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엔플라잉 (N.Flying) ‘아 진짜요.'(2020)

평가: 3/5

2019년 발표한 ‘옥탑방’으로 인지도에 대한 물음표를 지웠으나 음악성에 대한 확신은 주지 못했던 엔플라잉이 ‘아 진짜요.’를 통해 안정을 얻는다.

곡의 핵심은 제목에 찍혀있는 마침표다. 감정 하나 담기지 않은 형식적인 대답 ‘아 진짜요.’를 비꼬는 곡은 무거운 주제 의식을 덜어내고 그 빈자리에 여름의 계절감을 채워 청량하다. 강한 밴드 사운드를 배제하고 힘을 뺀 구성은 경쾌한 리듬 기타의 리프를 주축으로 튀지 않는 일렉트릭 기타와 퍼커션의 직선적인 편곡이 뒷받침되어 멜로디를 전달하고, 재치 있는 가사를 드러내는 중독성 있는 후렴구까지 더해 기승전결을 견고히 다진다. 분명 신선한 음악은 아니지만 일상의 소재로 빚어낸 탄탄한 결과물이다.

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볼빨간사춘기 ‘나비와 고양이(feat. 백현(BAEKHYEON))(2020)

평가: 2.5/5

무더운 날씨, 맥주 한 잔으로 고단한 현실을 털어냈던 그들이 사춘기로 돌아와 순수를 되찾는다. 멤버 우지윤의 탈퇴 이후 변화보다 유지를 선택한 결과다.

설렘이란 지향점을 드러낸 ‘나비와 고양이’는 첫 소절이 끝나고 등장하는 백 코러스처럼 활용되는 백현의 목소리를 더해 색채의 밀도를 높인다. 다만 안지영 음색과의 조화를 위해 힘을 빼며 안정을 추구하는 바람에 장점이 드러나지 않고 그 존재감이 밋밋하다. 후렴구에 집중된 재즈 피아노, 스트링 등 화성 악기의 완성도 높은 편곡은 인상적이나 시작과 함께 반복되는 특정 멜로디는 한 가지 방향만을 제시해 청자의 상상을 강제한다.

‘나비와 고양이’는 안지영이 자신의 반려묘를 보고 느낀 감정을 음악으로 풀었지만 빼곡하게 채워진 악곡 속에서 공감할만한 여백이 많지 않다. 봄의 계절감을 덧칠한 색이 오히려 단조롭다.

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에이핑크(Apink) ‘덤더럼'(2020)

평가: 3/5

2018년과 그 이듬해에 낸 전작 ‘1도 없어‘와 ‘%%(응응)‘으로 청순한 이미지를 벗어나 새로운 가능성을 증명하려 했던 에이핑크가 1년 3개월여 만에 발매한 미니앨범 < LOOK >의 타이틀이다. ‘덤더럼’은 앞선 두 곡을 담당한 프로듀서 팀 블랙아이드필승과 전군을 다시 전면에 내세우며 그 기조를 이어간다. 변화 이전의 에이핑크가 차용한 작법이 과거를 빌려와 친숙한 느낌을 주는 데 주력했다면 같은 문법을 선택한 이번 노래는 난해하다. 다만 낯선 음악이 주는 감상은 불편이 아닌 신비로운 체험에 가깝다.

일렉트로니카 기반의 댄스 넘버 ‘덤더럼’은 ‘거짓말 같다고 말하지 마’라며 끝 음을 의도적으로 끊는 마디 구성과 두 번째 후렴구의 배경을 채우는 애드리브 등 고전적인 방식을 꺼냈다. 레트로란 큰 틀에서 멜로디 진행을 유지한 채 곡을 관통하는 라틴 분위기를 두 번째 절로 진입하기 전 동양적으로 환기하고, 편곡을 절제하며 목소리를 강조하는 브리지를 지나 등장하는 신시사이저 리드 등 계속된 변주가 신선도를 유지한다. 생소한 변화 속에 흔들릴 수 있던 곡을 반복되는 가사 ‘덤더럼 덤덤’과 신시사이저 라인으로 통일성을 얻어 균형을 잡는다.

10년이란 시간 속 에이핑크는 그들에게 각인된 대중의 시선을 바꾸기 위해 노력했고 의문스러웠던 시도들이 ‘덤더럼’을 통해 설득력을 얻었다.

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스윙스(Swings) ‘Upgrade Ⅳ'(2020)

평가: 3/5

스윙스는 2007년 라마가 주축이 되어 만든 힙합 유니트 7人 ST-Ego(칠린스테고)로 데뷔한 이후 지금까지 스스로가 사건의 중심이 되어 힙합 신을 움직였다. 아직 한국형 랩에 대한 고민과 갈등을 지속하던 때 펀치라인이란 작법을 정립시켜 ‘펀치라인 킹’이 되길 자처했고 빅 션과 켄드릭 라마의 ‘Control’ 비트에 ‘King swings’라는 제목으로 국내 래퍼 대부분을 디스하며 일명 ‘컨트롤 대전’의 시발점이 됐다. 긍정 혹은 부정적인 비평을 오가며 현장을 주도했던 그의 음악적 색채는 시간이 지난 현재 사업가, 운동과 같은 수식에 잠겨 옅어졌다. 진보를 뜻하지만 아이러니하게도 과거의 모습을 꺼내온 정규앨범 < Upgrade Ⅳ >는 그를 덮고 있던 대외적인 가면을 벗어내고 본연으로 돌아가겠다는 의지다.

‘너네들 내 옛날식 그리워한다며?’라고 말하는 ‘카메라 프리스타일’처럼 앨범은 전성기의 스윙스를 복각한다. ‘더 댄스’와 ‘스테이 후레쉬’까지 더해 중요 단어를 문장의 마지막에 배치하는 도치법을 활용한 언어유희로 고전적인 랩을 재현하고 조커와 래퍼 자다키스의 중간에 있는 특유의 웃음소리도 예전의 그를 떠올릴 요소. 1993년 발표한 사이프러스 힐의 ‘’Insane in the brain’이 생각나는 붐뱁 곡 ‘넌 좀 알아야 돼’는 단순하게 구성된 악기가 주는 몽환적인 분위기 속에서 숨 쉴 지점이 없을 정도로 빡빡한 플로우와 밀고 당기는 박자로 그만의 그루브를 만들었다.

의도적 논란으로 항상 주인공이 되고자 했던 그는 이슈가 아닌 아티스트로서 놓친 갈피를 잡기 위해 노력한다. 기리보이는 물론 2018년 발매한 전작 < Upgrade 0 >의 프로듀서 세우를 배제하고 처음 시도한 작·편곡으로 17곡을 수록한 이유는 ‘이제 음악은 자신의 한계를 기록하는 외로운 길’이란 ‘라익 어 복서’의 가사처럼 경쟁자가 없어 나태해진 유일한 원동력이 본인이기 때문이다. 프로듀싱은 앨범을 관통하는 자신에 대한 고찰이란 담론의 근거이며 한 번 더 발전할 수 있는 계기다.

스윙스는 위를 보고 달려왔다. 언더그라운드와 오버그라운드의 경계가 뚜렷했던 시기부터 그룹 업타운의 활동, 엠넷 경연 프로그램 < 쇼 미더 머니 2 >의 출연 등 노골적으로 성공에 대한 의지를 드러냈다. 그런 행동은 ‘누구보다 내가 뛰어나다는 자신감’을 바탕으로 구축한 캐릭터를 기본으로 했지만 < Upgrade Ⅳ >가 본인의 자양분인 자의식 과잉의 근거가 될 만큼 특출하지 않다. 환기를 위해 선택한 뱃사공, 저스디스, 씨잼 등 시대를 대표하는 참여진에 비해 매력적이지 않으며 오토튠을 차용한 ‘유어 에너지’는 유행에 뒤처진 그의 대안이 되지 못했다. 소기의 목적은 이뤘지만 미래에 대한 해결책의 부재는 아쉽다.

< Upgrade Ⅳ >를 통해 다시 출발선에 선 스윙스가 반갑다. 그가 사회적으로 가꿔온 위치까지 내려놓으며 선택한 자아 찾기는 작품 내에서 통일된 서사로 이어져 그의 진심을 담백하게 담아낸다. 분명 낮아진 기대만큼 후해진 평가를 외면할 순 없지만 장시간 그의 음악을 멀리했던 대중의 시선을 집중시키기 충분하다. 데뷔 14년 차 가수의 뒤로 가기가 영리하다.

-수록곡-
1. 더 댄스
2. 스테이 후레쉬
3. 한계 (Feat. 뱃사공)
4. 아이 럽 유
5. 카메라 프리스타일
6. 넌 좀 알아야돼
7. 몰라? (Feat. JUSTHIS)
8. 승자의 정신 (Feat. LIl tachi)
9. 마이 헤븐 (Feat. YUNHWAY, Jhnovr)
10. 라익 어 복서
11. 스틸 갓 러브 (Feat. 개코)
12. 너띵 이즈 임파서블 (Feat. C JAMM)
13. 나는 (사회 기능이 가능한) 알콜 중독자다
14. 수퍼 리얼
15. 브레익 유어 페이스 (Feat. Owen)
16. 유어 에너지 (Feat. YUNHWAY, 한요한)
17. 5, 4, 3, 2, 1

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노을 ‘문득'(2020)

평가: 1.5/5

데뷔 이후 18년이란 시간을 유사한 스타일에서 벗어나지 않았던 노을이지만 신곡을 주조하기 위해 선택한 재료는 신선하지 않다. 2018년에 발매한 미니앨범 < 별 >의 타이틀 ‘너는 어땠을까‘ 이후 두 번째로 프로듀서를 맡은 정키는 이번에도 한국형 발라드의 공식을 착실히 따라간다. 피아노 소리에 목소리만 얹어 시작하는 1절에 추가되는 기타를 거쳐 후렴구의 등장을 알리는 베이스 글리산도와 드럼, 감정을 고조시키며 고음을 내지르는 보컬 등 모든 요소가 예상을 벗어나지 않는다. 멜로디 진행 역시 2015년 정키가 양다일과 함께 했던 ‘우린 알아’를 답습한다. 충분히 지루해진 곡은 특색이 사라진 노을의 목소리가 더해져 뻔한 결과물이 됐다.