙에서 예고된 변화일지도 모른다. 디스코 기타 리프를 바탕으로 이국적인 리듬을 그린 ‘The secret life of arabia’의 연장선처럼 느껴지는 이 앨범은 데이비드 보위의 13번째 정규 앨범이자 ‘베를린 3부작’의 대단원이다. < Low >와 < Heroes >의 발매 이후 월드 투어와 그 실황 앨범 < Stage >를 거친 그는 투어가 끝나고 1년간, 영혼의 단짝인 프로듀서 토니 비스콘티, 브라이언 이노와 서둘러 < Lodger >의 작업을 진행했다.

절반이 연주곡으로 채워진 두 전작에 비해 < Lodger >는 접근하기 쉬운 3-4분 남짓의 짧은 곡으로 구성되었다. 이전까지 보여준 독특한 콘셉트와 긴 대곡 대신 일관적으로 빽빽한 노래들을 택한 구성은 보위가 내린 또 하나의 변화다. 언뜻 대중친화적으로 보일지 몰라도 그의 변신 본능을 다 가리진 못한다. 카탈로그에서 가장 많은 장르가 시도된 앨범은 다양한 스타일의 접목이 빛나는 ‘월드 뮤직’의 향연이다.

으스스한 분위기의 ‘African night flight’는 케냐 여행에서 영감을 얻은 아프리카풍의 타악기와 리듬을 입혔다. 톡톡 튀는 훅이 돋보이는 ‘Yassassin’은 은근한 레게 리듬의 활용이다. 그 외에도 영국 싱글 차트 7위까지 오른 히트곡 ‘Boys keep swinging’에서는 기타, 베이스, 드럼의 변칙적인 배합으로 마르지 않는 창의력을 증명하며, 특유의 중후함을 담아낸 ‘Fantastic voyage’는 묵직한 반주에 깊은 목소리로 빚어낸 스탠다드 팝이다.

세계적인 장르의 포용에도 앨범이 ‘베를린 3부작’으로 묶일 수 있는 건 독일의 음악 스타일을 가져온 덕이다. 발칙한 맛으로 흥겨운 ‘DJ’는 독일의 전자 샘플로 비트를 꾸몄고, 브라이언 이노가 대부분을 작곡한 ‘Red sails’도 < Low >와 마찬가지로 독일 밴드 노이(Neu!)의 크라우트 록에 영향을 받은 것이다. 1976년도부터 본격적으로 도입한 독일의 전자 음악 스타일로 트릴로지의 마지막 장을 흩트림 없이 장식했다.

< Lodger >는 두 전작에 비해 음악적 쇠퇴라는 평가를 받았다. 앨범을 둘러싼 월드 뮤직의 향기는 낯설었고, < Low >의 압도적 실험 정신에서 온 영향력이나 < Heroes >가 냉전 당시 베를린 모습을 반영하며 보여준 깊은 시대감각 같은 파급력이 없었기 때문이다. 본작을 끝으로 보위와 작별한 브라이언 이노도 “< Lodger >를 통해 베를린 3부작이 작아졌음을 느꼈다”라고 밝혔다.

그럼에도 음반은 영국 앨범 차트 4위라는 준수한 성적과 짧고 개성 있는 팝 넘버들로 그 가치를 인정받는다. 무엇보다 레게, 알앤비, 펑크(Funk)를 자유롭게 넘나드는 실험성은 여타 아티스트는 흉내 낼 수 없는 보위만의 위업이다. 변화를 시도하면서도 본연의 개성을 잃지 않는, 음악가로서의 가장 큰 요구를 보위는 이 앨범에서도 완벽하게 충족했다.

점잖은 포크 뮤지션과 화성인, < Aladdin Sane >의 중성적인 페르소나와 퇴폐적인 신사 씬 화이트 듀크(Thin White Duke)를 거치며 늘 변화무쌍하던 보위에게 < Lodger >는 1970년대 끝자락을 마무리하는 성과다. 상업적 최전성기를 이루는 1980년대를 맞기 이전 카멜레온이 감행한 작지만 강한 변화였다.

-수록곡-
1. Fantastic Voyage 
2. African Night Flight
3. Move On
4. Yassassin 
5. Red Sails
6. DJ 
7. Look Back In Anger
8. Boys Keep Swinging 
9. Repetition
10. Red Money

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데이식스(Day6) ‘Sunrise'(2017)

평가: 4/5

‘아이돌 밴드’를 재정의하다.

아이돌 신에 록을 들고 나온 팀이 없었던 것은 아니다. 다만 콘셉트 그 이상의 느낌을 준 팀은 많지 않았다. 곡의 보조를 자처하는 무난함 일색의 연주, 라이브가 배제된 음방 및 행사 중심의 프로모션. 악기는 콘셉트를 치장하기 위한 액세서리에 머무르는 것이 현실이었다. < I Will >(2015) 이후의 에프티 아일랜드 정도가 의미있는 행보를 걷고 있으나, 이전까지의 아이돌 밴드는 산업의 특성과 맞물려 주체성을 상실한 껍데기에 지나지 않았다.

이런 상황에서 나온 그들의 첫 정규작은, 아이돌 사 속 밴드의 의미를 재고하게 만드는 작품이다. 아이돌로서의 스타성을 유지하면서도 밴드로서의 정체성도 꽉 쥐고 있는, 산업과 음악의 균형이라는 과제를 적확히 구현해내고 있기에 그렇다. 특별해 보이고 싶어서가 아닌, 자신들의 음악으로 록을 택했다는 느낌이 러닝타임 전반에 흐르기에 가능한 일이다.

대개 프론트맨과 가창에 집중되기 쉬운 경향과 달리, 각 멤버 모두가 유기적으로 움직이며 연주와 노래가 대등하게 존재감을 드러내는 결과물들은 더 언급할 필요도 없이 록 그 자체다. 물론 여기엔 장르특화에 강점을 보이는 JYP의 프로듀싱도 한 몫 하고 있음을 간과해서는 안 된다.

연주의 존재감과 더불어 주목할 만한 것은 멤버 모두가 노래를 하고 있다는 점이다. 일반적인 ‘원 보컬 + 연주 멤버’와의 패턴과는 다른, 함께 연주하고 함께 노래하기에 가능한 수많은 가짓수의 스펙트럼이 앨범 전반에 걸쳐 있다. 곡의 무드에 따라 리드보컬을 다르게 가져가는 전략은 곡의 몰입도를 배가시키기에 안성맞춤.

여기에 멤버들의 송라이팅 역량도 수준급이다. 기획사의 주축 작곡가 홍지상과 이우민의 도움을 받긴 했지만, 전 곡에 걸쳐 캐치한 선율을 놓치지 않고 있다는 것은 ‘대중가요”로서 가지는 가장 큰 장점일터. 매월 두 곡씩 6개월간 쌓아온 곡들을 모아서 낸 만큼, 하나하나의 만듦새가 훌륭해 처음부터 끝까지 텐션을 잃지 않는 좋은 흐름을 보여준다.

슬로우와 업템포의 이분법이 무색한 다채로운 구성은 14곡이라는 큰 볼륨을 지탱하게 만드는 가장 큰 요인이다. ‘어떻게 말해’에서는 상승하는 리프와 코러스를 겹쳐 드라이브감을 극대화하는가 하면, 신시사이저와 팜뮤트피킹으로 서두의 긴장감을 자아낸 후 코러스에 이은 기타의 디스토션으로 애절함을 배가하는 ‘놓아 놓아 놓아’같은 곡도 있다.

서두의 잘개 쪼갠 리듬, 기타의 아르페지오의 조화로 계절감을 적절히 표현하는 ‘겨울이 간다’, 키보드의 다층적인 활용과 로우탐 중심의 드러밍이 두근거리는 마음을 묘사하는 듯한 ‘Say wow’, 안정적인 연주 안에서 호소력 짙은 보컬로 듣는 이들을 단숨에 끌어올만한 매력적인 멜로디가 담긴 발라드 ‘예뻤어’ 등 랜덤으로 재생해도 귀를 사로잡을 노래들이 산재해 있다. 연주나 보컬에 있어 과장이 없다는 점 또한 쉽게 질리지 않게 만드는 요인이다.

올해 접한 모든 작품을 통틀어 본다고 해도, 풀렝스로 이 정도의 완성도를 갖추고 있는 작품은 많지 않았던 것 같다. 노래와 연주, 송라이팅의 측면에서 느껴지는 멤버들의 노력과 재능, 클럽공연을 위주로 차근차근 성장시켜 온 소속사의 기획력이 적절하게 맞물려 탄생한 수작이다. 크로스오버가 대세인 작금의 록 트렌드와는 조금 거리가 있을 지언즉, 우직하게 자신들의 연주와 노래만으로 밀고나가는 이 정공법은 록으로서의 정체성으로도, 팝으로서의 친숙함으로도 부족한 부분이 좀처럼 발견되지 않는다.

록이란게 뭐 대단하고 거창한게 아니라, 연주와 노래에 주체성이 투영된다면 그걸로 오케이다. 다만 ‘기획된 아이돌’이 이 정도까지 그것을 해내고 있다는 점, 그 사실만큼은 분명 놀랍다. 정말 간만에 대중음악 신에서 3대 기획사의 순기능을 목격하는 순간이다. 영국엔 맥플라이, 호주의 5SOS가 있다면, 우리나라엔 데이식스라는 보이밴드가 있다고 이야기해도, 괜찮지 않을까.

– 수록곡 –
1. 오늘은 내게
2. 반드시 웃는다
3. Man in a movie 
4. 아 왜(I wait)
5. 어떻게 말해 
6. 놓아 놓아 놓아(Rebooted Ver.) 
7. 그럴 텐데
8. 겨울이 간다 
9. 장난 아닌데
10. Say wow 
11. Dance dance
12. My day
13. 예뻤어 
14. Congratulations(Final ver.) 

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아이유(IU) ‘Palette'(2017)

평가: 3.5/5

“아이유는 참 나랑 비슷한 생각을 많이 해”

‘요즘은 그냥 쉬운 게 좋아’라는 가사처럼, 네 번째 정규작은 전에 비해 소박하다. ‘좋은 날’이나 ‘분홍신’ 같은 블록버스터는 자취를 감추었고, 소리들은 한결 단순해졌다. 재즈와 알앤비, 신스팝 등의 요소를 빌려 오기는 하나, 장르적인 특성을 대놓고 드러내는 구간 또한 없다. 어떠한 음악적 성취보다도 앞서 있는 것은, 바로 자신의 이야기를 우선시하고픈 화자의 의지이다. 가사 속 메시지를 보조하는 반주에 맞춰, 확신에 찬 모습으로 마음속 언어들을 펼쳐내고 있는 것이다.

음악은 그 이야기의 기반을 탄탄히 받혀주고 있다. ‘지금의 나를 사랑하자’라고 말하는 앙증맞은 팝 재즈 ‘이 지금’은 초반의 시선을 잡아끄는데 성공하고, 남녀 간의 현실적인 이야기를 너무나 매혹적인 음색으로 풀어낸 탓에 도리어 비현실적으로 느껴지는 ‘사랑이 잘’은 오혁과의 콜라보가 예견된 성공이었음을 알려준다. 이외에도 뿌연 신스음이 숨소리로 가득 찬 가성을 만나며 발현되는 의외의 포근함이 인상적인 ‘팔레트’, 보다 차갑고 몽환적인 전자음을 토해 냉소적인 일면을 드러내는 ‘잼잼’은 상반된 매력을 보여주는 신스팝 트랙들이다.

그럼에도 넘치기보다는 약간 모자람을 택한 작품이기에, 전반적으로 심심하다는 것이 솔직한 감상평이다. < Last Fantasy >(2011)나 < Modern Times >(2013)의 다채로움에 비하면, 곡 스타일이나 정서가 한정되어 있다는 인상이 강한 탓이다. 특히 후반부의 연속되는 슬로우 템포들은 단출함을 넘어 조금은 지루하기까지 하다. 기타리스트 이병우와의 만남을 통해 찬란한 비장미를 쏟아낸 ‘그렇게 사랑은’을 고려하더라도 말이다.

다행히도 보컬의 변화무쌍함이 구성의 여백을 효과적으로 메우고 있다. 가성과 진성을 자유롭게 오가며, 곡 전면에 드러날 때도 혹은 반주에 숨을 때도 있다. 넓은 범위를 커버하는 보컬 디렉팅은 마음속 언어들과 완벽히 부합하며 스물다섯의 생각지도를 펼쳐놓는 역할을 한다. – 마치 < Chat-Shire >(2015)에서 했던 것처럼 – 이전과 다른 것은, 판타지와 같았던 예전과 달리 지금의 랜드마크는 모두 현실에 존재한다는 사실. 바로 모두가 한 번씩은 갔다 왔을 법한 그런 곳들 말이다.

< Palette >의 가장 흥미로운 지점은 여기다. 언어는 여전히 사적인 영역에 있지만, 동시에 공공재로서의 역할도 겸한다. 일종의 아이러니다. 그가 하는 고민과 생각은 분명 ‘그의 것’이긴 하지만, 2년 전과 달리 더 이상 ‘그만의 것’은 아니다. ‘스물셋’이 누구도 알지 못하는 언어로 자신을 표현했다면, ‘팔레트’에서는 모두가 이해하고 공감할 수 있는 언어로 자신을 표현하고 있다는 점에서 이는 명확해진다. ‘그의 고민’이 ‘대다수의 고민’과 일치되며 생겨나는 보편성과 공감대. 이 앨범을 듣고 ‘아이유는 참 나랑 비슷한 생각을 하네’라고 생각해주었으면 좋겠다는 인터뷰의 한 대목은, 아마도 고민 끝에 얻은 자아에 대한 해답이 누구나와 같은 평범한 것임을 깨달았기 때문일 것이다.

그가 남들과 다른 것은 발견에만 그치지 않는다는 점이다. 전엔 ‘뭐 어쩌란 말야!’의 스탠스였다면, 지금은 주도적으로 여러 상황들에 적합히 대처할 수 있게 되었음을 표현한다. ‘팔레트’에서는 제멋대로인 자신을 조금씩 받아들이고 있으며, ‘사랑이 잘’에서는 이별해야 할 순간에 정확히 사랑과 단절한다. ‘Black out’에선 센 척 없이 술에 취한 그대로의 모습을 즐기며, ‘이름에게’에선 불가항력적인 일들에 대해서도 꿋꿋이 자기 목소리를 내겠다고 맹세한다. 스물다섯 아이유의 표어는, 이처럼 각성을 거친 수용의 자세로서 오롯이 표출되고 있다.

인위적인 흐름에서 벗어나 자연스럽게 자신을 표현하고, 그에 어울리는 음악을 골라낼 수 있는 나이. 그것이 대세 뮤지션이 말하고 있는 스물다섯이다. 스물셋의 이지은보다 스물다섯의 이지은에 대한 이해가 한결 쉬워진 것은, 2년이라는 시간 동안 보다 성숙해져서 일수도 있지만. 그가 그리는 인생의 포물선이 수많은 구간 중 운 좋게 안정기를 통과하고 있기 때문일 수도 있다. 분명한 건, 앞으로 내놓는 음악들엔 그의 솔직한 언어와 생각이 가득 담겨 있고, 이를 통해 삶에 있어 다시금 생각할 거리를 던져줄 것이라는 사실이다. 또 모른다. 언제 또 각기 예쁘게 담겨있는 팔레트의 색깔들이 이리저리 뒤죽박죽 섞여 거무튀튀한 색을 띠게 될지. 그러면 또 기대가 되겠지. 그때이기에 나올 수 있는 아이유의 또 다른 음악과 이야기들이.

-수록곡-
1. 이 지금 
2. 팔레트(Feat. G-Dragon) 
3. 이런 엔딩
4. 사랑이 잘(With 오혁)
5. 잼잼
6. Black out
7. 마침표
8. 밤편지
9. 그렇게 사랑은 
10. 이름에게