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재패니즈 브렉퍼스트 (Japanese Breakfast) ‘Psychopomp’ (2016)

평가: 3.5/5

리틀 빅 리그(Little Big League)라는 인디 밴드로 활동하던 혼혈 미국인 여성 미셸 자우너가 한국인 어머니의 암 선고 소식을 접했다. 간호 기간이었던 2주 동안 그는 일종의 명상이자 자기 치유의 일환으로 < Psychopomp >라는 앨범을 하나 제작했고, 소량으로 찍혀 공연장에서 판매되던 작품은 인터넷 상에서 입소문을 타며 서서히 주목을 받았다. 베스트셀러 에세이 < H마트에서 울다 >의 마지막 챕터이자 2022년 그래미 신인상 부문 후보 재패니즈 브랙퍼스트의 탄생 일화는 이렇게 시작한다.

‘저승사자’라는 제목처럼 중심 소재는 죽음이다. ‘믿는다면 천국은 실존할 것’이라며 희망을 담아 노래하는 ‘In heaven’에는 상실의 공포가 감돌고, ‘Heft’는 대장암으로 먼저 세상을 뜬 이모의 사례에서 피어난 불안감을 노래한다. 몽롱한 앰비언트 곡인 타이틀 트랙 ‘Psychopomp’의 끝에 등장하는 실제 어머니의 음성 ‘괜찮아, 괜찮아’는 감정의 직격탄을 날린다. 신파라 할 사람도 있겠지만 삶에는 이처럼 은유가 불가능한 순간도 있다.

앨범의 다른 부분은 젊은 예술가의 영감의 원천을 보여준다. 절규에 가까운 소리로 뒤덮인 ‘Jane Cum’은 우디 알렌 영화의 등장인물 이름을 변형해 소재로 삼았으며, ‘Everybody wants to love you’의 서늘한 도입부에서는 롤모델이었던 한국 혼혈 카렌 오의 밴드 예예예스의 사운드가 비춰 보인다. 과감하고 짙은 슈게이징 사운드 또한 꿈을 품은 청춘이기에 만들어낼 수 있는 음악이다.

어두운 트랙만큼이나 밝고 명랑한 음악도 함께 담고 있지만 그 접근법은 감정의 승화와는 거리가 있다. 슬픔에 지나치게 함몰되지도 않고, 그렇다고 억지로 애써 훌훌 털어내려고 하지도 않는다. 그저 힘든 시간을 기억에 담은 채 삶의 복잡성 그 자체를 받아들이며 계속 전진할 뿐이다. 지극히 개인적인 이야기에서 자연스레 흘러나오는 보편적인 삶의 철학, 간단하지만 이것이 재패니즈 브렉퍼스트의 음악이 인종과 문화를 넘어 꾸준하게 사랑과 공감을 받는 이유다.

< Soft Sounds From Another Planet >에서 갖가지 낯선 소리를 담아내고, < Jubilee >로 싱그러운 축제를 열기 전 젊은 뮤지션의 초상이 그대로 새겨진 음반이다. 마치 데생에 가까운 모난 질감과 깔끔하지 않은 프로덕션은 지금에 비하면 부족하지만 그래서 더욱 정겹다. < H마트에서 울다 >를 읽으면서 함께 듣자. 이름도 낯선 아티스트가 어느새 오랜 친구처럼 느껴질 테니.

-수록곡-
1. In heaven
2. The woman that loves you
3. Rugged country
4. Everybody wants to love you
5. Psychopomp
6. Jane Cum
7. Heft
8. Moon on the bath
9. Triple 7

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민수 ‘오해 금지’ (Feat. 빅 나티) (2022)

평가: 3.5/5

랩인듯 무심히 내뱉은 문장이 어느새 기분 좋은 가창이 된다. 풋풋한 음색이 지닌 강점을 능숙하게 사용하는 민수의 솜씨는 흔한 이름 두 글자를 쉽게 잊지 못하게 만든다. 애플의 아이패드 광고(‘민수는 혼란스럽다’), 화장품 브랜드 이니스프리와의 협업 싱글(‘I like me’) 등 업계의 여러 러브콜을 받은 이유를 재차 납득시킨다.

친구와 연인 사이의 애매한 경계마저 즐기는 노랫말이 요리조리 핵심을 피해가며 상대에게 들키고 싶지 않은 마음을 그려낸다. 3분 후반대의 러닝타임이 요즘 노래 치고는 긴 편이나, 미니멀한 구성이 감칠맛을 돋게 해 자꾸만 재생을 반복하게 만든다. < 낭만 >으로 한창 주가를 올리는 빅 나티와의 합도 자연스럽다. 향긋한 여름 내음이 풍기지만 더위가 끝난 후에도 계속 손이 갈 듯한 웰메이드 싱글.

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플로렌스+더 머신(Florence+The Machine) ‘Dance Fever'(2022)

평가: 3.5/5

코로나19는 거리두기나 비대면의 일상화 외에도 음악에 있어 ‘몸’과 ‘춤’의 중요성을 부각하는 지대한 영향을 끼쳤다. 쉽사리 밖으로 나가 어울릴 수 없는 시기를 맞이한 사람들은 좌절에 빠졌고, 여러 뮤지션이 이에 대응하고자 적극적으로 몸을 흔들며 춤사위를 끌어낸 것이다. 4년 만에 선보이는 플로렌스 앤 더 머신의 복귀작 < Dance Fever > 또한 완전히 종결되지 않은 혼란과 우울감의 한복판에 자리한 채 맥락을 공유한다.

퍼즈 톤의 기타가 기반에 놓인 ‘Free’는 앨범 제목이 이끌어낸 기대에 가장 잘 부합하는 트랙이다. ‘잠시 춤을 추는 순간 나는 자유롭다’고 외치는 목소리는 코로나19로 인한 봉쇄 전에 쓰인 곡임에도 음악 하나로 자유를 만끽하던 지난 2년간의 시대정신을 관통한다. 캘빈 해리스와의 합작 ‘Sweet nothing’에 비견되는 우아한 댄스 트랙 ‘My love’도 마찬가지. 찬란한 사운드 속에 갑작스레 텅 빈 세상이 낳은 공허함을 토로한다.

시작과 끝에는 프론트우먼의 개인적인 고뇌가 담겨있다. 뮤지션으로서의 삶과 가정을 꾸리는 일이 하나가 될 수 없음을 자각하기에, 스스로 ‘어머니도 신부도 아닌 왕’의 칭호를 하사하는 첫 곡 ‘King’의 장엄한 절규에는 슬픔이 가득하다. 알코올 중독에 시달렸던 과거를 헤집는 마지막 트랙 ‘Morning Elvis’에서 플로렌스 웰치의 선택은 우상 엘비스 프레슬리를 따라 음악으로 기운다. 고달픈 여정 끝에 관객에게 돌아가는 3집의 장편 뮤직비디오와 무대 위에서 사랑을 찾으려 했다는 4집의 싱글 ‘Hunger’가 차례로 스쳐 지나가는 가사는 그와 음악의 숙명적인 관계를 보여준다.

근래 몇 년간 쏟아져 나온 댄스 음반과 < Dance Fever >의 차별점은 원전에 있다. 플로렌스 웰치는 팬데믹 발발에 앞서 14~17세기 유럽 전역에서 벌어진 ‘무도광’ 현상에 매료되었고 당시 사람들처럼 통제불능 상태에서 춤을 춘다는 ‘Choreomania’를 필두로 새 프로젝트를 시작했다. 즉, 그가 시류에 편승한 것이 아니라 세상이 그를 따라잡은 것이다. 다만 제목이 구체적인 나머지 종종 찾아오는 고요하고 정적인 순간에 고개를 기웃거리게 만든다. 모호한 상징과 추상적인 문장으로 폭넓게 이야기를 아울렀던 기존 작품들과 비교했을 때 키워드의 포용성이 미약하다.

그럼에도 신보는 탄탄대로를 걷는 플로렌스 앤 더 머신의 커리어를 계속해서 이어 나간다. 현시대 또 어떤 밴드가 ‘Heaven is here’만큼 기이하고 주술적인 음악을 만들고, ‘Daffodil’처럼 광기 어린 목소리로 희망을 노래하면서 영국 앨범 차트 정상을 차지할 수 있겠는가. 한 차례 비워낸 < High As Hope > 이후 맞이한 성찰의 시간이 다시 빚어낸 깊고 웅장한 세계, 그렇게 그들의 행보를 논할 때 빠뜨릴 수 없는 음반이 하나 더 늘었다.

-수록곡-
1. King
2. Free
3. Choreomania
4. Back in town
5. Girls against God
6. Dream girl evil
7. Prayer factory
8. Cassandra
9. Heaven is here
10. Daffodil
11. My love
12. Restraint
13. The bomb
14. Morning Elvis

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헤이즈 ‘Undo’ (2022)

평가: 2.5/5

여름철의 음악 시장은 청량한 에너지를 선망한다. 헤이즈는 예외다. 장마철 비에 힘입어 댄스곡을 누르고 차트 정상을 차지한 < /// (너 먹구름 비) > 이후 ‘감성’ 키워드를 얻은 그는 꾸준히 멜랑콜리의 정서를 이어 나갔다. 특유의 이미지는 두 번째 정규작 < Undo >에서도 되풀이된다.

그림자에 가려진 무표정한 얼굴처럼 대부분의 수록곡은 식어버린 사랑의 이야기를 텍스트로 삼는다. 뚜렷한 정체성을 잘 반영하지만, 기시감이 강하게 풍기는 멜로디의 ‘I don’t lie’나 다소 뻔한 비유의 ‘도둑놈’ 등은 곡 자체의 매력과는 별개로 익숙함 이상의 진부함을 피워낸다. 날씨라는 환경적 요인에 지나치게 종속적으로 끌려다니는 느낌을 지울 수 없다.

답답한 이별의 그늘에서 벗어나게 하는 장치는 작사가로서의 역량이다. 서정적인 분위기의 ‘슈퍼카’는 시적인 언어로 ‘돌아갈 수 없는 그때 그 순간’에 대한 향수를 따스하게 자극하고, ‘여행자’의 섬세한 가사는 한 편의 시처럼 음미해서 감상할수록 더욱 깊은 매력이 우러나온다. 씁쓸한 이별이라는 동일한 소재를 천천히 홀로 되새기는 과정이 남다른 울림을 자아낸다.

유지와 답습 사이 벌어지는 혼란에 대한 타이틀곡 ‘없었던 일로’의 대응 방식은 주목할 만하다. 쫀쫀한 베이스부터 서글픈 멜로디까지 히트작 ‘헤픈 우연’의 잔향이 짙긴 하나, 노래 전반을 맴도는 선선한 공기 덕에 보편적인 헤이즈 음악에서 조금은 탈피한다. 아픔과 그리움 대신 후련함의 감정에 집중했다는 아티스트의 설명처럼 비교적 맑은 날에도 큰 무리 없이 들을 만한 곡이 탄생했다.

독보적인 감성에 대한 꾸준한 수요 저편에서는 슬슬 변화의 필요성에 대한 이야기가 논해지고 있다. 안타깝게도 < Undo >는 문제상황에 속 시원한 해결책을 건네진 못한다. 그나마 가장 핵심이 되는 타이틀곡에 고심의 흔적이 보인다는 사실에서 다음 단계의 실마리가 보인다. 긴 시간 활동한 뮤지션이라면 누구나 한번은 마주하게 되는 시점, 이를 헤쳐 나갈 묘수가 ‘되돌리기’는 아니어야 한다.

– 수록곡 –
1. 없었던 일로
2. 어쩌면 우리 (Feat. 죠지)
3. I don’t lie (Feat. 기리보이)
4. 도둑놈 (Feat. 민니 of (여자)아이들)
5. 거리마다 (Feat. I.M of 몬스타엑스)
6. Love is 홀로
7. 널 만나고
8. 슈퍼카
9. 여행자

10. About time

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Album KPOP Album

나연 ‘Im Nayeon'(2022)

평가: 3/5

그룹 활동에 집중했던 트와이스가 솔로 활동을 개시했다. 첫 주자는 나연. 지효와 더불어 곡 전반을 이끄는 보컬리스트이자 팬덤과 대중을 통틀어 가장 인기 있는 멤버 중 하나이기에 다분히 예측 가능한 결과다. 미니 앨범 분량을 최대로 채운 일곱 곡의 트랙 리스트와 별다른 수식어 없이 본인의 이름을 딴 앨범 제목이 이에 따른 자신감을 적극 반영한다.

당당한 포부와 달리 초반부는 다소 조급하다. 타이틀곡 ‘Pop!’은 현아의 ‘Bubble pop!’처럼 이목을 끌 포인트를 적극적으로 배치했으나 그 밀도가 너무 높아 산만함이 동반된다. 레드벨벳의 ‘Rookie’처럼 중독성 일궈내기에 바쁜 탓에 비트가 자아내는 피로감을 희석하지 못하고 있다. 영어로 쓰인 ‘No problem’으로는 해외 시장을 겨냥하지만, 가사 전달에 치중하는 사이 정작 피처링으로 참여한 스트레이키즈의 래퍼 필릭스에게 주목도를 빼앗기고 만다.

스포트라이트의 쟁취는 부담을 덜어낸 이후에 이뤄진다. 유연한 보컬을 펼치는 ‘Love countdown’은 원슈타인과 능숙하게 섞이면서도 주연으로서의 존재감을 뚜렷하게 유지하고, ‘Candyfloss’는 전형적인 트와이스 이미지의 연장선상에 있으나 단단한 장악력 덕분에 다른 여덟 멤버의 흔적이 느껴지지 않는다. 랩의 빈자리를 여유롭게 채우는 목소리가 그룹의 향후 방향성까지 어렴풋이 가리킨다.

유사한 맥락으로 음색 뽐내기에 초점을 맞춘 알앤비 트랙보다 차분한 발라드가 돋보인다. 기교를 살짝 덜어내고 목소리 자체에 집중한 ‘노을만 예쁘다’는 나연의 기초적인 하드웨어가 결코 허술하지 않다는 사실을 재차 증명한다. 화려한 장치와 숨 가쁜 계획 뒤에 가려졌던 준비된 아티스트가 발굴되는 결말이 자연스레 속편을 기대하게 만든다.

음반이 가능성을 제시하는 역할에 그쳐서는 안 되지만, 그 어떤 준비운동도 없이 바로 본 게임에 뛰어들었음을 감안하면 < Im Nayeon >은 나쁘지 않은 첫 라운드다. ‘솔로여도 되는 이유’에 대한 확인을 마쳤으니, 다음 과제인 ‘솔로여야 하는 이유’도 어렵지 않게 찾을 수 있을 것으로 보인다. 그러기 위해서는 단 하나, 가수에 대한 신뢰가 조금 더 커질 필요가 있다.

– 수록곡 –
1. Pop!
2. No problem (Feat. 필릭스 of 스트레이키즈)
3. Love countdown (Feat. 원슈타인)
4. Candyfloss

5. All or nothing
6. Happy birthday to you
7. 노을만 예쁘다