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투모로우바이투게더(TXT) ‘이름의 장: Temptation'(2022)

평가: 3/5

자아 탐색의 실마리를 드러낸 ‘꿈의 장’부터 이별의 시련 속 견고함을 쌓아 올린 ‘혼돈의 장’까지, 판타지와 풋풋함을 무기로 달려온 소년들의 세계에는 엄연히 성장이라는 키워드가 존재한다. 정체성과 동의어로 여겨지는 ‘이름’을 다음 챕터의 소재로 낙찰한 것 역시 그들이 지켜온 서사 연장의 의미가 깊다. 진정한 나를 찾기 위한 또 한 번의 여정, 그 화두에 위치한 < 이름의 장: Temptation >이 하사하는 첫 번째 시련은 바로 유혹의 손길이다.

새 출발을 도모하기에 앞서 더욱 철저해진 스토리 라인과 장치 활용이 돋보인다. 동화 피터팬을 위시해 창틀의 악마를 소환하고 동화의 시작을 알리는 ‘Devil by the window’가 먼저 묵직한 분위기로 손쉽게 챕터의 주도권을 가져온다. 이후 따뜻하고 활동적인 분위기로 전환되며 환각과 중독에 사로잡힌 화자를 그린 중반부, 반면 진중한 접근으로 도취에서 벗어나는 사투를 그린 후반부까지의 짧고 굵직한 구성이 트랙 단위로 빠르게 흘러간다. 단편적인 길이임에도 원활한 작풍 전환을 통해 전개를 시원시원하게 끌어낸 셈이다.

이를 뒷받침하는 전반적인 수록곡의 퀄리티도 준수하다. 느긋한 보사노바 도입부로 행복감을 표현한 ‘Happy fools’는 간결한 멜로디로 시선을 이끌고 명확한 기승전결의 엔딩곡 ‘네버랜드를 떠나며’는 가벼운 어쿠스틱을 취입해 아스라한 여운을 남긴다. 그중 발군은 ‘Tinnitus’의 존재다. 미래적인 공간감으로 상반된 공기를 가져와 깨달음의 효과를 유려하게 가져올뿐더러, 아프로 팝 스타일을 매끄럽게 이식해 투모로우바이투게더를 대표할 새로운 문법을 추가하는 데도 성공한다. 독특한 어법과 유쾌한 언어유희가 담긴 노랫말까지 곳곳에서 매력 요소로 작용한다.

다만 청량과 도취, 매혹 등 여러 상태가 중첩한 타이틀 곡 ‘Sugar rush ride’의 애매한 포지셔닝이 결점으로 남는다. 조급한 가사 배치가 원인일까, 엔하이픈의 ‘Drunk-dazed’와 흡사한 랩 구간과 더불어 엑소 ‘Love shot’의 트랩 스타일과 레드벨벳 ‘짐살라빔’의 발성법이 한 데 섞인 듯한 하이라이트 모두 분명한 기시감의 늪에 놓인다. 콘셉트를 명확히 대변한데다 확실한 승부처로 중독성까지 포획하던 과거 타이틀들에 비해 확실한 멜로디나 듣는 이를 휘어잡을 임팩트도 다소 부족하다.

앨범 단위의 서사에 집중 투자한 만큼 상응하는 구체성을 획득했다는 데 의의가 있다. 작품을 하나의 연결된 거대 종합 콘텐츠로 구성하는 능력이 최고조에 달했다는 점이 우호적이며, 연차를 거듭할수록 점점 증가하는 멤버들의 작사, 작곡 참여 빈도 역시 그룹이 주장해온 주도적인 성장 캐릭터에 설득력을 얹는다. 네버랜드의 모래 아래 어리광을 묻어둔 채 다른 목적지를 향해 힘차게 노를 저어 나아가는 다섯 소년들, 그 조심스런 물결에서 또 한 번의 태동이 느껴진다.

– 수록곡 –
1. Devil by the window
2. Sugar rush ride
3. Happy fools (Feat. Coi Larey)
4. Tinnitus (돌멩이가 되고 싶어)
5. 네버랜드를 떠나며

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힙노시스 테라피(HYPNOSIS THERAPY) ‘Hypnosis Therapy'(2022)

평가: 3.5/5

덩치만큼이나 좋은 먹성을 가진 전자 음악과 힙합은 타 장르와의 무자비한 교배를 기반으로 세력을 부풀려 왔다. 그만큼 둘의 조합인 ‘일렉트로닉 힙합’은 수식만으로도 막대한 범용성을 자랑한다. 직접 마주하기 전까지는 결과물을 가늠하기 어렵고, 경계에 갇히지 않는 무궁무진한 가능성을 내포한다.

2015년 < 물질보다정신 >으로 평단의 찬사를 이끈 ‘와비사비룸’의 멤버, 짱유와 제이플로우가 새로운 프로젝트 힙노시스 테라피의 출격을 알린다. 2002년 월드컵의 열기를 소환하는 인스트루멘탈 ‘2002 Korea’부터 예사롭지 않다. 코로나로 타격을 입은 대한민국의 회복을 위한 초록빛 최면 치료. 뇌쇄적인 저주파 자극과 역동적인 심장 제세동이 차례로 행해진다. 점차 마취액이 혈관을 타고 흐른다. 당신이 어디에서 무엇을 하든 비로소 모든 감각을 잠식하는 물아일체의 현장, ‘레이브’로의 입장이다.

이들에게 스웩은 돈이나 명예가 아니다. 누가 더 플로어에서 상대를 신나게 하고 춤추게 하는지의 도취다. 반복적인 박자감은 트랜스(Trance) 작용을, 묵직한 베이스는 클럽의 정서를 가져온다. 가장 먼저 들어오는 것은 능숙한 사운드 터치다. 몽환적 작풍으로 개인 서사를 그린 짱유의 < Koki7 >과 차분하고 정교한 배경이 돋보인 히피는 집시였다의 프로듀서, 제이플로우의 집도 감각은 유로 댄스와 테크노, 레이지, 퓨처 레이브와 앰비언트, 다양한 수술 도구를 통해 한 차례 발전을 거둔다.

오랜 호흡은 플레이어와 비트 메이커의 이해관계로 나타난다. 뭉툭한 박자 사이로 보컬 샘플을 촘촘하게 쪼갠 ‘Benz’는 짱유 특유의 혈기왕성한 래핑을 재료로 한 봉합 현장이다. 반면 빠른 스포큰 워드 기법의 ‘Wikipedia’는 비트를 후방에 배치해 등장하는 가사에 집중하게 만들고, 부가 요소를 깔끔히 걷어내어 보컬의 멜로디를 부각한 ‘Highway’는 일종의 쿨링 구간을 마련한다.

캐치한 훅과 완급으로 감칠맛을 자아내는 ‘+82’와 분열적인 랩으로 강력한 기조를 이어가는 ‘Daze’는 일당백으로 주인공 역할을 수행하는 짱유의 캐릭터성을 살린 사례다. 고양감을 자극하는 고감도 비트부터 삶을 예찬하며 이 행진에 동참을 요구하는 동물적인 랩 모두 절묘하게 어우러진다. 적어도 이 앨범에서 우울이란 단어는 존재하지 않는다.

무엇보다 작업물에 대한 확고한 자신감이 돋보인다. 요근래 일렉트로니카를 접목한 익스페리멘탈 힙합의 수요층이 느는 추세라지만, 이토록 노골적으로 본질에 접근한 앨범은 찾아보기 힘들다. 최근 주목받는 디제이 듀오 살라만다(Salamanda)와 프랭크, 디제이 코커가 참여한 리믹스 앨범까지 발표하며 로컬과의 결합까지 노린 이들의 진취적 행보는 현상의 제시를 넘어 로컬 신과의 용접을 도모한다. 아직 구상 단계임에는 분명하다. 다만 서로의 시너지와 틈새시장을 파악한 듀오의 무서움, 오금까지 저리다.

– 수록곡 –
1. 2002 Korea
2. Benz (Feat. Jibin)
3. Wikipedia
4. +82
5. Ht
6. Medusa
7. Daze
8. Brik
9. Highway (Feat. Hans)
10. Reality

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베리코이버니(verycoybunny) ‘Where’s The Exit?'(2022)

평가: 3.5/5

장르와 소재는 서로 다를지라도 오늘날 인디 신의 판도는 분명 여성 싱어송라이터다. 틴에이지 록스타를 위시한 ‘매우 내성적인 토끼’, 베리코이버니도 그 중 하나다. 2010년대 후반 유행하던 정형적인 팝 알앤비 스타일에서 벗어나, 팝 펑크 리바이벌이 우세를 떨치는 현 시류에 맞춘 작업물로 주목받기 시작한 그는 < 온스테이지 > 출연을 통해 단기간에 신성 위치에 올라선다.

한 해의 행보를 집약한 정규 1집 < Where’s The Exit? >의 역할은 확고한 이미지 메이킹이다. 사춘기를 상징하는 각종 소품 활용부터 치밀하다. 동화 속 세계처럼 아기자기한 방의 말괄량이와 뿌연 폴라로이드 사진 속 로커를 공존시키는 방식이나, 에이브릴 라빈으로부터 계승되는 펑크 패션을 가져온 것은 결코 우연의 일치가 아니다. ‘출구는 어디야?’의 근본적인 청춘 난제부터 ‘수업은 끝났어(Class is over)’로 자유를 갈구하는 음반 역시 치기 어린 방황과 사랑을 노래하는 송가, 그 속에서도 수많은 젊음을 이끈 얼터너티브 록과 쟁글 팝, 그런지에 궤를 두는 이유다.

면밀한 준비 과정 없이 단순한 답습에 그쳤다면 쉬이 주목받지 못했을 것이다. 베리코이버니 음악의 주요 핵심은 목소리에 있다. 힘을 뺀 채 어눌하게 읊조리는 오묘한 창법. 다만 < Where’s The Exit? >의 싱그러운 현장에서 이는 감정을 가감없이 담아낼 수 있는 장치이자 특유의 십대 감성을 포착하는 지점이 된다. 개성이 상당히 강해 위험 부담이 클 수 있던 시도임에도, 결과적으로 화자와 메시지에 몰입할 수 있는 요소로 작용한 셈이다.

배경이 되는 작풍과 가사도 지향하고자 한 색채를 담아낸다. ‘넌 잘못 그려진 타투같아 / 쳐다보기 싫은 야채 같아(Bad connection)’의 직관적이면서도 순수한 비유는 확고한 인상을 남기고, 스매싱 펌킨스 풍 청명한 잔향의 다리를 건너며 상대를 향해 전진하는 ‘More’과 일렉트로닉 변주로 갈팡질팡한 마음의 단상을 그려낸 ‘Mirror’의 사운드 터치는 주제와 분위기를 우수히 결합한다.

아직은 과도기 단계의 앨범이기에 ‘모자라’ 같은 킬링트랙의 부재와 전반적인 완급 조절 면에서 언뜻 아쉬움을 남기지만, 수많은 기호층을 겨냥한 신인이 등장하고 저무는 가운데 순탄한 빌드업으로 단숨에 독립적 위치를 확보했다는 점에서 귀추가 주목된다. 인디 스타의 활약이 다시금 대두되는 시기, 그 출발선에 베리코이버니가 있다.

– 수록곡 –
1. Class is over
2. You need my love
3. Bad connection
4. Don’t get me wrong
5. Mirror
6. In your dream
7. More 
8. Love never ends 

9. Where’s the exit?
10. The science of sleep
11. Close your eyes

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시거레츠 애프터 섹스(Cigarettes After Sex) ‘Pistol’ (2022)

평가: 2.5/5

슬로우코어의 관건이 배합 비율이라 일컫는 것은, 질감과 분위기가 주가 되는 장르인 만큼 그 미묘한 차이에도 변화가 휙휙 체감되는 이유 때문일 것이다. 정제에 초점을 둔 1집과 미니멀리즘 노선에 탑승한 2집의 선례처럼, 계속해서 은은한 변화구를 던지고 있는 시거레츠 에프터 섹스의 이번 과녁은 우울하기만 하던 작풍의 소소한 반전이다.

우선 적막에 가깝던 드럼 사운드를 전면으로 부각하며 박자감과 리듬감을 획득했다. 악기의 순번만 바꿨을 뿐인데 외로운 춤사위에서 어느덧 애인과 추는 가벼운 왈츠에 가까워진 셈. 다만 전반적인 구성부터 기본 멜로디 모두 타성에 젖어있는 탓에 전작과의 차별점을 느끼기 힘들다. 전형을 벗어나기 위한 밴드의 꿈틀거림이 반갑기에 아직은 헛헛한 싱글.

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스월비, 서저리(Surgery) ‘Surgeons’ (2022)

평가: 2.5/5

해체, 수술, 그리고 재조립. 방금 나열된 키워드는 일반적인 통념을 거부하는 의류 브랜드 서저리(Surgery)의 모토다. 이들의 홍보를 위해 독특한 행보와 패션 트렌드세터로도 잘 알려진 래퍼 스월비와 프로듀서 수이가 지원군으로 나섰다.

비트로 재해석된 수술실의 효과음부터 ‘입고 씻고 찢고 살리지’를 외치며 사업 좌우명을 외치는 광경은 의도된 대로 충분히 파괴적이고 실험적이다. 다만 정녕 이 곡이 기억에 남는지에 대한 질문에는 답하기 어렵다. 수이의 비트 메이킹과 스월비의 테크니션은 두말할 것 없이 수준급이지만, 완급 없는 난해함과 얕은 메시지, 단조로운 멜로디의 ‘Surgeons’는 곡의 매력보다도 잔상을 남기기 위해 빠르게 깜빡이는 광과민성 이미지에 가깝다. 두 아티스트의 여전히 건재한 실력 근황을 확인할 수 있다는 점만이 반가울 뿐.