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KPOP Single Single

언텔(Untell) ‘Human (Prod. Will Not Fear)’ (2021)

평가: 3.5/5

여러모로 눈길이 간다. 전개 면에서 XXX의 ‘간주곡’이 생각나면서도, 동시에 이 듀오만의 지점도 뚜렷하다. ‘Human’은 올해 초 EP < Will >에서 합을 맞춘 바 있는, < 고등래퍼 >와 < 쇼미더머니 >로 인지도를 얻은 래퍼 언텔과 독특한 작업물로 사운드클라우드 등에서 화제를 이끈 프로듀서 윌낫피어(Will Not Fear)의 합작품이다.

크게 난해하지 않은 선에서 일렉트로니카와 랩을 현란하게 배치하여 실험성과 생동감을 실현한다. 정돈된 변주 역시 적당한 무게감을 지니기에 이런 류의 음악 중에서도 몰입하기에 좋은 편이다. 소코도모, 오메가 사피엔, 그리고 하트코어 등 최근 실험적인 음악이 속속 등장하는 가운데, 동향을 반영한 또 하나의 결과물이다. 국내 힙합의 새로운 흐름과 다양한 해석이 발돋움하는 소리가 반갑다.

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Album POP Album

처치스(CHVRCHES) ‘Screen Violence’ (2021)

평가: 3.5/5

스코틀랜드 출신 3인조 신스팝 밴드 처치스의 등장은 화제에 가까웠다. 이 신인의 주 화법은 과거 라 루로 시작해 당시 퓨리티 링과 그라임스에게서 방법론적으로 계승되던 ‘정제되지 않은 과잉의 신시사이저’와 그 위로 얹히는 ‘카랑카랑한 여성 보컬’의 조합이었지만, 폭발적 인기의 정확한 근원은 독창적인 멜로디 메이킹으로 점칠 수 있었다. 선율과 청량감을 무기로 내세운 데뷔작 < The Bones Of What You Believe >는 양질의 신스팝에 목말라 있던 이들을 단숨에 지지층으로 사로잡았다.

정규 4집 < Screen Violence >의 단상은 이러한 초창기 선명함의 복구다. 대중에게는 더 익숙할 EDM 공식을 접목하였으나 되려 창작의 고갈이라는 평을 받은 전작 < Love Is Dead >의 부진을 만회할 수 있는 방법은 결국 외도가 아닌 정도(定道)라는 주장이다. 이들은 다시 한번 순수주의자들을 설득하기 위해 더욱 공격적인 신시사이저와 비장한 로렌 메이베리의 보컬을 병행하며 극적인 랠리를 성사한다. 유려한 시작에서 점차 고조를 가하는 ‘Asking for a friend’를 시작으로 여느 때보다 강렬한 록 사운드가 골조를 장식하는 ‘Final girl’까지 트랙 곳곳에는 노골적인 함의가 가득하다.

날선 각오는 콘셉트에서도 극명히 나타난다. ‘스크린 폭력’이라는 제목처럼 수많은 공포의 단면을 다루는 앨범은 절대악과 같은 개념이 아닌 여러 익숙한 형태로 우리 곁에 만연한 두려움을 포착한다. 매일 밤 악몽의 모습으로 찾아오거나(Violent delights), 공포 영화의 클리셰처럼 조여오고(Final girl), 때론 사회적 기준과 고정관념으로 당신을 옥죄어오는(Good girls) 것들. 역설적이게도 여기에는 명랑하고 직선적으로 설계된 멜로디가 자리를 잡는다. 기분 좋은 의외성을 선사하며 듣는 재미를 배가하는 반전적 요소다.

전체적인 완성도는 초기작의 아성에 미치지 못한다. ‘How not to drown’에 참여한 큐어의 보컬 로버트 스미스는 비교적 불안한 무드인 크리스탈 캐슬의 ‘Not in love’ 경험에 초점을 맞춘 듯 뻗어나가야 할 곡 분위기와는 어그러진 합을 낳는다. 완급을 위해 안정을 도모한 후반부 구간은 초반부 강하게 휘어잡은 기세에 비해서나, 또는 곡 자체로도 변화의 메리트를 크게 주지 못한다. 동일 재료를 이용한 작법과 파격적인 노랫말은 앨범의 주장과는 일치하지만, 공격성을 줄이고 환기의 효과를 가져온 전작들의 ‘Recover’나 ‘Afterglow’와 비교하면 다소 무던하게만 다가올 뿐이다.

관계에 관한 고뇌와 군상을 밝게 열창하던 처치스가 어둡고 무거운 주제 선택을 통해 다른 활로를 개척했다는 점은 괄목할만하다. ‘California’나 ‘Good girls’ 등 번뜩임이 가득한 킬링 트랙의 존재 역시 뚜렷하다. 비록 꿈을 거닐던 < The Bones Of What You Believe >의 부드러운 판타지도, 혹은 오로지 찬연하기만 한 < Every Open Eye >의 희망주의도 이제는 찾을 수 없지만, 이상에서 내려와 현실적 지면에 우뚝 선 이들의 매력도 만만치 않아 보인다. 선명한 신시사이저의 광채에 은은한 스릴러를 적신 적색 경보 < Screen Violence >가 울린 것은 다름 아닌 밴드의 건재한 생존 신고다.

1. Asking for a friend
2. He said she said
3. California 
4. Violent delights 

5. How not to drown (Feat. Robert smith)
6. Final girl 
7. Good girls 
8. Lullabies
9. Nightmares
10. Better if you don’t

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KPOP Single Single

이달의 소녀(LOOΠΔ) ‘Not friends’ (2021)

평가: 2/5

전작 < [&] >의 참여 프로듀서인 라이언 전과의 두 번째 협업물이자 프로젝트성 싱글이다. ‘PTT’가 활력적 군무와 토속적 빌드업의 응집으로 전사적 캐릭터를 가져왔듯, 같은 프로듀서라는 연장적 위치에 존재하는 ‘Not friends’는 공격성은 유지하되 축소된 멤버 선별만큼이나 정적인 킬러의 이미지를 파고든다.

다만 기존 언급되던 그룹의 지향점과 궤를 달리하는 작법이 또 한 번 의아함의 원인이 된다. 절도 있는 어쿠스틱 도입과 침잠하는 베이스 등 감각적인 질료의 활용은 돌파구를 개척하는 듯 보이지만, 단조로운 곡 진행이 모든 장점을 퇴색게 한 것. 특히 이달의 소녀의 우수한 보컬 라인업을 한 데 뭉쳤으나 오디오북을 읽듯 큰 변화 없이 반복되기만 하는 코러스는 개성의 발현을 가로막을 뿐이다. 총격전과 첩보 액션을 펼친 뮤직비디오가 되려 4분 가량의 FPS 게임 광고처럼 보이는 이유다.

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KPOP Single Single

효린, 다솜 ‘둘 중에 골라 (Summer of summer)’ (2021)

평가: 2.5/5

재결합의 징조일까. 시선을 잡아끄는 효린과 다솜의 조합은 물론, ‘Loving u’에서 계승한 듯한 스트링 골조와 청량한 신스 재질로 이뤄진 훅, 그리고 물결치듯 급변하며 생동감을 부여하는 전개부터가 기존 씨스타의 강점인 서머송의 영역을 강력하게 피력한다. 그룹에 걸맞은 정체성을 선사한 작곡가 이단옆차기의 참여 소식 역시 흥미롭다. 팬들의 염원이 실질적인 결과물로 성사되는 순간이다.

다만 ‘둘 중에 골라’가 취하는 기획의 의도가 비장한 컴백의 의의로 다가오지는 않는다. 도자 캣의 ‘Say so’가 연상되는 첫 버스나 트와이스 ‘Yes or yes’ 등 이미 대중화된 선택지 콘셉트의 노랫말은 그룹의 영광과 부활을 가져오려는 강렬한 노림수보다는 부름에 응답하기 위해 간단한 연료로 행해진 구동 테스트에 가깝기 때문. 칩튠 사운드의 채용으로 영롱하게 연출한 후반부 브릿지만이 또렷한 인상을 남길 뿐, 전반적인 곡은 앞으로의 기대를 유도하는 적시의 예고편에 가까워 보인다.

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Album POP Album

마룬 파이브(Maroon 5) ‘Jordi’ (2021)

평가: 1.5/5

어느덧 디스코그래피의 과반수를 탈(脫) 록으로 무장한 이들에게 과거를 잣대로 들이미는 것은 무의미한 지적에 가까워 보인다. 애초에 변화란 수명 연장의 전통적 공식일뿐더러, 마룬 파이브만큼 이를 통해 막대한 수익과 인기를 취득한 사례는 찾아보기 힘들기 때문. 상업성 편향에 대한 부정적 시선을 떨쳐낸다면 < Overexposed >를 기점으로 공표한 전격적인 팝 이주 프로젝트는 성공적인 통찰로 볼 수 있다. 얼터너티브 록을 표방하던 전신 그룹 카라스 플라워스에서 블랙 뮤직의 그루브가 넘실거리던 < Songs About Jane >으로의 파격이 까마득하게 다가올 만큼, 이들은 또 한 번의 과감한 교체로 본인을 규정하는 새로운 양식을 덧칠한 것이다.

하지만 이러한 편견을 배제하더라도 이제는 팝 전향의 당위 면에서의 문제점이 앞선다. ‘브랜드화’나 ‘변질’과 같은 혹평이 나은 처사로 여겨질 정도다. < Red Pill Blues >부터 자가당착에 빠진 음악은 더는 캐치한 팝적 감각으로 차트를 호령하지도, 혹은 노련함으로 신흥 세력에게 대항하지도 못한다. 여전히 2010년대 시제에 갇힌 채 팝의 탈을 쓴 양산형 곡을 일차원적으로 배출하는 < Jordi >는 작금의 마룬 파이브가 음악성보다도 화제성과 피처링 진의 유명세에 연명하고 있음을 보여준다.

메간 더 스탈리온과의 안정적인 호흡을 맞춘 ‘Beautiful mistakes’와 간결한 캐논 전개 가운데 특유의 음색으로 곡을 이끈 ‘Memories’만이 무난함을 자처하며 명색을 유지한다. 그 외 축 처지는 분위기를 극복하지 못한 채 시종일관 길을 잃는 ‘Lost’나 아련한 잔향 효과로 값싼 감성을 자극하는 ‘Echo’ 등 타성과 진부함에 갇힌 곡만이 지대하게 깔린다. ‘Can’t leave you alone’의 갑작스런 스타카토 고음 처리는 떠나는 청자를 잡기 위해 급조한 과정처럼 보이며, 장르 교합을 펼친 < V >의 행적을 따라 주류 트랩 리듬에 라틴 팝을 접목한 ‘Button’과 ‘Lifestyle’은 어설픈 흉내내기에 실소만 터트릴 뿐이다. 심지어 설득의 노력조차 없이 단일적 구성만을 지향하는 ‘Seasons’는 축적된 나태의 산물이다.

무던한 보편성으로 차트 진입 여부에만 치중한 탓에 개별 트랙의 존재감이 뭉개지고 매몰된다. 대중의 니즈를 겨냥할 의도였다면 명확한 히트 넘버의 존재로 정규작의 무게감을 조정하거나, 아예 자극적 방향으로 소모적인 청취를 현혹하든지, 그것도 아니라면 차라리 노골적인 축가송 ‘Sugar’와 광고 음악에 적합한 ‘Maps’의 사례를 답습했어야 했다. 그나마 ‘Memories’에서 콘서트 마무리 떼창 곡이라도 건졌다고 생각했건만, 다음 타자로 뻔뻔하게 등장하는 리믹스 트랙은 일말의 동정심마저 무참히 깨트리는 요소다.

해를 거듭할수록 모호해지는 집중도와 되풀이되는 작법, 그리고 과거의 영광마저 점차 퇴색해가는 신시사이저의 색채까지. 여기에 마룬 파이브의 의의는 더 이상 존재하지 않는다. 2017년 세상을 떠난 매니저의 이름을 가져온 음반은 진중함과 가벼움 가운데 어떠한 목적조차 달성하지 못하고 결국 기교만이 난무하는 애덤 르빈의 애처로운 구애의 흔적만을 남길 뿐이다.

– 수록곡 –
1. Beautiful mistakes (Feat. Megan Thee Stallion) 
2. Lost
3. Echo (Feat. Blackbear)
4. Lovesick
5. Remedy (Feat. Stevie Nicks)
6. Seasons
7. One light (Feat. Bantu)
8. Convince me otherwise (with H.E.R.)
9. Nobody’s love
10. Can’t leave you alone (Feat. Juice WRLD)
11. Memories
12. Memories remix (Feat. Nipsey Hussle & YG)
13. Button (Feat. Anuel AA & Tainy)
14. Lifestyle (Jason Derulo Feat. Adam Levine)