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에미넴(Eminem) ‘The Marshall Mathers LP'(2000)

새 천년 초입의 음악계를 달군 인물은 흑인의 전유물인 랩을 ‘흑인보다 더 흑인답게’ 구사하는 백인 래퍼 에미넴(Eminem)이었다. 그는 초강성의 랩을 들고 나와 버블 검 음악에 중독이 된 음악계에 반란을 도모했다. 사람들은 세상을 벌집 쑤셔놓은 듯 발칵 흔들어버린 에미넴 현상을 심지어 엘비스 프레슬리에 비교했다. 그처럼 에미넴도 백인이면서 흑인음악을 가지고 유명해졌다는 것이다.

그가 일으킨 갖가지 소란이 모두 2000년에 소개되었던 이 앨범 < 마샬 매터스 LP >에서 비롯되었다. 1999년의 데뷔작 < 슬림 셰이디 LP >(The Slim Shady LP)으로 300만장 이상의 판매고를 올리면서 기반을 다져놓은 그는 이 앨범으로 마침내 미국사회에 ‘빅 트러블’을 일으키는데 성공했다. (슬림 셰이디는 그의 가명, 본명이 이 앨범 제목인 마샬 매터스다) 앨범은 700만장이나 팔렸다.

성공을 열망하던 그의 꿈★은 현실이 되었지만, 그를 바라보는 미국 언론들의 시선은 결코 곱지 않았다. 피부색부터 문제였다. 에미넴을 키워낸 흑인 명 프로듀서 닥터 드레(Dr. Dre)도 주변 인사들로부터 “왜 푸른 눈의 백인 래퍼를 키우려고 하느냐. 그 아이보고 록이나 하라고 그래라.”라는 핀잔을 들어야 했다.

그의 랩 라임(rhyme)이 지나치게 공격적이라는 점은 비판의 핵심이었다. 곡을 통해 동성연애자를 조롱하고 심지어 자신의 아내와 어머니한테도 손가락질을 퍼부었다. 일례로 아내의 실명을 제목으로 한 음반의 수록곡 ‘킴(Kim)’은 딸 앞에서 아내를 죽인다는 끔찍한 내용을 담았다. 견원지간인 모친과는 2002년의 히트곡 ‘Cleaning out my closet’이 말해주듯 법정소송도 불사했다.

친족 뿐 아니라 동료가수들에 대한 시비도 거르지 않았다. 노래 이곳저곳에서 브리트니 스피어스, 크리스티나 아길레라, 엔싱크 등 틴 아이돌을 직접적으로 겨냥해 이유 없는 복수혈전을 펼쳤다. 다음 앨범의 첫 싱글 ‘Without me’로는 테크노 아티스트 모비(Moby)를 깎아 내렸다. 에미넴 때문에 화제 선상에 오른 사람들이 무수히 생겨났다. 그와 비프(상대방과 랩으로 경쟁하는 것)를 펼치며 싸웠던 뮤지션들 대부분이 그랬다.

토픽을 제공해주니 팬들은 좋았다. 일종의 대리 만족에 의한 쾌감이었겠지만 동시에 고의적인 자극을 통한 상업성의 술수가 아닐까하는 추측도 비집고 나왔다. < 빌보드 >의 편집장을 지냈던 고(故) 티모시 화이트(Timothy White)는 < 슬림 셰이디 LP >를 “세상의 고통을 악용해 돈을 버는 앨범”이라고 혹평했다. 그는 가정폭력 제창자, 여성혐오자, 자아도취 환자로 매도되었고 ‘더러운 백인 아이'(Dirty white boy)는 공인된 수식이었다.

하지만 여전히 미국사회에서 백인은 강점일 수밖에 없었다. 그가 만약 흑인이었다면 아직까지도 흑백 인종차별이 존재하는 미국의 음악계가 그를 이렇게 방치하고 수용하지 못했을 것이다. 에미넴 스스로도 한 라임에서 “난 상품이고 백인이고 그래서 MTV가 호의를 보인다”고 속내를 털어놓기도 했다.

하지만 그의 래핑만은 논란에서 철저히 비켜나 있었다. 앨범에서 발표되어 차트상위권을 잠식했던 싱글 ‘The real Slim Shady’는 마치 잰 듯 비트에 딱딱 맞아떨어지는 환상의 랩을 살포했고, ‘Kill you’에서의 긴 라임은 호흡이라는 측면에서 음악적 경이를 불러일으키기에 충분했다.

어떤 흑인의 랩보다 그의 라임은 길었다. 그것은 고된 연습의 성과 아니면 타고난 재주였다. 래핑은 마치 ‘독침으로 귀를 쏘아대는’ 느낌이 들만큼 강렬하기로도 발군이었다. 신(辛) 래핑이 따로 없었다. 랩을 싫어하는 사람들조차도 ‘The real Slim Shady’에서 당대 가장 매력적인 라임으로 꼽힐 만한 ‘일어서세요'(please stand up) 부분의 친화력에 마냥 홀려버렸다.

외설 자기연민 대담함으로 가득한 ‘The way I am’은 분노의 화신인 듯 록 진영도 고개를 끄덕일 정도의 초강력 랩을 뿌려댔으며 ‘Stan’은 여가수 다이도(Dido)의 ‘Thank you’를 샘플링해 듣는 사람의 청각을 유혹하는 대중적 감수성을 뽐내고 있다.

과거 백인 힙합 뮤지션들이 흑인의 흉내에 그친 반면, 에미넴은 늘 백인임을 당당하게 선포했다. 스스로를 백인 쓰레기라고 부르며 “백인들 중에도 흑인처럼 사회낙오자와 부적응자가 많다”며 자신의 랩 행위를 정당화했다.

그는 어쩌면 백인 소외계층이 빈부 격차를 생각할 때 더 심한 고통을 겪을 수도 있다는 점, 랩이 ‘인종의 음악’에서 ‘계층의 음악’으로 확대되어가고 있다는 점을 일깨웠다. 새 천년 음악계는 논란으로 뒤범벅된 한 트러블메이커의 융단폭격으로 Y2K의 혼란과 위기를 말끔히 잊었다.

수록곡
1 Public service announcement 2000
2 Kill you
3 Stan
4 Paul (Skit)
5 Who knew
6 Steve Berman
7 The way I am
8 The real Slim Shady
9 Remember me?
10 I’m back
11 Marshall Mathers
12 Ken kaniff (Skit)
13 Drug ballad
14 Amityville
15 B**** please II
16 Kim
17 Under the influence
18 Criminal

(2004/12)

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크라프트베르크(Kraftwerk) ‘Radio-Activity'(1975)

산업시대에 탄생한 산업음악

‘가이거 계수기'(Geiger counter), ‘방사능'(Radioactivity), ‘방사능지역'(Radioland), ‘전파'(Airwave), ‘열차단'(Intermission), ‘뉴스'(News), ‘에너지의 소리'(The voice of energy), ‘안테나'(Antenna), ‘전파성'(Radio stars), ‘우라늄'(Uranium), ‘트랜지스터'(Transister), ‘옴, 즐거운 옴'(Ohm sweet ohm).

이것은 전파공학 용어의 나열이 아니다. 엄연히 노래제목이다.

이러한 노래를 만든 주인공은 독일 뒤셀도르프 출신의 크라프트베르크(Kraftwerk). 랄프 후터와 플로리안 슈나이더 두 사람이 주축이 된 그룹으로 크라프트베르크라는 이름은 발전소를 의미한다.

72년부터 활동하기 시작한 그들의 사운드는 전세계 팝계에 신선한 충격을 몰고 왔다. 우리에게도 그들의 음악은 놀라움 그 자체였다. 크라프트베르크의 75년도 발표작인 이 앨범의 타이틀곡 ‘방사능’은 사운드의 충격을 던지며 우리의 전파매체와 다운타운가를 휩쓸었고 이어서 ‘안테나’도 청취자들을 사로잡았다. 두 노래는 선율위주 팝송에 길들여져 있는 우리들, 아니 세계의 음악 팬들의 청각적 호기심을 자극하면서 진보적 사운드에 대한 욕구를 충족시켜 주었다.


크라프트베르크는 자신들이 서있는 시대적 환경의 특성을 알고 있었다. 독일의 공업도시인 뒤셀도르프에서 자라난 그들 눈에 목격된 70년대는 산업화가 극을 달리고 있던 시대이다. 클래식 음악광이었던 그들은 전자 메커니즘 환경에 살아가는 것에 그치지 않고 그것을 음악으로 표현하는 작업에 돌입했다.

그들은 라디오의 콜시그널, 혼신되는 무전사운드, 중복되는 테입을 음향효과로 응용했으며 과학기술의 시대를 살아가는 만큼, 또 그것을 대변하는 음악이니 만큼 최신 전자판으로 사운드를 창조했다. 그들은 기타의 자리에 대신 신시사이저를 앉힌 것이다.

청취자들을 더욱 경악시켰던 것은 방사능과 무전의 ‘보이지 않는 흐름’을 인간의 감정에 이입시켜 현대인의 감정교류로 그려냈다는 점이었다. 그것은 발상의 대전환이었다.

“방사능이 너와 내가 숨쉬는 대기에 있다. 퀴리부인이 발견한 방사능이 멜로디로 바뀌고 있다.” (‘방사능’)

비평가들은 크라프트베르크를 ‘산업음악'(Industrial music) 의 선구자로 규정한다. 더러는 음악을 예술의 경지까지 끌어올렸다 하여 아트록의 범주에 포함시키기도 한다. 그들은 이 앨범 외에 74년 <아우토반>(Autobahn, 그들의 최고 걸작으로 평가받는다), 77년 <유럽횡단특급>(Trans-Europe Express), 78년 <인간기계>(The man machine), 81년 <컴퓨터 세계>(Computer-world) 등을 발표했다.

미국보다는 유럽에서 더욱 인정받아 82년에는 <인간기계>에 수록된 곡 ‘모델'(The model)이 뒤늦게 영국에서 빅 히트, 독일인 최초로 영국 싱글차트 정상을 밟는 영광을 차지했다.

그들의 음악은 순간적 호기심으로 바래버리지 않고 데이비드 보위에게 영감을 주었으며, 더 나아가 80년대 초반 휴먼 리그 등의 신시사이저 팝 그룹 태동에 지대한 영향을 미쳤다. 후예들의 출현으로 말미암아 그들은 단순한 ‘신시사이저의 마법사’로부터 ‘일렉트로닉 음악 과학자’로 그 위치가 크게 격상되었다.

R.I.P. Florian Schneider
1947.04.07 ~ 2020.04.21