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비욘세(Beyoncé) ‘Renaissance'(2022)

평가: 4.5/5

‘팝의 여왕’이란 칭호는 순수한 퍼포먼스나 보컬 실력과 더불어, 후대를 견인할 기준점과 영향력을 제시할 수 있는 초월성에서 기인한다. 갑작스레 등장해 오감을 직격한 즉발성 팝 컬렉션 < Beyonce >(2013)와 예술과 상업의 합일을 일군 무결점 명반 < Lemonade >(2016). 이 두 작품이 비욘세를 지금의 절대적 위상에 오르게 한 결정적인 도약으로 평가받는 이유는, 참신함과 완성도뿐만 아니라 후배들의 꾸준한 회자 속 대체 불가능한 불변의 가치를 인정받았기 때문이었다.

장대한 트릴로지의 개막이자 6년 만의 정규작 < Renaissance >는 그렇기에 쉽고 안전한 팝의 노선을 따르지 않는다. 마치 모두의 지지 속 미지의 향로를 개척하고 등대를 세워야 하는 선각자의 걸음인 셈이다. 키워드는 코로나 여파로 전례 없는 침체기를 맞이한 ‘댄스’ 문화다. 비욘세는 단어의 재건을, 더 나아가 누구나 마음대로 움직이고 표현할 수 있는 ‘자유’를 위해 왕좌에서 일어서기 시작한다. 어두컴컴하고 땀 냄새 자욱한 지하실로 행차한 여왕의 진두지휘하에 인류의 동적 본능을 복원하고 해방하려는 본격적인 지반 공사가 펼져진다. 바야흐로, 1980년대 시카고 언더그라운드 클럽 신에서 부흥한 ‘하우스’ 르네상스의 재(再)도래다.

각성을 위해 빼곡히 수놓아진 152명의 참여자 명단, 시대별 캐논을 위시한 샘플 크레딧, 디제이의 셋리스트처럼 각 트랙을 유기적으로 이은 세구에(segue) 형식까지. 사학자의 면모와 기획자의 통찰을 겸비한 < Renaissance >는 비욘세의 보컬을 재료로 한 전지구적 거대 리믹스 기획이자 광란의 경배 의식에 가깝다. 언뜻 포맷 자체로는 두아 리파가 선보였던 초호화 믹스셋 < Club House Nostalgia >를 연상케 하기도 한다. 미국의 디제이 더 블레스드 마돈나가 두아 리파의 광풍을 무도회로 재편성했듯, 각지의 힙합 프로듀서와 디제이가 재림의 순간을 함께 하기 위해 스튜디오로 모여들었다.

트랙에 걸쳐 여러 장소와 지역, 시대를 호령했던 댄스 플로어의 역사가 순차적으로 복각된다. 라파엘 사딕과 나일 로저스 조합으로 펑크(Funk)의 광채를 담아낸 ‘Cuff it’, 샘플링의 교본 격인 로빈 에스의 ‘Show me love’ 리프와 빅 프리디아의 강렬한 랩 스크래치를 버무린 하우스 넘버 ‘Break my soul’ 등이 그렇다. 기나긴 여정의 마무리를 장식하는 것은, 영원한 고전인 도나 섬머 ‘I feel love’를 직접 호출하여 격한 예우와 경의를 표하는 ‘Summer renaissance’의 몫이다.

침투와 혼합 과정은 때론 교묘하게 행해지는데, 지극히 현대적인 트랩 비트 위로 에스닉한 토속 사운드가 등장하는 ‘Thique’는 클럽 신의 시제를 탐닉하고, ‘America has a problem’은 음산한 덥(dub) 향취와 강박적인 탐탐 사운드를 통해 먼지에 둘러싸인 다양한 전자 음악 분파의 실루엣을 미세하게 드러내기도 한다. PC 뮤직의 수장 A. G. 쿡의 손길이 닿은 ‘All up in your mind’의 주재료는 2010년대 등장한 신흥 강자 ‘버블검 베이스’의 팽창된 질감이다. ‘Pure / honey’의 경우에는 심장 박동스런 리듬과 최면 같은 읊조림으로 집단 광기를 유도하다 순식간에 베이지색 미러볼 밑으로 옮겨 놓기도 한다. 위협적이고, 쾌락적이다.

코첼라 실황을 담은 라이브 앨범 < Homecoming >과 < The Lion King : The Gift >를 거치며 여성 운동과 블랙 프라이드의 공식적인 대변자로 올라선 만큼 메시지적 측면도 결코 놓치지 않았다. 가스펠부터 댄스홀, 알앤비, 뉴 잭 스윙 등 상징적인 블랙 뮤직들의 재현은 물론 ‘있는 그대로의, 내 피부가 편안하고 아늑해’(Cozy)라는 메시지에는 흑인으로서의 긍지가 담겨 있고, ‘넌 내 영혼을 부수지 못해’(Break my soul)라는 외침에는 팬데믹이 야기한 대퇴직 시기(Great Resignation) 속 희망 잃은 젊은이를 향한 위로와 지지 선언이 담긴다. 단순한 댄스가 아닌 ‘하우스’로 키워드를 내건 것 역시 백인 중산층에 의해 음지로 밀려난 소수자를 품은 피난처, 웨어하우스의 포용 의지를 잇겠다는 표명이다.

댄스 전반의 흐름을 16개의 트랙을 통해 고르게 분포한데다 곡간 연결부와 전체적인 완급, 개개 퀄리티 모두 흠잡을 곳이 없다. 비주얼 앨범으로 충격을 가져온 일전의 행보를 한 번 더 비틀어 뮤직 비디오 하나 없이 온전한 오디오적 몰입을 유도했다는 점에서는 과거의 방편에 기대지 않겠다는 단호함이 엿보인다. 상당한 자본과 시간을 요하는 프로젝트임에도 본인의 브랜드에 입각한 대규모 송캠프와 철저한 분업화를 통해 성공적으로 물꼬를 텄다는 것도 놀라운 성과다. 성적은 어떠한가. 빌보드 앨범과 싱글 차트 정상은 물론 전 수록곡 차트 진입이라는 어마어마한 기록까지 거머쥐었으니. 이제 아무도 그를 의심할 사람은 없어 보인다. 여왕의 귀환 아래, 새로운 성경의 첫 장이 펼쳐진다.

– 수록곡 –
1. I’m that girl
2. Cozy
3. Alien superstar
4. Cuff it
5. Energy (Feat. Beam)
6. Break my soul

7. Church girl
8. Plastic off the sofa
9. Virgo’s groove
10. Move (Feat. Grace Jones & Tems)
11. Heated
12. Thique
13. All up in your mind
14. America has a problem
15. Pure/honey

16. Summer renaissance

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피에이치원(pH-1) ‘Mr.Bad’ (Feat. 우원재) (2022)

평가: 3/5

발매를 앞둔 정규 2집의 프로모션을 위해, 박재범 사단 레이블 AOMG와 하이어뮤직 출신의 캐주얼한 두 아티스트 피에이치원과 우원재가 다시 한번 손을 잡았다. ‘Hate you’와 ‘Uniform’ 이후로는 세 번째 만남. 이에 싱어송라이터 수민이 프로듀서의 이름으로 지원군에 합세했다.

주제는 나쁜 것이 더 끌린다는 불량식품의 모토다. 작풍으로 과거 ‘Malibu’에서 선보인 어두운 기조와 간결한 진행을 재현했고 여유로운 추임새로 매력적인 바람둥이 이미지를 강조했다. 확실한 임팩트 없이도 이목을 끄는 선공개다. 무엇보다 어떤 분위기에도 잘 녹아드는 피에이치원의 ‘올라운더’ 인증서가 여전히 유효하다는 사실.

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KPOP Single Single

뉴진스 ‘Attention’ (2022)

평가: 3.5/5

구성과 완급 면에서 화려함을 극대화한 아이브의 ‘Eleven’과 케플러의 ‘Wa da da’, 그리고 엔믹스의 ‘O.O’ 등 최근 4세대 걸그룹이 선호하던 데뷔 경향과 비교해 보았을 때, 뉴진스의 ‘Attention’은 매우 차분하고 묵직하다. 마치 자극적인 선공격으로 매체 노출과 각인을 노리기보다는 이미 주어진 이목에 보답하고 양질의 결과물로 만족시키는 데 집중하겠다는 메시지처럼 들린다. 이러한 행보의 당위성은 거대 기획사로 자리 잡은 하이브의 존재와 아이돌 콘셉트 앨범의 혁신을 가져온 크리에이티브 디렉터 ‘민희진’ 참여의 공산이 크다. 뉴진스는 별다른 홍보 없이 예고의 순간부터 화제의 대상이었고, 여느 신인 그룹보다 자본과 기획 면에서 유리한 입지와 주도권을 쥐고 있는 팀이다.

1990년대부터 청소년과 함께 번성을 일군 K팝의 존재 의의로 다시 돌아가 초점은 십 대 문화의 고증과 구현, 더 나아가 융합으로 향한다. 2000년대 노스탤지어를 장식하는 피처폰과 고전 포털 사이트 콘셉트, 스케이트보드와 농구, 그라피티 등 전 세계에 통용되는 직접적인 하이틴 키워드, 또한 베이퍼웨이브를 연상케 하는 어리숙한 3D 비주얼라이징과 색감, 폰트 모두 과거의 파편을 차근차근 조립하는 행위와 같다. 하지만 그 결과물은 단순한 아카이빙의 산물이 아닌 Y2K와 MZ 세대를 아우르는 새로운 경향의 탄생이자, 오히려 앞으로 다가올 미래의 십 대 문화까지 본인이 결정하겠다는 선언처럼 보인다.

최근 언더그라운드 신에서 각광받는 디제이 250이 참여한 음악의 기조 역시 이와 비슷하다. 박수와 보컬 샘플이 혼합된 듯한 현대식 도입부 사이로 1990년대 알앤비 반주가 자연스럽게 어우러지는 식, 이 공간에서 현재와 과거의 구분은 더 이상 무의미해진다. 다음으로는 적재적소에 솔로 파트와 화음 구간을 분배하여 자연스럽게 개별 멤버를 소개하는 노련한 완급이 엿보인다. 전반적으로 편한 청취감을 지향하나 결코 심심하지 않다. 여러모로 콘셉트와 데뷔의 의의를 차례로 충족하는 곡이다.

파격적인 ‘아트 필름’으로 시장의 판도를 바꾼 에프 엑스 < Pink Tape >의 사례를 위시하듯, 음원보다 뮤직비디오를 먼저 공개한 것은 곡과 더불어 전반에 깔린 ‘아트워크’ 전체를 함께 주시하고 즐겨 달라는 의도로 보인다. 이들의 기습 등장을 두고 오고 가던 수많은 담론이 떠오른다. K팝 변혁의 새로운 청사진을 제공할지, 혹은 향수에 깃댄 일차적인 전략으로 남을 것인지. 그 카드가 ‘Attention’이 된 시점, 민희진 표 글리터 다이어리의 첫 장은 완벽하게 전자에 가까워졌다.

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Album KPOP Album

제이홉(J-Hope) ‘Jack In The Box'(2022)

평가: 2.5/5

장난기 어린 만화풍의 세계 가운데 제이홉은 홀로 입체적이다. 베키 지와의 협업 싱글 ‘Chicken noodle soup’로 평면적인 차트 중심의 활동을 펼치기도 했지만, 홀로서기의 주된 의의는 본인의 형상을 오롯이 간직한 존재가 되는 것. 이제는 방탄소년단이라는 거대 브랜드에 귀속된 일부가 아닌 독립된 뮤지션으로 거듭나는데 방점을 두고 있음을 의미한다.

자아 성찰과 사회 담론을 풀어낸 2018년 믹스테이프 < Hope World >의 상위 개념이자 첫 정규작인 < Jack In The Box >는 이상 실현을 위한 공개 전시회에 가깝다. 작곡과 작사, 아티스트의 섭외, 더 나아가 더욱 확장된 콘셉트 활용과 연출까지 진두지휘하는 모습에서 자기 색을 쟁취하려는 엄연한 예술가의 인정투쟁이 그려진다. ‘무수한 환경으로 탄생한 나 / 당당히 비춰 네 페르소나’라는 가사가 일컫듯, 로마 신화 속 판도라의 상자를 설명하는 인트로와 중간 삽입된 인터루드, 상자에서 인형이 튀어나오는 장난감을 소재로 한 호전적인 장치들이 한 차례 껍데기를 깨고 태어난 그의 자신감과 의지를 대변한다.

다양한 세대와 국가를 포용하는 친절한 표현법과 원만한 팝적 교류에서 귀추가 주목된다. 쉽고 직선적인 비유와 고난도의 테크닉보다 운율감에 집중한 라임 배치를 통해 메시지 전달의 토대가 되는 랩의 가독성을 높이고 진입 장벽을 낮췄다. 마무리를 장식하는 ‘방화 (Arson)’에서 그 성질을 엿볼 수 있다. 인스트루멘탈 힙합 신의 디제이 클램스 카지노의 음침하면서도 묵직한 비트, 제이홉 특유의 탄력적인 래핑과 감각적인 퍼포먼스의 조합은 ‘강렬함’과 ‘대중성’의 오묘한 조화를 상징한다.

다만 정규작의 관점에서 < Jack In The Box >의 구성은 꽤나 급하고 성기다. 곡이 짧아지는 추세를 반영해 22분 안으로 욱여넣은 열 개의 트랙은 집중을 분산시키고, 그 중심이 되는 내용물 역시 어두컴컴한 저음의 베이스와 둔탁한 드럼 라인을 반복하는 양상이기에 상당수 피로감을 낳는다. 초반부 ‘Pandora’s box’가 보인 압도적인 기선제압에도 불구하고 중후반부에 이르러 그 기세가 쉽게 소멸하는 이유다. 환기를 위해 곳곳에 투입된 훅 구간 역시 ‘= (Equal sign)’을 제외하면 서로 간의 차별점을 지니지 않아 큰 효과를 발휘하지 못한다.

다채로운 시도에도 안정성을 추구했던 < Hope World >에 비해 완급 조절과 소화에 필요한 시간을 구비하지 못한 점이 균열의 원인으로 보인다. 비장하고 날선 힙합 색채를 극적으로 피력해 파격 변신의 모토를 가져온 것 외에도 자신의 이야기를 다룬 작품인 만큼 전달성을 무기로 침착하고 담백하게 풀어냈다면 어땠을까. 새로운 면모를 보여줄 깜짝 상자가 되는 데는 성공했으나, 판도라의 상자처럼 ‘방탄의 희망’이 되기엔 강박보다도 조금의 여유가 필요하다.

– 수록곡 –
1. Intro
2. Pandora’s box
3. More
4. Stop (세상에 나쁜 사람은 없다)
5. = (Equal sign)
6. Music box : Reflection
7. What if…
8. Safety zone
9. Future
10. 방화 (Arson)

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카디 비(Cardi B) Hot shit (Feat. 카니예 웨스트, 릴 더크) (2022)

평가: 3/5

음산한 킥스네어를 씨실과 날실처럼 엮어내기로 유명한 테이 키스 표 비트 위로 개성 뚜렷한 승부사 셋이 차례로 랩을 펼친다. 네임밸류만큼이나 믿음직한 조합이다. 단순한 플로우에서도 당당함을 전가하며 편대를 휘어잡는 카디 비의 역할은 물론, 간단한 변용으로 재치를 가미하는 릴 더크와 여유로운 래핑으로 존재감을 드러내는 카니예 웨스트 모두 비장함을 머금고 자신의 몫을 수행한다. 특별한 메시지나 구성 없이도 평균 이상의 만족도를 자아낼 수 있음을 증명하는 협업곡.