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KPOP Single Single

스카이민혁(Skyminhyuk) ‘Slow steady’ (2022)

평가: 2.5/5

‘노력의 천재’. 데뷔 앨범명처럼 스카이민혁은 가장 밑바닥에서부터 꾸준히 자신의 길을 닦아왔다. 확고한 스타일을 뒷받침하지 못하는 기본기에 비아냥 섞인 평가도 더러 있었지만, 진심 어린 가사를 바탕으로 쌓아온 실력이 2022년 연달아 발매한 < 그랜드라인2 >와 < 작전 >으로 발현됐고 곧 여론을 반전시켰다.

어느 정도 성과를 이룬 현재 힙합 경연 프로그램 < 쇼미 더 머니 11 >에서의 1차 예선 탈락은 충격이었지만 그는 신곡 ‘Slow steady’로 지금껏 그래왔듯 페이스를 잃지 않고 천천히 다음 단계로 나아간다. 쉬어가는 과정인 만큼 짜임새가 전작들보다 부족하며 특히 톤을 낮춘 후렴구는 박자 감각, 단순한 랩 구조 등 지적받던 약점을 그대로 노출하지만 차분한 비트 위 담담하게 풀어내는 소회가 진정성을 증명한다. 뚜렷한 우상향 그래프. 누구보다 성장이란 단어가 어울리는 아티스트의 긍정적 미래가 조금씩 꿈틀댄다.

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POP Single Single

조니 스팀슨(Johnny Stimson) ‘Friends’ (2022)

평가: 2.5/5

‘Gimme gimme’, ‘Flower’ 등 부드럽게 연마한 허스키 보이스로 특히 국내 청취자들의 지지를 얻은 조니 스팀슨의 신곡이다. 일전에 선보였던 리듬 감각보단 정직한 어쿠스틱 기타 반주에 맞춰 장점인 목소리를 전면에 내세운 ‘Friends’는 친구에 대한 감사를 고백하는 한편 쓸쓸한 가을의 풍경을 재현한다. 단 하나의 악기와 보컬로만 짜인 단순한 구성과 2분이란 짧은 재생 시간 안에 그가 가진 감성을 충분히 담아냈지만, 동시대 수많은 계절 노래 사이 흘러가는 감상을 붙잡고 아로새길만한 특별한 지점이 없다.

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에이트레인(A.Train) ‘Private Pink’ (2022)

평가: 4.5/4

곁에 머물지만 형체를 규정할 수 없는 상처를 다룬 전작 < Paingreen >은 초연했다. 거대한 우울을 거부하지 않고 곧이곧대로 받아내 부서진 아티스트의 마음은 초현실적인 형태로 재탄생했고 무겁고도 진중하게 다가섰다. 동시에 불안정했다. 불투명한 고통은 치유란 목적을 이루지 못한 채 불안이 되었고, 어느새 짙은 안개로 퍼져 그를 심연으로 가라앉게 했다. 우린 지금 숨 쉬는 ‘생명’이기에 안식은 죽음이란 추상적 해결에서 오지 않았다.

멈추지 않고 흘러내리는 가학의 폭포에서 살기 위해 발버둥 친 표류자는 그렇게 부표를 찾는다. 스스로 새긴 흉터를 숨기고자 억지로 덧댄 누더기는 사실 외부에서 주어온 그럴듯한 변명의 수단이었기에 에이트레인은 외투를 벗어 던지고 본연과 마주하기로 결심한다. 삶에 덕지덕지 붙여냈던 불쾌한 녹색 딱지를 뜯어내며 생긴 분홍 생채기, 두 번째 정규 < Private Pink >이다.

흐릿한 사운드스케이프로 청자를 잠식했던 지난 앨범과 다르게 < Priviate Pink >는 지독하게 개인을 해체하며 명백하게 나뉜 부위를 대중에게 전시한다. ‘나’를 중심으로 세 개의 주제로 구성된 독백 극은 얼터너티브 알앤비와 포크, 일렉트로닉 등 다양한 장르로 뚜렷한 기승전결을 드러낸다.

‘Scarberry’로 시작되는 1부의 한껏 과장된 편안한 기조 속 심어놓은 반전이 돋보인다. 길게 늘어뜨리는 창법과 따스한 피아노로 형성된 느슨한 분위기가 곧 의도한 불협으로 기괴하게 전환된다. 노이즈를 지나 어쿠스틱 기타가 매력적인 ‘안 괜찮아’ 역시 오소영의 담담한 목소리 뒤로 절규와 같은 코러스를 통해 또 다른 전개를 암시한다.

자학은 가족 등 타인에게로 향하고 기어코 열등으로 번진다. 성가 ‘식물’과 우스꽝스러운 소리로 자조하는 재즈 ‘가정통신문’에서 이어지는 ‘줘도 안 가질 보물’은 기억의 굴삭 후 발견한 추억에 대한 찬사이자 과거를 아름답게 치장하면 할수록 반대로 추악해지는 본인을 그린다. 초록색 대문이 부끄러워 나가지 못한 어린아이는 아직도 커야 한다.

이혜지의 첼로 연주를 비롯해 퍼커션을 활용한 편곡도 눈여겨볼 부분이다. 감정선에 따라 변화하는 주법과 소스의 배치로 서사를 관통하며 카코포니, 최엘비 등 적재적소에 맞춰 사용한 피처링 또한 빈틈없이 이야기를 설계하는 치밀한 공법이다. 확고한 문학적 목표를 가지고 결집한 여러 질감이 어긋나지 않고 일관된 흔적을 남긴다.

‘이름을 바꿨다’로 이름까지 바꿔가며 운명이란 핑계를 쫓는 자신을 날카롭게 난도질하던 심경은 ‘잘라도 내가 잘라야지’로 차분히 내려앉는다. 되감기 효과로 하이라이트에 진입하는 곡에서 회상을 마친 그는 첫 번째 트랙부터 겹겹이 쌓인 악기의 층에 기대어 울부짖는다. 어쩌면 오만했던, 타의로 떠넘긴 거짓된 위안에 결국 자기혐오로 추락한 모습을 반성하듯.

무릇 깊게 팬 틈이라도 언젠간 새살이 돋기 마련이다. 직접 묻은 슬픔의 찌꺼기를 건저내기 위해 치부를 파헤친 에이트레인의 손끝은 어느 때보다 너덜너덜하지만, 내면에 자라난 ‘나’란 증오가 마침내 용서를 양분 삼아 포근한 위로의 새싹을 품어낸다. 이윽고 바닥을 뚫고 성장한 자생의 줄기가 < Private Pink >란 환한 핑크색 열매를 맺는다.

– 수록곡 –
1. Scarberry (Feat. 서보경)
2. 안 괜찮아 (Feat. 오소영, Dey Kim) 
3. 사실 나는 꽤나 괜찮은 사람일지도 (Feat. 이랑, 이혜지)
4. 나도 좀 알았으면 좋겠다 (Feat. 이혜지)
5. Something beautiful (Feat. 김뜻돌, 시문, 서보경) 
6. 그런 날이 있어 (Feat. 카코포니)
7. 식물 (Feat. 시문) 
8. 초록대문
9. 가정통신문 (Feat. 이혜지, 서보경)
10. 줘도 안 가질 보물 (Feat. 이혜지)
11. 커야 돼 (Feat. 최엘비, 이혜지)
12. 이름을 바꿨다 (Feat. NUNACRIS)
13. 잘라도 내가 잘라야지 (Feat. 이혜지)
14. F, A and F again (Feat. 이혜지)
15. 한림대병원

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강민경, 최정훈 ‘우린 그렇게 사랑해서’ (2022)

평가: 2/5

따뜻한 음악으로 대중에게 꾸준히 위로를 전달해온 두 사람의 신곡 ‘우린 그렇게 사랑해서’는 틀에 갇힌 가을 노래로 빚어진다. 기존 잔나비 스타일에서 따온 아련한 피아노 연주로 시작하는 곡은 가사와 편곡 등 모든 요소가 계절 발라드의 전형적인 공식을 따르기에 단조롭다. 예상할 수 있는 전개에도 뛰어난 보컬 실력으로 만들어낸 감상 지점 역시 이내 후렴구에서 최정훈의 목소리가 과하게 묻히며 합의점을 놓쳐 버린다. 음색의 조화라는 의도가 분명하지만 균형을 맞추지 못한 모양새. 결국 듀엣의 시너지가 사라진 자리엔 뻔한 감성만이 남는다.

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바밍 타이거(Balming Tiger) ‘섹시느낌’ (Feat. RM of BTS) (2022)

평가: 3.5/5

2018년 믹스테이프 < Balming Tiger vol​.​1: 虎媄304 >로 핀 작은 불씨는 싱글 ‘I’m sick’을 거쳐 88라이징에게 선택받은 ‘Armadillo’의 뮤직비디오로 걷잡을 수 없이 번졌고, 바밍 타이거란 기묘한 예술가 집단의 흔적이 국내를 넘어 해외까지 짙게 태워졌다. 전작 이후 1년 6개월여 만에 온전한 단체로서 발표한 ‘섹시느낌’은 잠시 멈춰있던 그들이 지핀 또 다른 발화점이며 방향은 여전히 세계로 뻗어있다.

묵직한 베이스와 드럼의 일정한 반복을 중심으로 기이하게 변형되는 실험적인 비트를 낮게 지배하는 비제이 원진(bj wnjn)의 훅 파트와 오메가 사피엔의 랩으로 잠식한다. 패드처럼 작동하는 둘의 목소리로 통일된 몽환적 분위기가 자아내는 긴장 속으로 방탄소년단의 알엠 역시 어려운 트랙 공식을 능숙하게 풀어내며 조화롭게 스며든다. 다만 머드 더 스튜던트는 곡의 특성을 감안하더라도 맞지 않은 옷을 입은 듯 불편하다.

글로벌 스타의 참여로 초기 화제를 일으킨 것은 분명하나 데뷔 때부터 다져온 바밍 타이거의 고유한 예술적 영역이 마침내 취향의 틀을 허물고 양지로 나아간다.